È Djinn?

Fatima Al Qadiri parla con Shumon Basar

ARTE AFRICA ha partecipato alla conversazione intitolata "Is It Djinn?" tra il produttore musicale e artista kuwaitiano Fatima Al Qadiri e il commissario del Global Art Forum, Shumon Basar, al Global Art Forum nell'ambito di Art Dubai 2018. La discussione ha utilizzato il concetto di Djinn, la nozione islamica di una forza birichina, come punto di partenza per approfondire la comprensione sonora di Al Qadiri del legame tra Djinn, memoria e trauma nella regione del Golfo colpita dalla guerra.

Shumon Basar: Quello che pensavo che avremmo iniziato è una delle origini del linguaggio musicale di Fatima e in un certo senso un ricordo molto importante, non solo per lei, ma un'intera generazione - diverse generazioni - nel suo paese natale del Kuwait. Mostrerò una clip di una trasmissione in diretta della CNN della prima Guerra del Golfo, il cui nome in codice era "Desert Storm" - questo è del 1991. Alcuni di voi potrebbero ricordare questo, alcuni di voi potrebbero non ricordare questo, perché sono nati in questo anno o nati dopo. Lo ricordo molto vividamente: avevo circa quattordici o quindici anni. Mi è capitato di avere un televisore nella mia camera da letto e ricordo che una notte è arrivato alla CNN, e ha continuato a suonare senza interruzioni. Questo è stato il bombardamento di Baghdad fatto per punire Saddam Hussein per aver invaso il Kuwait qualche mese prima. Questo è stato trasmesso in streaming nelle nostre case per ore e ore, a causa della differenza di tempo, spesso nel cuore della notte.

Forse potresti dirci quanti anni avevi quando è successo e come passiamo da questo a qualcosa di cui parliamo, in cui hai descritto che i tempi della guerra sono spesso i tempi più infestati.

Fatima al Qadiri: avevo nove anni quando è avvenuta l'invasione del Kuwait. Penso che la cosa che accade fisicamente in uno spazio quando c'è la guerra sia l'abbandono degli spazi. Di lasciare una casa o correre in una casa che non è tua per fuggire dai bombardamenti aerei. L'invasione avvenne il 2 agosto in Kuwait, avvenne durante il picco delle vacanze estive, quindi c'erano un numero piuttosto elevato di case abbandonate - all'epoca un certo numero di kuwaitiani erano fuori dal paese. Ce n'erano molti all'interno del paese, ma, per esempio, molti membri delle case della mia famiglia furono abbandonati e saccheggiati e quel vandalismo attivo, quel vandalismo davvero estremo - strappando i mobili, defecazione in tutte le case. Era solo su ogni singolo riquadro della finestra, non riesco a pensare a un'altra parola ma era - selvaggio.

Questo è un elemento, ma anche, la guerra quando hai bombe e pistole, specialmente pistole, o quando hai una terra bomba, l'agitazione della terra; le cose vengono messe in moto. E la paura, la paura degli animali e degli umani, l'intero spettro della vita viveva nella paura di questi attacchi non solo dalle armi vere, ma dal suono. Quando Shumon mi ha inviato questa clip, in realtà non avevo mai visto questo filmato. Stava succedendo mentre ero in Kuwait, quindi quando ho sentito la frequenza e il suono del bombardamento era così specifico, l'ho ascoltato per un secondo e mezzo e ho subito sbattuto la barra spaziatrice per disattivarlo, e mi sono sentito davvero vertigini e nausea e ha dovuto sdraiarsi. Ho appena avuto un episodio, solo ascoltando un secondo e mezzo di questa trasmissione - questa frequenza specifica. Il bombardamento era così unico e radicato nella mia memoria sonora che ricordava immediatamente le esperienze che avevo dormito. Quel suono specifico.

In seguito alla devastazione dei giacimenti petroliferi del Kuwait da parte delle forze in ritirata di Saddam Hussein nel 1991, il fotografo brasiliano Sebastião Salgado si è recato in Kuwait per fotografare l'inferno. Sono stati incendiati circa 700 pozzi di petrolio e un numero imprecisato di aree pianeggianti piene di petrolio, causando uno dei peggiori disastri ambientali nella memoria vivente. Salgado ha scritto che "in tutta la [sua] lunga vita, [non] non ha mai più trovato questo tipo di luce - è stata una notte dantesca". © Sebastião SalgadoIn seguito alla devastazione dei giacimenti petroliferi del Kuwait da parte delle forze in ritirata di Saddam Hussein nel 1991, il fotografo brasiliano Sebastião Salgado si è recato in Kuwait per fotografare l'inferno. Sono stati incendiati circa 700 pozzi di petrolio e un numero imprecisato di aree pianeggianti piene di petrolio, causando uno dei peggiori disastri ambientali nella memoria vivente. Salgado ha scritto che "in tutta la [sua] lunga vita, [non] non ha mai più trovato questo tipo di luce - è stata una notte dantesca". © Sebastião Salgado

Quindi si tratta dei 700 giacimenti petroliferi in Kuwait che furono incendiati dalle truppe in ritirata di Saddam. Trasformò il deserto in una specie di paesaggio infernale e il cielo era nero carbone per metà anno, se non di più. Al punto in cui una delle persone nel video parla di come piangono i loro figli - le loro lacrime sono nere. Immaginalo? Questo è stato inserito nei loro sistemi nella misura in cui le loro lacrime sono diventate nere. Fatima, l'ho creato perché volevo chiedere dell'eredità psicologica dell'invasione e della guerra e se il trauma è una specie di ossessione?

Oh lo è sicuramente. Penso che sia ovvio, ma ho sicuramente la sensazione che l'ossessione accada alle persone e agli edifici, ci sono ancora così tanti edifici in Kuwait che letteralmente non sono stati toccati dall'invasione e si stanno rovinando. Sono un promemoria immediato del passato ma, proprio come chiunque, qualsiasi invasione, c'è un ricordo radicato che penso che la maggior parte delle persone voglia oscurare. Come un ossessionante: vuoi bloccarlo. La cosa che fa emergere la paura, che è un'emozione primordiale, molte persone fanno del loro meglio per bloccare o lavorare.

Ancora una volta questo è un modo per parlare di un tipo molto specifico di ossessione, un tipo di fantasma molto specifico - all'interno della cultura islamica, abbastanza universalmente - è quello di Djinn. Alcuni di voi potrebbero essersi imbattuti nell'idea di Djinn, altri no, quindi ecco una rapida definizione di Djinn:

Il Corano afferma che i Djinn sono stati creati da Muharajin Mi'nar - fuoco senza fumo o fuoco misto, gli studiosi spiegano che questa è la parte della fiamma che si mescola con l'oscurità del fuoco, non sono puramente spirituali, ma anche di natura fisica - essendo in grado di interagire in modo tattile con le persone e gli oggetti, e allo stesso modo essere oggetto di azione. I Djinn, gli umani e gli angeli costituiscono le note sapienti creazioni di Dio. Come gli esseri umani, i Djinn possono essere buoni o cattivi o reciprocamente benevoli, e quindi avere il libero arbitrio come gli umani.

Fatima - Kuwaitis. Hanno creduto in Djinn per molto tempo - continuano a credere in Djinn?

Penso che l'argomento, anche se è menzionato nel Corano, sia abbastanza tabù, a dire il vero. Le persone che credono in Djinn in Kuwait, e penso che altri paesi musulmani, abbiano la tendenza a non parlarne - perché ispirano paura, sono conversazioni spaventose. Quelli che non lo fanno, deridono l'idea dell'esistenza di Djinn: non esiste una persona che abbia un'opinione neutrale su Djinn.

Parlando di voci, questa è una delle tue prime tracce "Desert Strike" e ciò che mi colpisce molto del modo in cui hai usato le voci in questo periodo è questa qualità apertamente sintetica. C'è ovviamente il legame con i suoni della guerra - e hai fatto un documentario radiofonico della BBC sui suoni della guerra - ma potresti dire qualcosa su questa qualità della voce, in particolare in questo periodo di musica? E cosa ci dice della tua relazione con macchine e tecnologia e se le vedi come strumenti o qualcos'altro? Lo vedi quasi come la sua forma di presenze di intelligence - o addirittura Djinn?

Sono diventato piuttosto ossessionato dal canto gregoriano durante questo periodo e giocando ai videogiochi su Super Nintendo - e in Nintendo, c'erano molti suoni di cori falsi.

Non sono un cantante, ma ho sempre voluto usare la voce umana in qualche modo, ma anche senza parole e senza una persona. Volevo creare una voce umana autonoma, come la Sony sta cercando di fare. Ma penso ancora che la mia musica - specialmente in questo disco - usando questi suoni da arma da fuoco, siano ancora molto, molto stilizzati. È la differenza tra un dipinto ad olio di una figura e un essere umano nella vita reale. Perché non posso usare i veri suoni della guerra, mi innescano. So che i compositori li hanno usati, ma non so quanti di loro abbiano effettivamente vissuto la guerra. Penso che la relazione con quel suono sia davvero interessante - ho dovuto usare effetti sonori falsi per creare l'idea stilizzata. Anche per recuperare quel tempo nella mia memoria.

Nato in Senegal e cresciuto in Kuwait, Fatima Al Qadiri è compositore e artista concettuale. Attualmente con sede a Berlino, in Germania, Al Qadiri è interessata all'esperienza di guerra, memoria, percezioni occidentali di altre culture e identità socio-culturali - esplorando queste nozioni nel suo lavoro. Ad oggi, Al Qadiri ha prodotto due album, "Brute" (2016) e "Asiatisch" (2014).

Shumon Basar è uno scrittore, editore e curatore britannico ed è attualmente Commissario del Global Art Forum presso Art Dubai.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Screenshot del video musicale di Fatima Al Qadiri per "Ghost Raid", 2012. Diretto da Alex J. Gvojic. Gli elementi visivi sono una miscela di filmati di guerra reali, videogiochi e animazioni al computer originali.