Investec Cape Town Art Fair'19: This Is Not a White Cube

ARTE AFRICA ha parlato con Sonia Ribeiro, direttrice di This Is Not a White Cube

This Is Not a White Cube è un'emergente galleria d'arte africana a Luanda, in Angola. La galleria si concentra sullo sviluppo della carriera artistica a lungo termine degli artisti del continente africano e della sua diaspora. ARTE AFRICA ha parlato con la direttrice della galleria, Sonia Ribeiro.

Cristiano Mangovo, Alternativo, 2019. Acrilico su tela, 160 x 180 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.Cristiano Mangovo, alternativo, 2019. Acrilico su tela, 160 x 180 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

ARTE AFRICA: C'è una storia dietro la galleria che si chiama This is Not A White Cube?

Sonia Ribeiro: Volevo un nome con una sorta di dichiarazione in cui le persone cercassero di capirne il significato e lo mettessero in discussione. Molte persone sembrano incuriosite dal nostro nome. La galleria intende demistificare il concetto ideologico della galleria del cubo bianco - un fenomeno tipico della cultura europea e occidentale degli Stati Uniti - come una convenzione di esposizione normativa, che ha una funzione ideologica di controllo e riproduzione di gerarchie di valori. Il "cubo bianco" è esso stesso un'identificazione quasi neutralizzata dell'arte. È un'etichetta che aveva senso nell'era modernista, ma oggi è discutibile da molti. Tra questi, Charles Saatchi, in un articolo di Il Telegraph (2003) ha definito gli spazi bianchi "antisettici", "obsoleti" e "preoccupantemente antiquati e cliché", impedendo agli spettatori di vedere l'arte nel suo contesto più ampio.

Nelo Teixeira, A Passagem du Tunel, 2018. 266 x 370 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

Nelo Teixeira, A passaggio du Tunel, 2018. 266 x 370 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

Qual è stata la visione che ha definito la galleria sin dal suo inizio nel 2016, e come è stata realizzata o influenzata questa visione nel tempo?

Avendo una certa esperienza nella scena artistica in Camerun e volendo saperne di più sulla storia dell'Angola, ho deciso di approfondire, per capire il modo in cui le cose erano strutturate e visitare gli studi d'arte. Essendo una delle prime persone ad aver costruito una galleria d'arte contemporanea commerciale in Angola nel 2014 prima di This is Not a White Cube, ho iniziato a lavorare con artisti locali, esponendo e vendendo opere d'arte, cercando di lavorare in modo più strutturato. Mi sono reso conto che qui c'è un piccolo mercato e che gli artisti devono essere promossi in modo diverso. Solo pochi artisti sanno come discutere la loro arte, scrivere una dichiarazione dell'artista, creare un portfolio, produrre una proposta strutturata per un progetto e comprendere il rapporto critico tra artista-galleria. Ho lasciato il mio progetto precedente e ho cercato di costruire qualcosa di diverso, meno concentrato sulla pubblicità e ho posto l'accento sulla costruzione di relazioni più strette con meno artisti, ma applicando la longevità allo sviluppo della loro carriera. Gli artisti sono ora più consapevoli dei vantaggi di lavorare con metodi strutturati; vedono i risultati e capiscono che lavorare in squadra è sia gratificante che immensamente piacevole.

Puoi raccontarci come costruisci rapporti con artisti locali, dall'Africa e dalla sua diaspora?

Ho una visione per questo progetto, ho passato gli ultimi 6 anni a conoscere le aspettative, le preoccupazioni e le esigenze degli artisti. Ho seguito le loro carriere e i loro alti e bassi. In questo difficile contesto, gli artisti non hanno alcun supporto. La galleria ha un fantastico team che lavora su comunicazione, immagini e altri strumenti come il nostro sito Web, software di gestione della galleria artistica e professionale. Con il tempo e l'esperienza di lavorare con altre strutture in Angola, gli artisti sono diventati consapevoli che il nostro progetto è serio, rispetta la loro visione e il modo in cui vogliono lavorare, sia ora che in futuro. Le nostre relazioni si basano principalmente sulla fiducia reciproca.

Hako Hankson, Symbole, 2016. Acrilico e china su tela, 110 x 110 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.Hako Hankson, Simboli, 2016. Acrilico e china su tela, 110 x 110 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

Questo non è un White Cube è stato descritto come uno spazio multidisciplinare. Come si riflette questo nella gestione quotidiana dello spazio?

Abbiamo lavorato con Banco Económico come consulenti e partner. Hanno uno spazio di 600 m2 nella loro sede nel centro di Luanda. Sono stato consultato nella definizione della sua visione, missione, obiettivi e programma annuale. La galleria ha sviluppato alcuni progetti all'interno di questo spazio con il supporto della Banca. Siamo in grado di sostenere la produzione artistica, sviluppare mostre, conferenze, conferenze e cicli cinematografici, creare partnership con la comunità e impegnarci nello sviluppo dei programmi educativi. La nostra galleria non ha uno spazio proprio specifico. Luanda è una delle città più care al mondo, il mercato è piccolo e non vogliamo fare affidamento su sponsor per gestire uno spazio del genere. Preferisco anche investire nello sviluppo degli artisti.

Accogli anche artisti internazionali che si concentrano sulle narrazioni africane. Hai trovato temi di interconnessione tra artisti locali e quelli provenienti dall'estero?

Sì! Gli artisti africani, anche con storie, background o preoccupazioni contrastanti tra loro, stanno lavorando su questioni di identità, tradizione, contemporaneità, memoria, archivio, percezione, razzismo, genere, spazio, ecc. Mi interessa come ci percepiamo come africani nel 21 ° secolo con tutte le complessità itineranti e il rossore laico dei nostri contesti a livello nazionale, continentale e globale.

Gonçalo Mabunda, The Owner of the New Looks, 2018. Saldatura su metallo militare obsoleto, 60 x 60 x 15 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.Gonçalo Mabunda, Il proprietario dei nuovi look, 2018. Saldatura su metallo militare obsoleto, 60 x 60 x 15 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is Not a White Cube.

Come si posiziona la galleria nel crescente mercato africano dell'arte contemporanea?

C'è un enorme sforzo per promuovere artisti locali su piattaforme internazionali per creare più ponti con artisti internazionali. Abbiamo lavorato con artisti più consolidati come Gonçalo Mabunda (Moz.), Pedro Pires (Ang.), Mónica de Miranda (dalla diáspora) e per aiutare a sviluppare la carriera di altri come Cristiano Mangovo, Nelo Teixeira e il nostro più recente artista del Camerun, Hako Hankson. Stiamo anche sviluppando il nostro programma annuale per il 2019-2020 per i nostri artisti in Angola e all'estero per essere presenti alle fiere d'arte internazionali. Facciamo anche parte della Emergent African Art Galleries Association che mira a formare una rete di collaborazione per supportare le gallerie d'arte nel continente.