Investec Cape Town Art Fair'19: Ocom Adonias

ARTE AFRICA ha parlato con Ocom Adonias

Ocom Adonias è un artista di Kampala che si avvale della fotografia, della scultura e della pittura per evocare le lotte e le sfide personali della sua comunità radicata nel contesto politico-sociale del presente. Ha partecipato a fiere d'arte e biennali ed è stato tra i primi 10 finalisti dell'Absa L'Atelier Art Competition 2018, Johannesburg.

Ocom Adonias, Street disciples 5 (Kikuubo), 2019. Carboncino e lavato su giornali, 100 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Galleria Afriart.Ocom Adonias, Discepoli di strada 5 (Kikuubo), 2019. Carboncino e lavaggio su giornali, 100 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e della galleria Afriart.

ARTE AFRICA: Il tuo lavoro è una combinazione di fotografia, scultura e pittura. Puoi farci sapere come ogni mezzo informa una parte del tuo processo lavorativo?

Ocom Adonias: Avendo studiato fotografia, pittura e scultura alla Margaret Trowell School of Industrial and Fine Arts, queste pratiche informano continuamente il mio lavoro in modi chiari e sottili. Quando lavoro ai miei collage utilizzo sia la tecnica additiva che quella sottrattiva proprio come nel modellare una scultura per creare composizioni. Blocco alcuni dettagli usando lavaggi e carbone per aggiungere dettagli. Sostituisco alcune parti della composizione con giornali ritagliati e può anche accadere il contrario a seconda di come voglio accentuare alcuni punti chiave per raccontare la storia nel lavoro. La fotografia è un pilastro enorme nel tentativo di tessere le mie storie.

A volte quando cammino per strada con il mio smartphone, vedo composizioni che chiamo dipinti dal vivo ed è solo attraverso la pratica della fotografia che un occhio impara a vedere i più piccoli dettagli più interessanti nelle folle o negli spazi pubblici.

Più tardi, quando arrivo nel mio studio, sviluppo i miei schizzi dalle varie foto. Quindi, una composizione può avere fino a dieci foto diverse da scene diverse per creare un pezzo che mi permetta di commentare gli aspetti sociali della mia vita.

La fotografia mi aiuta anche a perfezionare le capacità di composizione dell'immagine che ha un enorme impatto sui miei dipinti. Nella creazione dei collage, utilizzo principalmente le tecniche dell'acquerello per applicare strati successivi di lavaggi in una gamma di tonalità desiderata e preservare il giornale stesso poiché è parte integrante del racconto della storia.

Hai trascorso un anno e mezzo con come fotografo con Megapix un'azienda locale di eventi. In che modo quell'esperienza ha plasmato la tua arte?

L'esperienza che ho avuto da Megapix come fotografo di eventi e studio ha avuto un impatto sul mio lavoro a causa di come mi è stato insegnato a controllare la luce con la fotocamera per creare un'atmosfera molto importante nella creazione di storie. L'esperienza mi ha aperto gli occhi per vedere la luce, le variazioni di movimento, le ombre e le linee e il modo in cui influenzano la capacità di comunicazione di un'immagine. L'esperienza in studio fotografico mi ha anche aiutato a imparare a posare i modelli e utilizzo questa conoscenza nella creazione di composizioni da immagini diverse per creare un momento o una scena nelle mie composizioni. Questa esperienza ha gettato le basi su cui ho potuto esplorare altri mezzi di narrazione come lo stop motion o l'animazione rotoscope - l'ho imparato da Radenko Milak durante la Biennale d'Arte di Kampala 2018.

Ocom Adonias, New taxi park saints, 2019. Carbone e lavaggio su giornali, 100 x 90 cm. Courtesy of the artist & Afriart Gallery.Ocom Adonias, New taxi park saints, 2019. Carboncino e lavato su giornali, 100 x 90 cm. Per gentile concessione dell'artista e della Galleria Afriart.Ocom Adonias, Nuovi parcheggi per taxi, 2019. Carboncino e lavaggio su giornali, 100 x 90 cm. Per gentile concessione dell'artista e della galleria Afriart.

In molti dei tuoi dipinti includi figure con aloni intorno alla testa. Qual è il significato di questo?

Il significato dell'alone è quello di celebrare le persone che rendono le nostre vite più facili e possibili ma non sono riconosciute a causa di come la società percepisce la nozione di santità. Non sono celebrati perché non sono sulla prima pagina di notizie o in televisione e tuttavia svolgono un ruolo molto significativo nelle nostre vite. Sono gli eroi non celebrati, gli spazzini, i tassisti, i venditori ambulanti ecc. L'aureola deve anche mettere in discussione il significato di essere un santo e chi si qualifica come un santo. Gli aloni sono posti su personaggi insospettati per sollevare un dibattito sulle virtù e le nozioni che guidano la nostra umanità.

In che modo il collage di carta può essere una metafora critica del proprio background personale e della nozione di riciclaggio?

Nella comunità, dove sono cresciuto, i giornali sono per lo più usati per accendere stufe a carbone comunemente conosciute come Sigiri e usarle è come dare loro un'altra vita, facendogli avere una nuova faccia invece che marcire. I giornali hanno molte storie che riflettono ciò che sta accadendo nelle nostre società, ma dopo che qualcuno ha finito di leggere il giornale viene buttato via e per me è molto simile al riconoscimento che la maggior parte delle persone nella società non ottiene. Il giornale è una metafora del popolo la società tende a dimenticare per quanto importanti siano i servizi o le piccole cose che offrono. Non vengono celebrati e non vengono ricordati nella storia e per me il giornale è la migliore metafora di questi santi non celebrati che vengono dimenticati. Proprio come il giornale vengono gettati via e dimenticati. Un aspetto interessante per me dei giornali è quando leggo i giornali, i titoli, i pettegolezzi e l'intrattenimento attirano molta attenzione per i lettori di giornali e alcune storie vengono saltate e dimenticate, lo stesso viene riprodotto nella nostra società quando si arriva alla nozione di chi è importante o santo.