Investec Cape Town Art Fair'19: Michael Cook

ARTE AFRICA parla con Michael Cook.

Artista aborigeno australiano, Michael Cook. cerca di considerare storie alternative attraverso la "messa in scena" della cultura indigena attraverso l'obiettivo del colono australiano bianco.

Michael Cook, SCOPERTO 8, 2010, STAMPA INKJET SU CARTA DI RAG DI COTONEMichael Cook, Non scoperto 8, 2010. Stampa a getto d'inchiostro su carta straccio di cotone. Per gentile concessione dell'artista e This Is No Fantasy.

ARTE AFRICA: Australia e Sudafrica condividono entrambe molte sfide relative al loro passato coloniale. È stato questo un fattore nel decidere di esporre le tue opere nel mercato dell'arte sudafricano?

Michael Cook: ogni paese ha una cultura e una storia uniche. Nel mio lavoro, attingo dal mio background di australiano aborigeno per riflettere sul colonialismo in Australia. Cerco di sfidare storie focalizzate sul coloniale e modi di presentare la storia, spesso attraverso l'inversione e il ripristino di narrazioni trincerate. Non mi è mai stato insegnato la storia aborigena a scuola, solo sull'insediamento europeo dell'Australia, quindi scrutare attentamente questa prospettiva e creare opere che esplorano una versione alternativa della storia australiana è importante per me.

La colonizzazione britannica ha influenzato sia l'Australia che il Sudafrica e questa comunanza rende interessante mostrare il mio lavoro in Sudafrica. Si spera che dia luogo a interessanti conversazioni sulla storia e sul continuo impatto della colonizzazione in entrambi i paesi.

Il tuo Undiscovered la serie cerca di affrontare gli effetti in corso della colonizzazione attraverso la rappresentazione della cultura indigena. Usa anche la fotografia come metodo per registrare la storia. Come si misura il successo di questo?

Se il mio lavoro provoca conversazioni e dibattiti e induce le persone a riflettere sulle esperienze degli indigeni australiani, questo è sicuramente un indicatore del suo successo.

Sono affascinato dal ruolo dell'arte e della fotografia come metodo per registrare la storia e plasmare la memoria culturale e provare modi abituali di pensare e vedere nel mio lavoro. Spesso sfuoco finzione e realtà nel mio lavoro, il che mette in discussione anche la veridicità della fotografia.

'Undiscovered' esamina la cosiddetta 'scoperta' dell'Australia e la sua rappresentazione nella storia. Considera la "messa in scena" della cultura indigena attraverso l'obiettivo del colono australiano bianco e cerca di offrire una narrativa alternativa. Mettere la serie sulla spiaggia, guardare il mare come avrebbero fatto gli aborigeni quando arrivarono le prime navi in ​​Australia e invertire i ruoli dell'uomo aborigeno e dei colonizzatori è un modo per spostare la conversazione. Compresi animali nativi australiani e oggetti introdotti pongono anche domande sugli effetti in corso della colonizzazione sulla cultura e sul paese aborigeni.

In precedenza hai affermato di credere di essere chiamato artista indigeno solo perché realizzi progetti a tema indigeno con popolazioni indigene. Deve essere piuttosto impegnativo creare il lavoro che fai quando esistono ancora così tanti pregiudizi - come lo fai?

Non puoi controllare come le persone percepiscono il tuo lavoro; come artista quello che faccio è continuare a fare lavori che affrontino questioni che sono importanti per me. Sono orgoglioso del mio patrimonio aborigeno e continuerò ad attingere da esso ed esplorare le questioni indigene nella mia pratica.

Michael Cook, Undiscovered 3 & amp; 7, stampa Inkjet su straccio di cotone, 124 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista & amp; QUESTA NON È UNA FANTASIA

Michael Cook, Non scoperto 7, 2010. Stampa a getto d'inchiostro su straccio di cotone, 124 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is No Fantasy.

Hai spesso indicato il tuo background come fotografo di moda come motore del tuo processo creativo. Pensi che questo abbia contribuito notevolmente al tuo successo?

Penso che le abilità che ho imparato come fotografo commerciale siano state preziose: passare il tempo in uno studio commerciale e nei laboratori fotografici mi ha dato gli strumenti per realizzare la mia visione e ottenere l'effetto estetico e la qualità delle immagini che sto mirando. Avere una forte comprensione degli aspetti tecnici della fotografia è anche molto efficace; mi permette di sfidare il mezzo e spingere i confini.

Visivamente provo a fare un lavoro esteticamente accattivante - penso che se il lavoro attira le persone e le coinvolge, forse addirittura le seduce, spesso hanno maggiori probabilità di trascorrere del tempo con essa e considerare i problemi rispetto a se è molto aggressivo o spiacevole guarda a.

Lavorando commercialmente, devi anche lavorare con brevi e scadenze che è un'abilità molto utile.

Il tuo lavoro è importante per affrontare le ingiustizie del passato e quindi anche il pubblico a cui esponi il lavoro è importante. In che modo garantire che l'opera sia presentata nel giusto contesto al pubblico giusto - e che tipo di collezioni ti piacerebbe vedere acquisire il tuo lavoro?

Ho avuto la fortuna che il mio lavoro abbia ricevuto una forte risposta critica sia in Australia che a livello internazionale ed è regolarmente curato in mostre istituzionali, il che è un contesto fantastico per essere visto. Negli ultimi anni è stato mostrato nelle gallerie tra cui il British Museum, la National Gallery di Singapore, la National Gallery of Australia, il AAMU Museum of Contemporary Aboriginal Art, Paesi Bassi; ed è stato anche mostrato in Personal Structures - Crossing Borders a Palazzo Mora durante la 56a Biennale di Venezia. Sono stato particolarmente emozionato quando è stato acquisito dal British Museum di Londra - che posto incredibile per considerare la nostra storia e gli impatti in corso della colonizzazione britannica sugli indigeni australiani.

Mentre i musei e le istituzioni pubbliche sono luoghi fantastici per le opere d'arte da vedere, penso che qualsiasi forum che crei un'opportunità per trasmettere e considerare le questioni sollevate nel mio lavoro abbia valore.

Michael Cook, Non scoperto 4, 2010. Stampa a getto d'inchiostro su straccio di cotone, 124 x 100 cm. Per gentile concessione dell'artista e This Is No Fantasy.

Hai partecipato a residenze in Australia, New York e Londra. Il lavoro che hai prodotto lì è stato influenzato dalle condizioni sociali locali e in futuro guarderai a simili opportunità in Sudafrica?

Cerco di viaggiare regolarmente, è un modo fantastico per ampliare le tue conoscenze e ottenere diverse prospettive che informano e alimentano il mio lavoro. Londra è stata la mia prima residenza e avere accesso a tali musei seminali è stata un'incredibile opportunità di prendere in considerazione narrazioni e immagini britanniche sulla colonizzazione.

Mi piacerebbe avere l'opportunità di trascorrere del tempo in Sudafrica e ottenere una migliore comprensione della colonizzazione e del suo impatto in corso lì, e del modo in cui si riflette nelle arti.