Investec Cape Town Art Fair '19: Elias Mung'ora

ARTE AFRICA ha parlato con Elias Mung'ora

Il lavoro dell'artista di Nairobi- Elias Mung'ora si concentra sull'ambiente urbano e le condizioni di vita a Nairobi, i resti materiali delle vite passate e il modo in cui l'aspetto degli spazi fisici viene alterato e trasformato dalle interazioni delle persone in quegli spazi. Mung'ora è interessata alla storia politica ed economica di Nairobi e al modo in cui questa storia si riflette nel suo attuale ambiente fisico.

Elias Mung'ora, Untitled (Footprints No.4), 2017. Trasferimento di acrilico e fotocopie su tela.

Elias Mung'ora, Untitled (Footprints No.4), 2017. Trasferimento acrilico e fotocopie su tela. Per gentile concessione di Circle Art Agency.

ARTE AFRICA: Lavori molto con le fotografie, usando i trasferimenti di immagini per costruire qual è lo strato iniziale delle tue composizioni. Come sei arrivato a utilizzare le fotografie come punto di partenza per il tuo lavoro?

Elias Mung'ora: raccolgo immagini da varie fonti, Internet e social media, supporti di stampa, vecchie foto e video d'archivio, e mescolo e sovrappongo queste con le molte immagini che scatto costantemente dentro e intorno a Nairobi. Sono molto interessato al modo in cui ricordiamo le cose, cosa scegliamo di registrare e cosa viene lasciato fuori. Queste immagini sono un mezzo per cercare di creare una visione di questa città e una narrazione della sua evoluzione.

Nei tuoi quadri c'è molta stratificazione di colori e immagini, una sorta di gioco che oscura e rivela diverse sezioni della composizione e del suo accumulo. Potresti dirci di più sul perché lavori in questo modo?

Se pensi a Nairobi e al primo incontro con questa città - non sono cresciuto a Nairobi, e vivo qui da otto anni - c'è un'idea iniziale che hai di Nairobi. Poi ci sono le strutture che guidano il modo in cui opera, radicate nel progetto originale e nel piano per Nairobi come centro amministrativo coloniale, e queste si rivelano nel tempo se presti molta attenzione. L'idea di avere elementi visivi che entrano e sfuocano nei dipinti si sviluppa osservando la tensione tra le qualità più apparenti di Nairobi e le realtà strutturali sottostanti della città. C'è anche una qualità fittizia nel lavoro che faccio. Non conosco le persone che abitavano gli spazi che sto guardando o gli eventi di tutti i giorni in quelle aree, e quindi lo sto immaginando e inventando.

Elias Munga '???? ora, Untitled (Footprints No. 5), 2017. Trasferimento in acrilico e fotocopie su tela, 116 x 300 cm. Per gentile concessione di Circle Art Agency.Elias Munga '???? ora, Senza titolo (Footprints No.5), 2017. Trasferimento acrilico e fotocopie su tela, 116 x 300 cm. Per gentile concessione di Circle Art Agency.

In che modo si è evoluta la tua comprensione di Nairobi da quando ti sei trasferito qui, e come ha funzionato nel tuo lavoro?

Nairobi è così tante città in una. Mi sento più a mio agio in alcuni quartieri che in altri - se vado in un quartiere benestante, allora mi sento molto a disagio e fuori posto. A Nairobi, dove mi sento a casa, dipende molto dallo spazio che occupo in termini di classe, qualcosa che non avevo sperimentato nella mia città natale, Nyeri. Sono diventato più attento a questi strati e fratture e sento, in un certo senso, che non potrei mai capire del tutto l'operazione di Nairobi - ma ora vedo che ho molto materiale su cui pensare e lavorare.

Elias Mung '???? ora, Untitled (Footprints No. 4), 2017. Trasferimento di acrilico e fotocopie su tela, 140 x 180 cm. Per gentile concessione dell'artista e Circle Art Agency.Elias Mung '???? ora, Senza titolo (Footprints No.4), 2017. Trasferimento acrilico e fotocopie su tela, 140 x 180 cm. Per gentile concessione dell'artista e Circle Art Agency.