Sam Nzima

Intervista a Sam Nzima: contenuti esclusivi del numero speciale di rilancio della rivista snapped!

Bell-Roberts Publishing, gli editori di ARTsouthAFRICA rivista, ho appena rilanciato scattò - una rivista fotografica trimestrale africana - in associazione con PhotoHire Cape Town! scattò la rivista ha parlato con Sam Nzima, il fotografo che ha scattato l'iconica fotografia di Hector Peterson mentre veniva portato da Mbuyisa Makhubo dopo essere stato ucciso dalla polizia sudafricana durante le rivolte degli studenti di Soweto nel giugno 1976.

ARTsouthAFRICA ti offre questo contenuto esclusivo di del scattate recente recente rilancio speciale!

INTERVISTA Sam Nzima Snapped

SOPRA: Sig. Masana Samuel "Sam" Nzima. Fotografia di Heidi Lee Smith.

Snapped: Ciao Sam, e grazie mille per aver dedicato del tempo a chattare con noi! Dopo aver recentemente partecipato alla mostra iPhoneography 2014, sono interessato a cosa pensi di applicazioni come Instagram e al prolifico afflusso di immagini amatoriali sui social media. Proveniente da un forte background di fotogiornalismo, pensi sia una cosa buona o cattiva che quasi tutti abbiano accesso a una macchina fotografica in questi giorni?

Sam Nzima: Beh, c'è una grande differenza perché stavamo usando macchine fotografiche manuali che in passato utilizzavano film in bianco e nero. C'era una camera oscura coinvolta in quel processo - dopo aver scattato la foto andresti nella camera oscura, inizi a sviluppare il film, prepari il negativo, misura i prodotti chimici per lo sviluppatore della carta, risciacqua, aggiusta, asciuga e misura le colonne del giornale . In passato, è stato un lungo processo! Ma al giorno d'oggi, elettronicamente, le cose vengono fatte al computer; puoi scattare una foto ora e inviarla dove vuoi quasi immediatamente.

La differenza con le fotocamere di oggi è che non abbiamo bisogno di quel tipo di messa a fuoco. Abbiamo appena premuto il grilletto; tiriamo fuori il cellulare e lo puntiamo sul soggetto che vogliamo fotografare. Ciò ha un'enorme influenza sul tipo di foto che le persone scattano oggi. L'arte dell'immagine è sparita ora. Non c'è più arte nella fotografia, perché tutto è automatico. L'elettronica fa tutto per noi adesso, ma in passato dovevi essere creativo! Messa a fuoco, avvolgimento del film, pressione del pulsante di scatto, avvolgimento del film, messa a fuoco e zoom - tutto allo stesso tempo, con le dita!

I fotografi sono diventati pigri. Tutto quello che devono fare è puntare la fotocamera verso ciò che vogliono catturare e premere il pulsante, tutto qui! Secondo il mio giudizio, non c'è nulla di artistico in questo.

Quindi diresti che il cambiamento nel mezzo ha influenzato il processo creativo coinvolto nella fotografia?

Sì, sicuramente! È un lavoro veloce; tutto in questi giorni è fatto alla luce e, in passato, tutto è stato fatto nella camera oscura. È stato un lungo processo. Ma, al giorno d'oggi, "zip zip", ed è lì! La fotocamera dell'iPhone è una tecnologia sviluppata e promossa dalle persone di iPhone al punto che ogni studente delle scuole superiori o anche gli studenti delle scuole elementari sanno come usarne una: è così semplice da usare.

Signor Nzima, sai cos'è un "selfie"? È una delle cose che si sono sviluppate a seguito dell'avvento della fotocamera del cellulare; un autoritratto con uno smartphone, che ha dominato i feed dei social media di molte persone.

No, no, non ne ho mai sentito parlare! Questa è una novità.

Qual è la tua opinione su qualcosa del genere? Le immagini fotografiche rappresentano un modello di vita sociale che, se visto in futuro, fornisce prove storiche del passato. La tua immagine di Hector Peterson, per esempio, potrebbe essere l'epitome di questo, indicativo della violenza e dell'oppressione sociale nell'era dell'apartheid in Sudafrica. Quando le persone guardano indietro nel futuro, quale significato pensi che avrà l'iconografia dell'attuale "selfie" se vista dalle generazioni future?

Bene, tutto in questi giorni è una competizione. È una cosa commerciale. Ogni azienda commercializza i propri prodotti in modo diverso l'una dall'altra. È una competizione: chi è chi guida chi? Le cose stanno cambiando. Non è come prima. Prima, la competizione riguardava l'ultimo "scoop" nelle notizie. Chi viene per primo con la storia? Questo era il nostro piano.

Quindi diresti che è rappresentativo del capitalismo in questi giorni?

Sì, riguarda chi è chi guida chi nel campo elettronico. La competizione è oggi nella fotografia elettronica. Quindi, i "selfie" hanno a che fare con i telefoni con fotocamera, e questo porterà a una maggiore concorrenza sul mercato.

Alla luce di ciò, sembra che la fotografia documentaristica di recente lo sia allontanandosi dall'impegno sociale e verso l'autoreferenzialità e un'estetica molto popolare, rendendolo più adatto ai libri lucidi del tavolino da caffè e alle pareti dei ricchi compratori d'arte rispetto alle prime pagine dei giornali. Come pensi che questo influisca sulla pratica fotogiornalistica oggi?

Bene, come stavo dicendo, in passato la competizione era molto rigida. Chi viene prima con la buona notizia? Ma, al giorno d'oggi, è chi viene per primo con la bella foto. Elettronicamente. Le persone al giorno d'oggi, penso, stanno diventando pigre; vogliono leggere articoli facili, vogliono ottenere le loro informazioni solo guardando le immagini sulle riviste. La vera fotografia documentaria sta scomparendo ora. Non stiamo più guardando le persone che stanno facendo le cose e contestualizzando le loro immagini con buoni articoli scritti. Dobbiamo salvaguardarci. I giornalisti devono fare rumore al riguardo e dire: "Nessun popolo, torna indietro, torna indietro, ecco la strada giusta". Altrimenti, stiamo sfidando molte pratiche giornalistiche tradizionali e finiremo per corrodere la professione fino a quando rimarranno solo frammenti di forma giornalistica.

La tua fotografia è diventata un'icona storica, riprodotta su qualsiasi cosa, dai cartelloni pubblicitari alle magliette. Come ti senti a scattare una delle prime fotografie che il mondo ha visto delle atrocità dell'apartheid in Sudafrica?

All'inizio me ne sono pentito. Mi sono chiesto: "Perché ho fatto questa foto?" Ero frustrato dalle continue molestie della polizia e a causa di quelle molestie persi la mia carriera giornalistica. Ma ora sono orgoglioso di quella foto, perché tutti la vogliono. La gente mi sta telefonando, giornali, radio e stazioni TV vengono qui per intervistarmi a causa di questa foto. Tutti l'hanno definita "un'immagine iconica". Non avevo idea che, una volta scattata, sarebbe diventata una delle più grandi fotografie al mondo. Quando ho scattato questa foto, non stavo pensando di scattare una foto vincente. No, lo stavo facendo perché ero di turno, ma una foto mi ha cambiato la vita! Avevo fatto così tante foto, ma questo l'immagine mi ha cambiato la vita.

Non sono più un giornalista, ma sono diventato un personaggio famoso grazie a questa foto.

Allora stavo facendo il mio lavoro come giornalista, ma Dio mi ha appena portato questa foto per dire: "Ecco questa foto, ti renderà famoso, in Sudafrica e nel resto del mondo".

Di conseguenza sono stato in così tanti posti, tra cui la Germania nel 2012. Sono stato invitato a Berlino per parlare con gli studenti della Hector Peterson High School! Dopo che il muro di Berlino fu abbattuto, gli venne l'idea di cambiare il nome di una scuola dietro il muro. Ora, la Hector Peterson High School esiste a Berlino, in Germania! Mi hanno invitato a rivolgersi agli studenti lì, ed erano tutti molto entusiasti di vedere la persona che ha scattato la foto di Hector Peterson. Sono venuto a scuola e mi hanno detto: "Ecco l'uomo che ha scattato la foto di cui tutti vi godete qui in questa scuola". L'immagine è stata ingrandita sulla parete frontale. Volevo sapere, "Perché hai chiamato questa scuola come Hector Peterson?" Mi dissero: "Ora siamo liberi. La Germania era divisa dal muro, il che significava che era proprio come l'apartheid in Sudafrica. Il Sudafrica è gratis adesso, grazie alla fotografia che hai scattato. Questa [scuola Hector Peterson] è un simbolo per dimostrare che anche noi siamo liberi qui in Germania. ”

Questa è una storia incredibile! Come ti senti di aver avuto quella parte nella libertà del Sudafrica?

Sì, ci sono quelli che credono che questa immagine abbia liberato il Sudafrica, a causa delle espressioni sui volti delle persone in essa contenute. E puoi vedere la faccia del moribondo Hector Peterson in modo così chiaro. L'immagine non è stata composta, è successo esattamente così.

Hanno confrontato la mia fotografia con una scultura di un artista tedesco, socialista, pacifista e madre in lutto, Kathe Kollwitz. Cinque anni dopo la morte di suo figlio Peter sul campo di battaglia durante la prima guerra mondiale, iniziò a lavorare alla sua Pietà (Madre con figlio morto) nella sua memoria mentre la guerra incombeva di nuovo. La scultura è quella di una signora che tiene in braccio il cadavere di suo figlio, mentre tiene in braccio suo figlio come Mbuyisa Makhubo che detiene Hector Peterson.

La tua immagine ha davvero avuto un impatto, a livello internazionale, su così tante persone. È stato persino paragonato a quello di Michelangelo Pietà.

Sì, dissero: "La tua foto raffigura esattamente quello che è successo in Germania, e [la scultura in] Italia di quando Gesù Cristo fu crocifisso e sua madre, Maria, prese in braccio suo figlio morto e lo baciò".

Vorrei fare riferimento alla scuola in Germania che prende il nome da Hector Peterson. Da quello che ho capito, gestisci una scuola di fotogiornalismo a Lilydale, è corretto?

È ancora nella fase di fondazione. Il giorno del mio compleanno, quando avevo compiuto 80 anni, ho lanciato la Sam Nzima Foundation e ora sto raccogliendo fondi per costruire la scuola. Se riesci a trovare alcune persone che possono simpatizzare con le mie idee, ti preghiamo di far loro conoscere la mia fondazione e consentire loro di donare qualcosa per la mia scuola. Sto costruendo una galleria fotografica e una scuola di fotogiornalismo. Vorrei aiutare a trattenere le persone dalle aree rurali qui a Lilydale. Perché ho scoperto che non appena una persona di talento può produrre qualcosa di buono, corrono a Johannesburg. Johannesburg sta crescendo - è una città molto popolare, a causa dei campioni provenienti dalle aree rurali.

Cosa ti piacerebbe ispirare nella prossima generazione di fotoreporter, le persone che speri vengano insegnate a scuola?

Quello che mi piacerebbe che imparassero è che, prima che esistessero le macchine fotografiche al mondo, gli artisti hanno fatto colpo guardando una persona e disegnando il volto della persona. Molto tempo dopo, la tecnologia è arrivata e la fotocamera è stata prodotta. La telecamera, a quel punto, portava un film che produceva immagini in bianco e nero; un film che ha subito un lungo processo prima di raggiungere finalmente il lettore di news. Vorrei dare agli studenti questa storia di fondo - da dove veniamo per quanto riguarda la fotografia? La fotografia è iniziata molto tempo fa.

Dobbiamo insegnare loro come la storia della fotocamera può preservare la propria storia. Se facessi una fotografia ogni giorno, dal giorno della tua nascita fino a quando sei un vecchio, se ogni giorno facessi una foto a tuo figlio o a tua figlia, potremmo avere una storia visiva della nostra vita.

Ci sono fotografi africani di cui segui il lavoro?

I fotografi erano sempre in competizione! Le persone che definirei i migliori fotografi del Sudafrica sono il defunto Alf Kumalo, che era il mio migliore amico; e il dottor Peter Magubane. Eravamo i primi tre.

Qualche fotografo attuale?

Bene, al giorno d'oggi non so come giudicherei nemmeno un grande fotografo. Sai, in passato, durante l'era dell'apartheid, ci congratulavamo con il fotografo che poteva rubare una foto quando altre persone dicevano "Non farlo, questo è un tabù". Ci congratulavamo con loro e dicevamo "Ben fatto". Ad esempio, sono stato messo agli arresti domiciliari dopo aver condiviso la mia fotografia, perché esponeva la polizia, il che era illegale. Hector Peterson è stato colpito dalla polizia. Quindi volevano arrestarmi e sono scappato, ho lasciato Johannesburg e sono venuto qui sulla cresta di Bushbuck per nascondermi. Circa tre o quattro mesi dopo, vennero qui e mi trovarono e mi imposero agli arresti domiciliari. Ero in prigione a casa mia, a causa della foto.

In che modo questo periodo di esilio ha influenzato il tuo rapporto con la fotografia?

Volevo ancora fare foto, ma mi sono detto: "Lasciami rinunciare a tutto", perché ero così frustrato dalle conseguenze di quella foto. Ho passato molto tempo senza toccare la mia fotocamera, perché mi stavano cercando, a causa di quella foto, a causa della fotocamera.

Quindi mi sono maledetto, perché ho dovuto farlo? Senti, ho perso il lavoro, non lavoravo più e avevo lasciato Johannesburg, a causa di questa foto. Mi stavo maledendo! Perché ho scattato questa foto? Adesso so perché ho scattato la foto, e ora ne sono orgoglioso.

Nel tuo discorso alla mostra iPhonography hai detto che a volte fai solo una fotografia al giorno. Cosa fotografi di questi giorni?

Oh, foto sociali e qualsiasi altra immagine. Sai, sto collezionando le foto che scatto per poter fare una mostra. Immagini artistiche, perché non sto più scattando foto per il giornale. Molti giornali volevano che io lavorassi come freelance per loro, ma mi sono reso conto che il freelance è molto costoso. Fai queste foto e i giornali potrebbero comprarle, loro no. Potrebbero ridurre la storia a una storia molto piccola in modo da non essere pagato molto. Volevano che aiutassi, ma ho detto: "No, ho già fatto il mio lavoro".

È bello essere in pensione, dopo essere stato un campione come Mohammed Ali. [ride] Le persone si ricordano di me per [l'immagine di Hector Peterson], ma abbastanza è abbastanza. Non posso più distruggere il mio futuro.

ARTsouthAFRICA pubblica questa intervista per gentile concessione di scattò rivista. Originariamente è apparso in scattò Numero 04 (novembre 2014).