STORIA Slingsby Intervista armata

Intervista: in conversazione con Robert Slingsby nel suo studio

ARTsouthAFRICA recentemente ha avuto l'opportunità esclusiva di parlare con il famoso artista sudafricano Robert Slingsby nel suo studio di Cape Town. Ciò che segue è la nostra conversazione con lui sulla sua ultima mostra personale, "Crossing the Line", il simbolismo nel suo lavoro e come viaggiare in Africa ha plasmato la sua pratica nel corso degli anni. Questa intervista è pubblicata per intero nell'edizione digitale di febbraio di ARTsouthAFRICA.

STORIA Slingsby Intervista armata

SOPRA: Robert Slingsby, Cocked. Pastello carboncino e gesso su straccio di cotone. Immagine gentilmente concessa da Barnard Gallery, Città del Capo.

Potresti parlarmi un po 'di' Crossing the line ': le opere che hai prodotto e come entra in gioco il titolo della mostra?

Nel 2013, ho fatto due viaggi per visitare le remote tribù del fiume Omo in Etiopia. 'Crossing the line' è nato da una vera linea retta che delimita il punto in cui la foresta si interrompe bruscamente e iniziano le arature. Quella che una volta era terra tribale che offriva una fonte di sostentamento e sostentamento alla tribù indigena Kara lungo le rive del fiume Omo, ora era una fattoria di cotone. Ho anche appreso della diga Gibe III che presto sarà completata, che interromperà il flusso e riflusso naturali dell'acqua. Di conseguenza, c'è anche una linea che viene attraversata in senso etico, privando letteralmente la gente di questa terra del loro sostentamento. C'è anche una linea culturale e sociale che si sta attraversando, da modi indigeni e tribali a quello di uno stile di vita urbano e sviluppato. Per le tribù della bassa valle dell'Omo esiste una grave minaccia ecologica accompagnata da un'inevitabile transizione culturale.

Per me, questa linea era così significativa; attraversarlo rappresentava andare oltre ciò che è etico. Con una popolazione di quasi 100 milioni e una storia di carestia, l'Etiopia è costretta a concentrarsi sullo sviluppo economico e ha bisogno di risorse naturali e terra per farlo. Le tribù della bassa valle dell'Omo rappresentano una minoranza emarginata incapace di influenzare o inibire il processo di sviluppo, indipendentemente dal valore significativo che contribuiscono in termini di tradizioni culturali. L'ironia è che molte persone tribali accolgono lo sviluppo ottenendo l'accesso a benefici che cambiano la vita come l'acqua e l'elettricità. Il prezzo pagato per questo sviluppo rappresenta una linea irreversibile che si sta attraversando.

Questo è "Crossing the line"; le conseguenze irreversibili subite dagli emarginati. Questo è tutto ciò che riguarda la mia arte.

Incontrando persone che vengono dai paesi africani verso il nord, mi chiederei sempre perché vengono in Sudafrica quando hanno una così grande istruzione a casa.

Mentre ci si dirige a sud di Addis Abeba, c'è un senso di abbondanza, con una coltivazione apparentemente infinita. Tuttavia, la terra che ho visitato nella bassa valle dell'Omo, nel sud, dove i confini del Sudan e del Kenya sono letteralmente in vista, è eccezionalmente remota e non coltivata. Qui le tribù allevano bestiame e capre. Alcuni, come i Mursi, conducono uno stile di vita nomade (all'interno dei confini del Mago Park). Altri, come il Kara, vivono in antichi villaggi lungo il fiume Omo infestato da coccodrilli. Sono queste comunità che sopportano il maggior carico di minacce ambientali come la malaria, la siccità e la carestia.

Una volta che lasci Addis Abeba, a seconda della stagione, il viaggio verso sud è un controllo della realtà "carneficina". La stagione secca vede donne e asini etiopi carichi di acqua, che giocano alla roulette russa lungo la strada, mentre trasportano l'acqua dal fiume ai loro villaggi. La stagione delle piogge vede fiumi che scorrono, il che significa meno asini, meno donne, meno 4 × 4, rendendo le strade meno insidiose.

Oltre le città non c'è elettricità né acqua corrente. La vita per il visitatore è un po 'come quella di una tartaruga. Il guscio è un 4 × 4 o una tenda. Le escursioni sul campo richiedono una squadra; un traduttore, autista, soldato, inseguitore e persino un cuoco. Tutti sono in un solo veicolo, così come tutto il cibo e l'acqua. Scoprire l'Africa significa scoprire la sua gente; quanto sono intraprendenti, quanto sono saggi e scoprendo la loro creatività, la loro arte. C'è così tanto da guadagnare, così tanto da imparare. Ogni visita sembra gettare un altro strato in una trama complessa di interazione umana.

Per quanto riguarda i membri della tribù che ho incontrato, pochi hanno mai viaggiato oltre la valle e tanto meno l'Etiopia. Per la maggior parte, è il desiderio di educazione e intervento medico che porta al viaggio. Tuttavia è una piccola minoranza che sta intraprendendo l'incredibile viaggio fino a sud.

Queste esperienze hanno ovviamente plasmato profondamente la tua pratica. In che modo la tua scelta dei media ti aiuta a trasmettere il tuo concetto o messaggio?

Ho avuto un amore per tutta la vita per l'ocra; frammenti di ocra rossa si manifestano sempre tra i resti di frammenti di ceramica e gusci di uova di struzzo che bordano nel mezzo di grotte e spiagge, ovunque l'uomo antico abbia vissuto.

Durante la mia vita ho visitato innumerevoli siti antichi, sede di straordinaria arte rupestre. Quando mi trovo di fronte a immagini incredibilmente finemente disegnate di creature mitiche su una parete della caverna, o incisioni non figurative su lastre orizzontali di roccia, sono certo che esista un concetto sofisticato fondamentale per l'arte. È attraverso decenni di escursioni sul campo per registrare l'arte rupestre in tutto il mondo, che mi sono sforzato di ottenere una comprensione più profonda del concetto.

Per oltre trent'anni ho fotografato petroglifi, o incisioni rupestri, ampiamente nel Richtersveld. Attraverso le mie prime ricerche negli anni '80, ho scoperto che questa arte aveva ricevuto poca attenzione da parte degli accademici o della letteratura. Mi sono sentito obbligato a proseguire le mie ricerche attraverso gite sul campo e comunicando con persone che credevo potessero illuminarmi sull'argomento. Nella mia ricerca per capire il significato dietro l'arte rupestre, Credo Mutwa una volta mi disse "quando ascolterai la voce della rana, alla fine incontrerai la sua faccia squamosa". E quello è il mio viaggio; Sto cercando di trovare la comprensione più profonda, attraverso l'ocra, la 'penna' dell'antico artista, che mi ha inviato in questo viaggio molto speciale.

Sono interessato a questo "viaggio speciale" e al tuo percorso fuori dal Sudafrica e verso altri paesi africani. In che modo pensi che il tuo tempo in Sudafrica durante l'apartheid abbia influenzato il tuo desiderio di viaggiare verso il nord e di fare lavorare influenzato da altre culture?

Il mio viaggio iniziale oltre il Sudafrica è stato incentrato sull'istruzione. I disordini dell'istruzione del 1976 riflettono l'ingiustizia del nostro sistema educativo come strumento di oppressione. A quel punto, ero dell'opinione che sarebbe stato iniquo associarsi a un'università sudafricana, poiché li percepivo come parte dell'istituzione dell'apartheid. Questo è ciò che mi ha portato in Olanda nel 1976, dove sono stato uno studente alla Vrije Akademie per cinque anni. Ho prodotto arte della resistenza e ampliato il mio quadro di riferimento oltre il Sudafrica. Mi sono sempre dedicato alla registrazione della cultura e delle tradizioni degli emarginati. Tuttavia, viaggiare in altri paesi africani è nato esclusivamente dall'amore per l'Africa.

STORIA Slingsby Intervista a Thobeka

SOPRA: In una conversazione con Robert Slingsby nel suo studio. Foto di Brad Twaddle.

È molto penetrante. Perché hai scelto di rappresentare le tribù Kara, Mursi e Hamer, tra le altre in Africa?

In realtà, ero interessato per la prima volta alle tribù Dinka e Serma. I Dinka sono nel Sudan meridionale, i Serma sono più a nord da dove lavoro. Ho iniziato a disegnare Kara, Mursi e Hamer semplicemente perché sono alcune delle persone più belle che tu possa immaginare. Le loro caratteristiche sono assolutamente incredibili e ho scoperto che potevo isolare alcune parti: struttura ossea, muscolatura e pelle. Hanno un'imponente qualità statuaria, che è immensamente attraente per me. Ho scoperto il Kara, un particolare gruppo nell'Etiopia meridionale durante la ricerca di informazioni per la mia precedente mostra "Il denaro e Dio in tasca". Mi interessava la loro arte del corpo dipinta in vari pigmenti terreni, i cui disegni erano simili ai segni dell'arte rupestre. Inoltre, il loro status di comunità emarginata; spinto dalla loro geografia a cambiare, rispecchiava un processo che avevo documentato nella mia arte, riguardo alla Nama del Richtersveld. Il. Kara sono quelli a cui sono sempre stato più interessato, tuttavia, essendo stato lì, ho scoperto che il body painting non era limitato a loro, ma è un fenomeno regionale. Queste comunità apprezzano la loro espressione artistica più della musica, più della danza. Queste tribù (nell'Etiopia meridionale) sono artisti per tradizione, sono tribù a cui vorrei appartenere. Questa è una storia umana; sono belli, ricchi, generosi, gentili, premurosi e pazienti. Eppure, proprio come la Nama del Richtersveld, la loro cultura può estinguersi senza nemmeno un piagnucolio.

Non vedo l'ora di tornare in Etiopia. Sta cambiando così rapidamente e c'è ancora così tanta registrazione da fare.

Penso che allo stesso tempo di questa rapida crescita e cambiamento ci sia un fragile equilibrio tra vecchio e nuovo, un equilibrio che potrebbe essere spostato da tale crescita. C'è una linea sottile tra adattarsi e stare al passo con il mondo moderno, ma ciò non mette a repentaglio la cultura indigena?

Hai ragione sull'equilibrio, ma le persone sono molto adattabili, questo è in realtà parte del problema. Possiamo abbandonare la nostra cultura durante la notte. A Timbuktu, le biblioteche e le strutture monolitiche in pietra vengono distrutte a causa delle loro radici e rappresentazioni animistiche. Questo animismo, dove ogni cosa ha una dignità, è vivo con uno spirito e un'anima. Il Mursi, il Kara e il Khoi sono allineati con alcuni dei più grandi principi della scienza di cui solo ora stiamo venendo a conoscenza. Viviamo in un mondo molto eccitante, ma dobbiamo anche avere un senso di permanenza, un senso profondamente radicato dell'universo e del nostro posto in esso.

Sembra che potrebbe essere correlato al titolo della tua mostra, "Crossing the Line" - su quella nota (molto pratica), il tuo lavoro e la mostra verranno mostrati in futuro?

Ho colto l'occasione per esibirmi alla The Barnard Gallery (a Cape Town). Non volevo produrre e mostrare un corpus di piccole, banali opere, ogni opera era monumentale e richiedeva il meglio di me. Per mostrare rispetto per i soggetti, ho fatto del mio meglio. Sento di aver reso giustizia alla gente delle tribù Kara e Mursi.

Il tuo lavoro è entrato a far parte della Collezione Saatchi l'anno scorso. Potresti parlare della tua esperienza di lavoro nella loro collezione?

Essere selezionati nella mostra di Saatchi è un grande successo.

Pensi che fossero più interessati all'aspetto tecnico del tuo lavoro che a quello concettuale?

Probabilmente no, ma per coloro che potrebbero non conoscere la mia arte, ogni parte è disegnata o punteggiata, non ci sono sbavature.

Quindi essere nella collezione Saatchi ricorda quegli anni che espone in Europa?

Ho sempre avuto un'associazione molto stretta con l'Europa; Ho lavorato con un rivenditore a Londra per oltre venti anni, il che ha portato anche a spettacoli più lontani. Ho fatto il mio primo spettacolo in Olanda nel 1978, mentre ero studente alla Vrije Akademie. Quando avevo 24 anni, avevo fatto 25 mostre personali in Europa. In Olanda, ho esposto ampiamente come giovane artista emergente, avevo bisogno dei soldi per finanziare i miei studi. Sono stato lì per cinque anni, studiando, esibendo e costruendo una vasta rete.

Puoi spiegare il simbolismo nelle opere?

Per capire il simbolismo, devo ottenere il rispetto e la fiducia della tribù. La mia speranza è che un giorno mi portino nel solfuro fango giallo dove vanno a dipingere i loro corpi. Per quanto ne so, a nessun estraneo è mai stato permesso di assistere o far parte di quel rituale. C'è una fiducia e un rispetto reciproci che sono coltivati ​​e fondamentali per ciò che ho imparato da loro. Incontrare la comunità e vederli scegliere di evolversi in un paradigma moderno è una parte inestimabile del processo, evidenziando il senso di urgenza nel documentare queste tradizioni. Ecco perché continuerò a tornare indietro; continua a lavorare con le tribù, contribuendo dove e come posso. Ad esempio, l'ultima visita ha portato all'organizzazione e al finanziamento del viaggio di una bambina, Nadine, sua madre, suo zio, un accompagnatore, un traduttore e un autista in un arduo viaggio per raggiungere una clinica dell'Operazione Sorriso a 300 km di distanza in linea d'aria; una settimana (in ciascuna direzione) logisticamente - per riparare la sua tavolozza di schisi.

È un problema complesso quando ci si confronta con le conseguenze della propria presenza. Mette in discussione l'effetto dello sviluppo in ogni aspetto della vita e quindi la responsabilità che possiedo con la mia presenza come estraneo. Mi sento a mio agio per quanto riguarda l'intervento medico.

Le guide sono fondamentali. Il viaggio non è facile. I sensi sono intensificati dal calore e dalla fame. La vernice, i fiori, le perline, le acconciature, i copricapo, sono tutti simbolici. Voglio documentare tutto questo, sono disperato nel cercare di dare un contributo che vada oltre gli archivi.

Mi piace la sensazione sospesa nel tuo lavoro, dove sebbene il lavoro possa essere visto come una cosa puramente bella, è contrastato dall'argomento serio. In un dipinto, Nadore-Shifting the Shifters, la presenza di una pistola distorce gli elementi decorativi e la scena ben creata. Potresti parlare di più di come hai rappresentato i tuoi soggetti e il significato o il messaggio che stai cercando di trasmettere?

Visitare e fotografare è sempre un sovraccarico culturale, quindi ho cercato di eliminare il disordine e i dettagli dello sfondo e concentrarmi sull'elemento umano. Sto cercando di andare oltre un'interpretazione puramente visiva e sto cercando di entrare in empatia con l'anima che si trova dietro gli occhi. Non sto cercando di renderli belli. Sono belli. Non ho cercato di abbellire i soggetti. Sono abbelliti. In effetti, desidero eliminare il superfluo. Faccio solo abbastanza segni per catturare la profondità dell'emozione che desidero ottenere dal lavoro. Invecchiando, voglio sfidare me stesso a produrre il marchio migliore che posso fare, un marchio enorme e che ricerca l'anima. Mi ci sono voluti più di quarant'anni per arrivare dove sono ora e sono aperto alle critiche: sono qui per fare qualcosa. Sto facendo qualcosa, ed è il meglio che posso fare.