STORIA Bisi Silva JD Ojeikere Libro

Intervista: in una conversazione con Bisi Silva sulla monografia finanziata dalla folla di JD 'Okhai Ojeikere

ARTsouthAFRICA in conversazione con Bisi Silva sulla produzione di un'ambiziosa monografia sul fotografo nigeriano JD 'Okhai Ojeikere (1930-2014) per il Center for Contemporary Art (CCA) Lagose utilizzo Kickstarter per finanziarlo.

STORIA Bisi Silva JD Ojeikere Libro

SOPRA: il vasto monologo di JD Ojeikere e Bisi Silva.

JD 'Okhai Ojeikere coglie momenti della storia che ritraggono il suo paese in buona fede. In che modo il lavoro di Ojeikere ha influenzato la traiettoria della fotografia in Africa occidentale e quella della Nigeria?

JD 'Okhai Ojeikere voleva assolutamente catturare un momento importante nella storia della Nigeria nel modo in cui lo vedeva e lo viveva. I corpi di lavoro per cui è più noto sono le sue serie "Acconciatura" e "Copricapo". Tuttavia ha anche documentato altri aspetti degli spazi nigeriani e della vita nigeriana, compresa l'architettura; i suoi ritratti all'Università di Ibadan e il suo lavoro come capo fotografo alla prima stazione televisiva in Africa WNTV (Western Nigerian Television), fondata nel 1959.

Gli africani occidentali e altri africani in generale apprezzano il suo lavoro perché ha documentato le acconciature tradizionali in un modo che va oltre una necessità antropologica. Le sue immagini catturarono le acconciature in un modo artistico ineguagliato dai suoi coetanei, il cui lavoro principale all'epoca era la ritrattistica in studio e in una certa misura la fotografia di strada. Ojeikere non è stato incaricato di creare la serie Hairstyles. Piuttosto, era un progetto nato da una licenza artistica per catturare magnificamente una parte del nostro patrimonio culturale che stava scomparendo a causa dell'afflusso di stili e influenze nuovi e stranieri.

È venerato in Nigeria, dove il suo lavoro ha enormemente influenzato una generazione più giovane di fotografi per spingere i confini del limite artistico della fotografia. Molti hanno reinterpretato o presentato il copricapo in modi innovativi che rendono omaggio all'opera creata da Ojeikere oltre 40 anni fa.

Perché pensi che sia stato importante creare un libro di memorie sull'opera di Ojeikere?

Lo sviluppo di una storia della fotografia in Nigeria è ancora allo stadio embrionale, con poche o nessuna monografia critica sui singoli fotografi. I pochi che esistono sono stati scritti al di fuori del continente. La pubblicazione JD 'Okhai Ojeikere è fortunata ad aver beneficiato del pieno impegno e della collaborazione del fotografo, dandogli la contestualizzazione e la criticità che a volte mancano a molti progetti su artisti africani più anziani. Tuttavia, uno dei motivi principali è stato quello di evidenziare la diversità, la profondità e la longevità della sua pratica oltre la serie "Acconciature". La pubblicazione evidenzia l'interrelazione tra la sua architettura, le sue acconciature e la fotografia di copricapo. Nel tracciare gli anni prima di "Acconciature", abbiamo una comprensione più profonda della sua traiettoria e del contesto locale che ha generato tale lavoro.

Molte persone africane possono riferirsi alle narrazioni riflesse nel lavoro di Ojeikere. L'opera rispecchia la società da cui è nata o è più globale nel concepimento?

È entrambe le cose. Credo che una pratica di successo possa parlare della società da cui proviene, parlando anche a un pubblico più ampio.

C'è qualcosa del tuo background curatoriale che ti ha preparato a curare un promemoria come questo?

Ho lavorato con Ojeikere per cinque anni dal 2009 al 2014 e ho trascorso molto tempo nella sua azienda, esaminando il suo archivio e avendo lunghe conversazioni sul lavoro e su quel tempo. Era estremamente generoso con il suo tempo e offriva le informazioni e la comprensione necessarie per il suo lavoro. Da un punto di vista curatoriale, nel 2010 ho iniziato a lavorare a una piccola mostra incentrata sui “Momenti sartoriali e la vicinanza di ieri”, mostrando oltre 30 immagini che venivano presentate al pubblico per la prima volta. Ha anche viaggiato al Museum of the African Diaspora di San Francisco nel 2013. È stato seguito dalla mostra più completa del suo lavoro fino ad oggi, "JD" Okhai Ojeikere: Moments of Beauty "(nel 2012) al Museum of Contemporary Art di Helsinki. L'attuale pubblicazione si basa su questi precedenti impegni curatoriali.

C'erano ovviamente difficoltà finanziarie nella produzione del libro. Perché hai deciso di utilizzare Kickstarter per finanziare il progetto?

Sì, la produzione di un libro di questo tipo comporta un pesante investimento finanziario e lavorare con i maggiori editori si è rivelato difficile. Dopo aver accantonato il progetto per quasi due anni, un amico mi ha incoraggiato a pubblicare in modo indipendente e ho accettato la sfida. L'utilizzo di kickstarter per finanziare parte del progetto ha contribuito a rendere il progetto realizzabile, offrendo la libertà di non essere dettato dal mercato dell'arte su ciò che può o non può essere pubblicato sull'arte dall'Africa. L'esperienza con cui ci troviamo di fronte è che quasi tutti i libri d'arte pubblicati in Occidente sull'arte africana non hanno avuto distribuzione in tutta l'Africa e abbiamo sicuramente voluto dare la priorità alla base di lettori locali e continentali.

Per raggiungere questo obiettivo, dovevamo essere creativi nella nostra raccolta fondi e questo includeva Kickstarter. Il finanziamento di Kickstarter ha coperto solo circa un terzo dei costi: non volevamo rendere l'obiettivo di Kickstarter troppo alto, perché è un sistema di finanziamento tutto o niente. Abbiamo ritenuto che il nostro obiettivo iniziale fosse realistico e qualsiasi importo superiore alla somma stabilita sarebbe stato un bonus per i nostri sforzi. Sebbene Kickstarter fosse una sfida, è stato divertente e, soprattutto, siamo riusciti a raggiungere un pubblico che normalmente non avremmo potuto raggiungere senza di essa. Abbiamo avuto sostenitori da luoghi improbabili come la Thailandia e l'Arabia Saudita ed è stato davvero commovente sapere che qualcuno in Tailandia ha la pubblicazione attraverso il supporto del nostro progetto.

Hai ricevuto una risposta così schiacciante al progetto: cosa ti dice questo riguardo al pubblico per il lavoro di Ojeikere? Ti aspettavi una simile reazione?

La risposta è stata incredibile, ma sappiamo che il suo lavoro è molto apprezzato e che molte persone che hanno conosciuto, sostenuto e incoraggiato il lavoro di CCA, Lagos avrebbero capito la nostra visione e il nostro scopo di portare il lavoro degli artisti africani al pubblico e all'arte più ampi. comunità.

Qual è la tua valutazione personale del mondo dell'arte dell'Africa occidentale?

Esiste una vivacità e un dinamismo che quasi rasenta un senso di urgenza. Smentisce le sfide infrastrutturali che affrontiamo quotidianamente e la mancanza di supporto governativo che sembra avere una visione chiassotica dell'arte e della cultura fuori sincrono con 21st realtà del secolo.

In che modo lo stabilimento di arte contemporanea africana si posiziona come un 'attore globale' la cui voce può essere ascoltata e rispettata?

Prima di tutto, deve apprezzare e valorizzare se stesso sviluppando infrastrutture locali e regionali. Deve anche essere più riflessivo riguardo alle sue attività. La dipendenza dal Nord è soffocante e le persone non riescono a realizzare la verità di "se la costruisci, arriveranno". Dobbiamo sviluppare qui le possibilità prima di poter emergere come veri attori "globali" e credo che, con la proliferazione di nuovi spazi, organizzazioni e collettivi in ​​tutta la regione e il continente, proiettare le nostre voci sia un inizio importante.

L'Africa occidentale, ad esempio, è estremamente fortunata ad avere i due principali eventi internazionali che si svolgono qui: la Biennale di arte contemporanea di Dakar in Senegal e gli Incontri di fotografia di Bamako in Mali. Questi due eventi sono stati piattaforme indispensabili nello sviluppo della carriera di molti artisti africani, in tutto il continente, oltre ad essere un luogo di incontro e scambio internazionale.

Qual è il prossimo per te e CCA Lagos?

Sono stato recentemente nominato Direttore artistico della 10a edizione di Bamako Encounters: Biennale di fotografia africana. Sono estremamente entusiasta di questa possibilità, specialmente in questo punto di riferimento storico nella storia di questo evento.

Per quanto riguarda CCA, Lagos, vogliamo concentrarci maggiormente sul nostro scopo principale, la ricerca e la pubblicazione e coinvolgere la pagina stampata come piattaforma curatoriale.