PROFILO Kamohelo Khoaripe

Intervista: Heather Ferrigan di Stocktown in conversazione con Kamohelo Khoaripe

Heather Ferrigan di Stocktown ha parlato con il fotografo di Johannesburg, nato a Stoccolma Kamohelo Khoaripe sulla sua serie Discorso sulla libertà di odio e la sua guerra contro l'abuso verbale. Questa intervista è apparsa nel numero digitale di gennaio di ARTsouthAFRICA.

PROFILO Kamohelo Khoaripe

SOPRA: Kamohelo Khoaripe. Fotografia di Heather Ferrigan.

Il pericolo di essere considerati al di fuori della norma è probabilmente il più grande fallimento dell'umanità e, purtroppo, è presente ovunque. La vecchia notizia è che l'omofobia è difficile da evitare e il livello di violenza contro tolleranza varia in ogni paese e lingua. Le parolacce sono infinite e le molte sfumature di termini spregiativi possono sgretolare la dignità in un battito di cuore, non è vero - chi-chi man / batty boy / fagot / dyke / muff diver / carpet muncher?

Lo stigmatismo e la discriminazione affrontati da molte persone LGBT nel corso della storia ci hanno insegnato che i governi non si stanno impegnando abbastanza pienamente per eliminare i crimini di odio o gli attacchi verbali basati sull'orientamento sessuale o sull'identità di genere. Nel 2011, il capo dei diritti umani delle Nazioni Unite ha messo in guardia dall'aumento dei crimini di odio omofobico in tutto il mondo - di conseguenza, le cifre mostrano che l'omosessualità rimane un reato in oltre settanta paesi.

Continuerò: casi di stupro correttivo, numerose segnalazioni di omicidio e un sondaggio condotto da YouGov nel 2013 rivelando che una persona su sei LGBT (630,000) è stata vittima di un crimine di odio omofobico, insulti verbali, molestie o assalto: tutto ciò dipinge un'immagine di delusione. È un disastro che questo problema globale sia persino portato nella coscienza principale e un totale imbarazzo per l'umanità.

Dobbiamo iniziare a parlare dell'odio, dell'abuso e della libertà. Riconoscere e contrastare l'aumento del crimine d'odio da solo non mette a tacere la versione verbale di esso: l'espressione pubblica delle opinioni richiede conseguenze.

Nell'aprile di quest'anno, la rivista Stocktown & Beat Prose ha lanciato una sfida sollecitando gli artisti a presentare il loro lavoro in relazione al tema "Combattere le sfide del nostro tempo". Con una tale abbondanza di contributi, siamo finalmente riusciti a incoronare il nostro vincitore e ci fa molto piacere presentare il fotografo con sede a Stoccolma Kamohelo Khoaripe e il suo progetto fotografico "Freedom of Hate Speech".

STORIA Komohelo Khoaripe 1

SOPRA: Uno scatto di Khoaripe Discorso sulla libertà di odio. Foto per gentile concessione dell'artista.

All'età di vent'anni, Kamohelo ha incontrato Paul Shiakallis, un fotografo professionista che ha assistito ai servizi fotografici, quando ha iniziato a prenderlo sul serio e ha perseguito la sua passione. Oggi lavora da Stoccolma a Johannesburg e il suo lavoro comprende una vasta gamma di argomenti, dai ritratti al lavoro pubblicitario al lavoro editoriale. “Non voglio mettermi in una scatola, sono aperto a tutto. Se devo andare là fuori e documentare l'orgoglio, lo farò, scattando foto per eventi, feste lifestyle, poster o un lookbook, lo farò. ”

Nel 2013, Kamohelo ha deciso di mordersi la lingua, ascoltare ed essere ricettivo nei confronti delle persone che esprimono odio e pregiudizio sull'omosessualità, portando con sé la macchina fotografica.

Il 'Freedom of Hate Speech' è evidente quando qualcuno sta ascoltando. A quanto pare, potrebbe essere solo un genio, ma non lo sa ancora. Quando gli ho chiesto quale fosse considerata la più grande sfida del nostro tempo, ha risposto:

“L'omofobia è la più grande sfida che dobbiamo affrontare in questo momento. Le persone uccidono in nome della religione perché apparentemente "Gesussaidthat", il che è davvero significativo. Molte persone vengono uccise perché la loro sessualità e le persone non vengono condannate per questo. I gay sono visti come animali agli occhi di persone ignoranti. "Freedom of Hate Speech" mostra cosa sta succedendo proprio ora. "

"Freedom of Hate Speech" è una serie di ritratti eccezionali e, come suggerisce il titolo, tratta un argomento che ha senza dubbio bisogno di essere affrontato, rappresentando preconcetti delle persone LGBT. La serie di foto offre l'opportunità di mostrare solidarietà nella lotta per porre fine ai preconcetti contro le persone LGBT e portare le realtà del discorso dell'odio all'attenzione pubblica. Il video di Zanele Muholi, Visual Activist (2013) documenta il lavoro del pluripremiato fotografo e segna una campagna contro la violenza di genere che ha ispirato il lavoro di Kamohelo su "Freedom of Hate Speech".

“Abbiamo avuto un incarico a scuola in cui abbiamo [interpretato] il lavoro di qualcuno ... Ho ottenuto Zanele Muholi. Sapevo che tipo di fotografie stava facendo; ritratti, documentazione di persone LGBT, sensibilizzazione sullo stupro correttivo e le diverse sessualità. Leggendo la sua dichiarazione dell'artista, ho pensato: "Oh wow. Questo è fantastico. ' Ho pensato: "Ok, lasciami fare questo: documenta le persone che stanno commettendo il discorso dell'odio - tenendo un cartello, mostrando termini diversi [dispregiativi". "

STORIA Komohelo Khoaripe

SOPRA: Uno scatto di Khoaripe Discorso sulla libertà di odio. Foto per gentile concessione dell'artista.

I documenti di lavoro di Kamohelo odiano e catturano i vari atteggiamenti espressi dalle persone comuni. È un progetto fotografico in corso che spera di sensibilizzare sull'omofobia e sul ruolo dell'osservazione delle persone. Credo che questo progetto sia un artefatto del nostro tempo, che incarna l'omofobia nella sua vera forma generica.

“Sono andato in giro a chiedere alle persone, alle persone omofobe, quali termini avrebbero usato, cosa avrebbero definito una persona gay o parole che erano state dette loro. Un paio di persone hanno scritto le parole e le ho stampate per farle posare. ”

C'è ancora molto da fare e persone come Kamohelo Khoaripe stanno aprendo la strada. Si impegnano a lavorare con la fotografia come mezzo per mostrare il grande impatto che svolgiamo nel nostro ruolo di osservatori del discorso omofobico sull'odio. È uno studio o un'osservazione che chiede: "Che cosa stiamo facendo al riguardo?"

HF: Parlaci attraverso la tua visione di "Freedom of Hate Speech", cosa ci dicono questi ritratti?

KK: Riguarda il modo in cui la società lascia la merda come questa slide. Perpetuando la convinzione che "è mia libertà dire una tale merda". Sta succedendo un sacco di merda e la gente sta commettendo tutti questi crimini in nome della religione, che è piuttosto incasinata, questo è ciò che odio al riguardo. Le persone commettono crimini a causa della religione, della cultura e di tutte queste altre scuse di merda. Lo faccio per me, questo è quello che voglio fare e voglio cambiarlo. Quindi tocca alla persona successiva se la prenderà o no. So che ci sono molte persone che non lo apprezzeranno, diranno "fanculo quel ragazzo, è anche gay" o qualcosa del genere. Ma sto cercando di cambiare la prospettiva delle persone sui gay, non solo sull'essere gay, ma anche su ciò che le persone gay devono subire.

Dove e quando è stato girato "Freedom of Hate Speech"?

Nel giugno 2013, mentre alloggiavo a casa di un amico a Pretoria, eravamo soliti fare queste conversazioni sulle persone gay e su come, in generale, le persone potessero sfuggire a qualcosa come "Mi piacciono i gay ... ma ..." o "le persone gay sono così ... ”E quel tipo di pensiero ha catturato il mio interesse. Ho avuto un'idea ma non un tema, è venuto dopo che ho consegnato l'incarico. Dopo aver ottenuto i miei risultati, è stato quando ho scritto il titolo, sono arrivato primo in classe.

Dove hai trovato i soggetti per i tuoi ritratti e come hai reagito alle loro risposte?

I miei soggetti erano persone e conoscenti a caso, un ragazzo era una guardia di sicurezza che lavorava attorno al complesso in cui alloggiavamo, gli altri erano rimasti nell'area e camminavano oltre l'appartamento. Li fermerei e chiederei: "Quale parola useresti per riferirti alle persone gay?" La mia reazione è stata "Come si ottengono termini così offensivi?" Stando lì, mi sono sentito stupido e mi sono sentito provocato, ma allo stesso tempo stavo ridendo a questo proposito, chiedendo "Sei serio?" o "Pensi di essere migliore di loro?" Non ero arrabbiato, volevo fare domande. Sono interessato al perché le persone la pensano così. Hanno diritto alla propria opinione. Non voglio cambiare i loro pensieri. Non è colpa loro, non posso biasimarli.

Qual è il tuo ruolo di fotografo in questo progetto? Cosa hai imparato su te stesso mentre lo facevi e dove ti vedi andare da qui?

In realtà ho imparato ad essere aperto a nuove cose, a conoscerlo, a non cagarlo o a parlarne. Incontrare, comprendere, sedersi con le persone e porre domande, informarsi sul loro modo di pensare. In futuro, mi piacerebbe fare una mostra fotografica un progetto chiamato "Living in Living Rooms" perché ho vissuto in diversi soggiorni, dormendo dappertutto, almeno venti. Vorrei anche documentare tutto ciò che sta accadendo a Stoccolma e forse lanciare lo stesso tipo di serie di foto qui, ci sono un sacco di cose buone in corso qui e la gente ci sta solo dormendo.

Heather Ferrigan è caporedattore di Stocktown e giornalista indipendente. Sostiene l'importanza del femminismo e dei diritti umani e ha una laurea in storia dell'arte all'Università di Stoccolma. Altre passioni principali includono la fotografia, i viaggi e l'ironia. Heather ha sede a Stoccolma, in Svezia.

La versione originale di questo articolo è stata pubblicata sul sito Web di Stocktown ed è disponibile qui.