Infettare la città

A febbraio, il logo dello scarafaggio arancione e nero è stato visto nel CBD di Città del Capo, segnalando il festival dello spettacolo di Spier, Infecting the City, con il suo tema pertinente "Affari interni".

Nel novembre dello scorso anno, Jason Mkhwane, presidente della filiale Sedibeng della ANC Youth League, ha detto ad Al Jazeera: "Quando vedi uno scarafaggio in casa tua cosa ci fai? Lo uccidi. " I sudafricani conoscono fin troppo bene la tattica fumigatrice dei politici che insistono sul fatto che le etichette "scarafaggi", "cani" e "serpenti" sono metaforiche e non equivalgono a odiare i discorsi, nonostante l'uso del termine "scarafaggio" in Ruanda. A febbraio, il logo dello scarafaggio arancione e nero è stato visto nel CBD di Città del Capo, segnalando il festival dello spettacolo di Spier, Infecting the City, con il suo tema pertinente "Affari interni" .Usando l'ondata di violenza xenofoba del 2008 come trampolino di lancio, il festival, curato da Brett Bailey, ha esplorato le vite psicologicamente ambigue di coloro che non hanno avuto sicurezza o conforto: cittadini stranieri, rifugiati e richiedenti asilo; Mozambici, Zimbabwe, Nigeriani, Congolesi e persino "infettati" sudafricani. Varie esibizioni site specific si sono impegnate con Cape Town, una città insistentemente segregata con una profonda storia di intolleranza incastonata nei suoi strati archivistici di cemento, catrame e mattoni. Nello spettacolo Limbo, questi strati sono sottilmente scavati nella specificità del sito di Church Square con la sua statua di Jan Hendrick Hofmeyer, un campione della lingua afrikaans, e la sua vicinanza al Groote Kerk, al Parlamento, alla Loggia degli schiavi e al ceppo di alberi dove una volta venivano messi all'asta gli schiavi. Una figura blu ammantata di arancione (che evoca il tradizionale abito somalo) si libra volutamente su un'isola trafficata in Spin Street. Perseverando davanti alla caffetteria Bread Milk & Honey, come se avesse promesso una terra in abbondanza, lo "Spirito della migrazione" è in seguito testimone della brutalità della polizia di frontiera che usa il suono invadente degli strumenti di ottone per battere le persone in conformità. Il blu e l'arancione alludono minacciosamente ai colori della vecchia bandiera sudafricana in cui "L'arancione rappresenta il coraggio eroico ... il blu vuole lealtà e onore", come si ricorda nella canzone Ons Flag, che termina, "La nostra bandiera rimane il nostro legame di unità, anche se i tempi si fanno duri, è Dio che veglia sulla Nazione e sulla Terra, il nostro Sudafrica ”.” Il nostro Sudafrica ”sembra essere il motto che guida il Dipartimento degli Affari interni, lasciando gli stranieri nel limbo - letteralmente senza luogo e senza identità, come il rifugiato burundese Callixte Kavuro la cui affermazione "ogni passo che faccio verso una vita più stabile non ... non mi porta da nessuna parte" è eclissata in una poesia dell'artista partecipante Kai Lossgott: "... un passo avanti, tre passi indietro, viaggia più veloce di quanto possiamo arrivare ... ”. Durante lo spettacolo, la frase "Hai documenti qui?", Viene ripetuta in Xhosa, amarico, somalo, francese, shona e lingala, ricordando allo spettatore che senza la lingua giusta, l'accento giusto, i documenti giusti, non si ha accesso alla sicurezza, alla salute e alla protezione. I documenti "giusti" - un timbro burocratico di approvazione - sono spesso negati nonostante l'affermazione della Carta della libertà secondo cui "il Sudafrica appartiene a tutti coloro che vi abitano" e una costituzione liberale e rispettosa. "Possiamo avere tutte le meravigliose scartoffie del mondo", afferma il sociologo partecipante Zimitri Erasmus, "ma senza una leadership che autorizza la visione delle scartoffie ... la vita dei rifugiati ... rimane difficile ... La recente violenza offre un'opportunità per il Sudafrica di scruta sotto le sue splendide scartoffie per vedere la sua ombra ”. Famoso per la sua burocrazia burocratica, Home Affairs è rappresentato nella performance Amakwerewere (Thibault Square) come un manto di burocrazia avvolto nell'ombra. Una figura ambigua di genere sfila in tacchi a spillo rossi con la corda avvolta intorno alla vita. Un'enorme parrucca che copre l'intera testa (fronte e retro) rende la figura della burocrazia senza volto, ricordando a una burocrazia che è ufficio, non individuo; autorità, non personalità. È proprio l'anonimato della "denigrazione istituzionalizzata dei rifugiati" che condona la diffamazione, la negazione e gli stereotipi di stranieri senza nome che sono visti come "ladri, impostori - e obiettivi legittimi" (Hein Marais, "Lo straniero allo specchio", Mail & Guardian, 23-29 maggio 2008). Per citare l'antropologo David Coplan di Wits, un'era di traslochi forzati ha lasciato il posto alla "transitorietà forzata". Tale transitorietà è catturata nello spettacolo Exile, messo in scena presso le fontane di Adderley Street, che ricorda l'esperienza di Prosper Tafa che ha attraversato il fiume Limpopo in ricerca di sicurezza. "Il mio cuore batteva all'improvviso alla realizzazione di quanto sarei diventato vulnerabile", dice. "La morte sembrava vicina". Le valigie - simboli di movimento - sono raccolte, ma il portatore è battuto con i tubi dell'acqua. L'acqua è un mezzo complesso in esilio. È la corsa al pericolo, la frusta pungente del tubo, ma è anche il segno della guarigione in quanto diffonde le fiamme ardenti che avvolgono la scultura di filo di un uomo che allude a Ernesto Alfabeto Nhamuave che è stato ucciso in un atto di odio cieco. Il titolo Exile indica l'ironia che i sudafricani che ora vedono il Sudafrica come "nostro" una volta correvano verso i loro vicini per rifugiarsi. Come ha dichiarato il primo presidente dello Zambia, Kenneth Kaunda, in un discorso alla State House, a Lusaka, nel 1990: “Tutte le altre nazioni dell'Africa meridionale sono libere a causa della nostra unità ... Fu deciso prima dell'indipendenza ... avremmo sostenuto tutti i combattenti per la libertà. Non ci pentiamo di ciò che abbiamo sacrificato per l'Africa. Madre Africa ”. È questo spirito di cameratismo africano che l'Esilio sostiene come speranza attraverso la figura divina che sovrasta il pubblico su trampoli, alludendo all'alto dio Moko nell'Africa occidentale. In grado di prevedere il pericolo e proteggere il villaggio, questa figura africana è emersa nel Carnevale di Trinidad nei panni di Moko Jumbie, che cammina tra la folla, proteggendo la città. In esilio, questa figura evoca gli spiriti ancestrali dell'Africa come promemoria di ciò che dobbiamo fare per proteggere non solo la città, ma tutti gli africani che camminano per le sue strade. Ruth Simbao è professore incaricato presso il Dipartimento di Belle Arti dell'Università di Rodi e copresidente della Women's Academic Solidarity Association (WASA)
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