Inclusioni: in conversazione con Stephen Allwright

In mostra allo SMITH Studio c'è l'attuale mostra personale di Stephen Allwright, Inclusioni, dove esplora la sua stenografia emblematica, una forma invertita di autoritratto, così come l'estensione dell'inchiostro in risonanza con le immagini che si formano nella sua mente. ARTE AFRICA devo sedermi con Stephen per saperne di più.

Notiziario AA 2017 gennaio 31 Smith3Stephen Allwright, Copricapo e bocca debole, 2016. Acquarello, inchiostro e matita su carta, 41 x 30 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di SMITH Studio.

Nel 2015, hai esposto al fianco di artisti del calibro di Mohau Modisakeng e Rowan Smith nella mostra collettiva, Broken English, alla Tyburn Gallery di Londra. Che impatto ha avuto questa esperienza sul tuo lavoro?

Il corpo di lavoro che è stato incluso in Broken English è stato il culmine di alcuni anni di esplorazioni provvisorie all'interno della solitudine del mio studio a Calitzdorp. All'inizio ho lottato, stilisticamente e cognitivamente, cercando di integrare gli elementi che mi stavano preoccupando. Man mano che diventavo più fluente, non avevo davvero considerato la diffusione o la risonanza del lavoro oltre i confini del mio studio. Dopo che il corpo di lavoro è stato mostrato per la prima volta a Cape Town e subito dopo a Tyburn, è stata un'esperienza piuttosto positiva. Successivamente mi sono sentito leggermente più sicuro della mia domanda, ma il mio processo non è cambiato.

Notiziario AA 2017 gennaio 31 Smith1Stephen Allwright, In carica, 2016. Inchiostro su carta, 31 x 20 cm.

Hai iniziato a dipingere dopo aver lasciato Cape Town per i remotiettlement di die Hel nelle montagne di Swartberg. La giustapposizione tra questi due luoghi ha avuto un effetto sulla tua pratica?

In retrospettiva, passare a morire Hel era inevitabile quando ho capito che dovevo creare. Non c'era connessione con il mondo esterno a parte un telefono.
Inoltre, il trasloco era necessario per aggirare l'inerzia che sapevo di incontrare a Cape Town e per avvicinarmi alla mia città natale, il Principe Alberto.
È stato in questo ambiente isolato che ho potuto eliminare gli strati della mia precedente esistenza. Nel mio lavoro attuale sto cominciando a rivisitare alcuni di questi ricordi.

Nella tua dichiarazione d'artista per la tua mostra personale, Inclusioni, attualmente in SMITH, dici che cerchi di distillare e decifrare le tue risposte impulsive al mondo manifesto creando ciò che descrivi come "una mano corta emblematica". Puoi approfondire questo, per favore?

Trascorro una parte significativa del tempo nel mio studio facendo piccoli schizzi veloci per registrare cose di recente interesse per me. Questa pratica aiuta a creare una forma di mano corta che posso utilizzare quando sento il bisogno di rispondere rapidamente a qualcosa di specifico. Questi tratti abbreviati alla fine iniziano a formare il loro significato simbolico oltre a essere linee che si riferiscono a un particolare argomento. Possono essere l'utilizzo di un copricapo stilizzato o anche una linea ampia dal fondo di un seno all'interno dell'inguine. Per me questo comprende un particolare insieme di informazioni che è tanto significativo per le sue esclusioni quanto per ciò che è incluso.

Notiziario AA 2017 gennaio 31 Smith4DA SINISTRA A DESTRA: Stephen Allwright, Ascendente, 2016. Inchiostro su carta, 24 x 17 cm; Stephen Allwright, In attesa, 2016. Inchiostro e matita su carta, 23 x 17 cm.

Descrivi il tuo lavoro in Inclusioni come una forma invertita di autoritratto: cosa cerchi per il materiale del soggetto e come ti insinui in questo processo?

Come ho già detto, ho iniziato a dipingere da solo perché era l'unico modo in cui potevo lavorare senza interruzioni. Quando le immagini e le sensazioni della vita che mi ero lasciato alle spalle cominciavano a svanire, furono gradualmente sostituite dal primato del mio stesso essere. È stato all'interno di questo "stato dell'essere" che ho valutato eventuali input estranei. La limitata esposizione a persone ed eventi al di fuori della valle ha sviluppato il modo in cui ho sperimentato le informazioni. Non potendo condividere l'onere di spacchettare le notizie, mi sono sempre sentito contenuto o insinuato nell'interiorizzazione, elaborazione e successiva resa.
Sebbene mi sia trasferito da Die Hel qualche tempo fa, considero il mio studio svolgere una funzione simile. È un luogo dove posso svuotare le esperienze acquisite in un certo tempo e iniziare il processo di personalizzazione e assimilazione. Quando esternalizzo il processo per mezzo di un mezzo o di un altro i lavori che si sviluppano diventano una versione più chiara del pensiero. In un certo senso diventa una migliore rappresentazione di me.
Scelgo il mio argomento in modo intuitivo ed emotivo dalla moltitudine di fonti disponibili. Non ho un'ideologia generale cosciente che mi guidi o valuti la rilevanza degli eventi nella mia vita o in quella degli altri. Vedo, ad esempio, un parallelo tra i muri fisici che impediscono alle persone di condividere un lotto economico migliore e la continua realtà spaziale segregata nella mia città. Il volto di questa mancanza di potere è fondamentalmente simile, quindi immagino il mio spazio immediato come un'eco del mondo a questo proposito. Questa "personalizzazione" dei collegamenti tra circostanze apparentemente rimosse diventa il mio punto di ingresso.

Notiziario AA 2017 gennaio 31 Smith2Stephen Allwright, Testa di barboncino e 2 figure, 2016. Inchiostro su carta, 17 x 38 cm.
Il tuo principale mezzo di disegno è l'inchiostro, cosa ti ha portato a questo mezzo in particolare?

Durante la fase di transizione dalla pittura ad olio, non sapevo quale direzione prendere. Mi sono reso conto che, per me, c'erano limitazioni specifiche al petrolio che mi avrebbero impedito di essere in grado di articolare ciò che stava emergendo. Ho sperimentato diversi media e alla fine ho scoperto che l'inchiostro (in particolare l'inchiostro nero) risuonava con le immagini che si formavano nella mia mente. Poco dopo aver iniziato a esplorare con l'inchiostro, mi sono ricordato di aver avuto un set di calligrafia quando ero bambino e quel ricordo ha fornito un certo legame con il mio passato e un certo comfort. Inoltre, mi piace molto l'odore.

La mostra di Stephen Allwright Inclusions è attualmente in mostra allo SMITH Studio e durerà fino al 18 febbraio 2017.