Ina van Zyl - Shame Pieces

28 agosto - 21 novembre 2010
Gemeentemuseum

Una natura morta, evocativa, forse anche erotica: questa è la prima impressione quando si vede un dipinto di Ina van Zyl (nato nel 1971). Guarda più da vicino e il suo lavoro crea sentimenti contrastanti di desiderio, solitudine e imbarazzo. La mostra di Ina van Zyl nella Galleria dei progetti del Gemeentemuseum assume la forma di un'installazione intitolata Pezzi di vergogna. I dipinti al suo interno mostrano realistici primi piani di genitali, sia maschili che femminili, e occasionalmente immagini di altri oggetti, come un lussureggiante fiore rosso, un frutto di colore scuro o una noce. Non sono scioccanti in quanto tali. Sono dettagli del mondo in cui viviamo, fatti esplodere in immagini che a volte diventano quasi astratte. La manipolazione sottile e giocosa della pittura da parte dell'artista fa sembrare il suo lavoro introverso, sebbene rabbia e aggressività siano sempre presenti.

Ina van Zyl è nata e cresciuta in Sudafrica, dove ha studiato arte alla Stellenbosch University. Inizialmente ha disegnato fumetti per la rivista clandestina satirica dei tabù Bitterkomix. Solo dopo essersi trasferita ad Amsterdam, dove ha studiato alla De Ateliers, ha iniziato a dipingere ea lavorare come artista autonoma.
Il caldo del Sud Africa pervade i soggetti dei suoi primi lavori: unghie verniciate nei sandali, frutta dolce come mele e prugne. In questi giorni, l'enfasi si trova maggiormente sui colori profondi, scuri e intensi della natura sudafricana, come si trova nel vasto e vuoto paesaggio del Karoo. A prima vista, le aspettative di impegno politico non sono soddisfatte. Non vi è alcun riferimento diretto alla nazione arcobaleno del nuovo Sudafrica o alla precedente era dell'apartheid, il periodo tumultuoso della sua giovinezza. Anche così, qui sta il suo obiettivo. Ma invece di mostrare una realtà politica immediatamente apparente, affronta i meccanismi alla base dell'eredità politica del suo paese: forze nascoste come il potere, l'oppressione e l'umiliazione sono il suo territorio d'elezione.
In Pezzi di vergogna, Van Zyl esplora questi meccanismi nel suo modo altamente distintivo. Ma il suo lavoro funziona invariabilmente su diversi livelli. Pezzi di vergogna non riguarda solo il potere e la violenza sessuale; riguarda anche le umiliazioni che le persone si impongono, ad esempio seguendo le mode nella rimozione dei peli del corpo. Le opere di questa serie sono fortemente correlate ma, allo stesso tempo, ognuna è un mondo in sé.
Le connotazioni sessuali con i primi piani dei genitali sono evidenti ma Van Zyl riesce a evocare le stesse sensazioni attraverso le sue immagini di frutta. Gioca anche nella direzione opposta. Ad esempio, una vagina può essere vista da un'angolazione tale da sembrare un paesaggio, o essere presentata stilizzata nella misura in cui assomiglia quasi a una composizione astratta. Questa ambiguità si riflette nell'effetto dei dipinti sullo spettatore, sia attirando l'occhio che istigando sentimenti di imbarazzo e repulsione.

La mostra è accompagnata da una pubblicazione contenente il saggio Come dipingere la vergogna? di Ernst van Alphen.