La fotografa Dana Scruggs a casa. Il suo autoritratto fa parte della collezione "Fonti di autostima: autoritratti di fotografi neri che riflettono sull'America". Credito ... Dana Scruggs per il New York Times

In autoritratti, 27 fotografi neri riflettono se stessi e l'America

Una collezione prodotta dal banco Cultura offre una prospettiva del paese attraverso il modo in cui gli artisti si inquadrano da soli.

La fotografa Dana Scruggs a casa. Il suo autoritratto fa parte della collezione "Fonti di autostima: autoritratti di fotografi neri che riflettono sull'America". Credito ... Dana Scruggs per il New York TimesDana Scruggs per il New York Times.

Un momento tranquillo su un divano, isolato dal mondo con scarso senso di controllo. Una visita a un cimitero nero un tempo abbandonato per svelare il passato. Un dolce taglio di capelli da parte di papà, quando è difficile trovare bellezza negli altri. Uno spettacolo di armature per risvegliare il guerriero all'interno.

Gli autoritratti dei fotografi possono rivelare non solo chi sono ma anche il mondo che stanno vedendo. In un progetto speciale dal banco Culture che appare online oggi, 27 fotografi neri offrono immagini che offrono ai lettori una visione dell'America attraverso il modo in cui questi artisti si inquadrano in questo momento.

Le fotografie, che sono accompagnate da note degli artisti, appariranno anche stampate nella sezione Arts & Leisure di questo fine settimana.

La raccolta, "Fonti di autostima: autoritratti di fotografi neri che riflettono sull'America", presenta un'intima prospettiva di artisti motivati ​​dalla propria realtà. Hanno osservato coloro che all'interno delle loro comunità non solo lottano per sopravvivere, ma intraprendono anche azioni civili in una società che non è sempre stata nel loro angolo.

Negli ultimi mesi hanno visto le immagini stonanti della pandemia di coronavirus, inquietanti filmati di neri che morivano per mano della polizia e manifestanti che marciavano contro le ingiustizie sistemiche.

Molti dei fotografi presenti sono stati sul campo per catturare quegli eventi, mentre altri li hanno assorbiti a distanza. Alcuni hanno condiviso nuove immagini; alcuni hanno fornito fotografie di progetti precedenti. Indipendentemente dal punto di vista degli artisti, le ultime settimane hanno suscitato un mix di emozioni, dalla paura alla sfida alla tranquillità, che ha influenzato il modo in cui si vedevano.

Andre D. Wagner ha affermato di aver sempre scattato autoritratti, ma che questo momento è stato un momento particolarmente piacevole per "fare una pausa e autoriflessione". Credito ... Andre D. Wagner per il New York TimesAndre D. Wagner per The New York Times.

"Il progetto di autoritratto mi ha dato l'opportunità di avere una conversazione con me stesso come argomento su questioni che sono importanti per me", ha detto il fotografo di Long Island Miranda Barnes, un americano caraibico il cui lavoro è incentrato su temi di razza e politica all'interno delle comunità. "Non mi sono mai considerato la storia, ma esplorare questo territorio sconosciuto e farlo sentire come il tuo è stato piacevole."

Per qualificarti per il Andre D. Wagner di Brooklyn, quest'anno ha portato alla luce molte sfide che i neri hanno dovuto affrontare per secoli. "Da quando sono entrato in questo mezzo, mi sono reso conto che la mia esperienza di uomo di colore non si riflette spesso nel canone e nella storia della fotografia", ha detto.

Dopo aver visto la morte di George Floyd e di tanti altri per mano della polizia, oltre alle proprie esperienze con le forze dell'ordine e come uomo di colore in questo paese, Wagner ha raggiunto un punto di rottura. "Ho sempre fatto degli autoritratti una parte della mia pratica, ma questo momento mi è sembrato il momento perfetto per fare una pausa e riflettere su me stesso", ha detto.

Kennedi Carter per The New York Times.

“Sources of Self-Regard” è la collaborazione tra i redattori fotografici del Times Sandra Stevenson e Amanda Webster, insieme a Jolie Ruben, Josephine Sedgwick, Gabriel Gianordoli e Alicia DeSantis del team di affioramento del desk Culture, specializzato in grandi progetti visivi.

Per il team, l'idea di ottenere interpretazioni personali del mondo durante questo periodo ha integrato i tipi di immagini che i lettori stavano visualizzando. "Stiamo ovviamente vedendo molte foto di notizie in questo momento, ma è importante anche avere prospettive in prima persona", ha detto Ruben.

Meaghan Looram, direttore della fotografia del Times, ha sostenuto l'idea e ha incoraggiato il team a invitare un gruppo ampio e diversificato di fotografi "a riflettere su questo momento doloroso nel nostro paese e a raccontare le proprie storie", ha detto.

L'artista di San Francisco Erica Deeman ha detto che ha visto il progetto come una continuazione del suo focus, "che i miei corpi neri, le nostre vite e le nostre esperienze sono al centro".

Molti artisti tendono ad evitare di essere il soggetto delle loro opere. Ma diventando la loro musa ispiratrice, questi fotografi sono in grado di dare ai lettori un'immagine, una storia e un'ispirazione.

Gli scatti di Rahim Fortune ricordano i tanti neri americani senza nome che hanno perso la vita. Ringraziamo ... Rahim Fortune per il New York TimesRahim Fortune per il New York Times.

Rahim Fortune, un fotografo documentarista in Texas, ha dichiarato di aver scattato immagini di se stesso postate su edifici e su un sottopassaggio per rappresentare le migliaia di casi di persone scomparse archiviate ogni anno. Ricordano i molti neri americani senza nome e senza volto che hanno perso la vita. "Questo problema è estremamente importante per me e volevo sfruttare un'opportunità per usare il mio lavoro per parlarne", ha detto.

In un saggio che accompagna le foto, Deborah Willis, una professoressa di fotografia alla Tisch School of the Arts della New York University, ha parlato di come questi artisti "guardavano dentro e fuori". Sono, ha scritto, "alla ricerca di risposte alle proprie domande sul proprio senso di sé e responsabilità durante questo periodo indicibile".

Una versione di questo articolo appare in stampa , Sezione A, Pagina 2 del New York Times edizione con il titolo: autoritratti che riflettono l'America. È possibile trovare la versione online dell'articolo qui.

Pierre-Antoine Louis