Sam Nzima

In memoria: attivista anti-apartheid e fotografo Sam Nzima

Sam NzimaSig. Masana Samuel "Sam" Nzima. Fotografia di Heidi Lee Smith.

Sam Nzima, fotografo sudafricano e attivista per la lotta contro l'apartheid, è morto sabato 83 maggio all'età di 12 anni. Nzima è rinomato per la sua fotografia acclamata a livello internazionale del morente Hector Pieterson. L'immagine, catturata durante le rivolte studentesche del 1976, divenne il simbolo visivo della brutalità del regime della minoranza bianca.

L'immagine iconica è diventata il volto delle feroci proteste che hanno avuto luogo a Soweto, che hanno visto 20 studenti neri scendere in piazza. La protesta si opponeva all'avere l'afrikaans come mezzo di insegnamento nelle scuole nere - considerato la lingua dell'oppressore - che si è concluso con l'uccisione di 000 bambini e migliaia di feriti per mano della polizia sudafricana.

Nzima ha ricordato in un'intervista nel 2010 con la BBC: “Non sapevo chi fosse. Ho visto un bambino cadere. Sono corso lì con la mia macchina fotografica. E ho visto un altro giovane andarlo a prendere e non appena lo ha preso ho iniziato a scattare le foto. " Rischiando la propria vita per catturare questo scatto, Nzima ricorda la pioggia di proiettili sotto cui si trovava mentre catturava quello che divenne un momento tragico nella storia del Sud Africa.

Subito dopo aver scattato la fotografia, che è diventata la prima pagina dei principali quotidiani internazionali, Nzima è stata messa agli arresti domiciliari per 19 mesi dalle autorità dell'apartheid. Ma nel 2011, il fotografo autodidatta è stato premiato con l'ambito Order of Ikhamanga, che riconosce i sudafricani che eccellono in arte, cultura, letteratura, musica, giornalismo e sport.

Il presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, ha annunciato che Nzima riceverà oggi un funerale ufficiale provinciale speciale di categoria 2 nella provincia di Mpumalanga e ha ordinato che la bandiera nazionale sia volata a mezz'asta in tutte le stazioni di bandiera della provincia il giorno del il funerale.

Sam Nzima Hector Pieterson, 1976.Sam Nzima, Hector Pieterson, 1976.

Il presidente ha anche affermato in una dichiarazione: “Il signor Nzima sarà ricordato per il suo significativo contributo fornito attraverso il fotogiornalismo durante la lotta contro il feroce regime razzista. Attraverso il suo obiettivo, ha messo la brutalità della polizia dell'apartheid sotto i riflettori internazionali.

“Il signor Nzima sarà ulteriormente ricordato per la sua iconica fotografia di un giovane morente Hector Pieterson, che divenne un simbolo di resistenza contro l'imposizione dell'afrikaans come mezzo di insegnamento nelle scuole nere. Desideriamo estendere le nostre più sentite condoglianze alla famiglia Nzima e ai suoi parenti. Possa la sua anima riposare in pace."

Time Magazine ha elencato la fotografia di Nzima come una delle 100 immagini più influenti di tutti i tempi.

Amy Gibbings è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.