In copertina con Ross Douglas, fondatore di Art Logic

Fondata nel 2004 da Ross Douglas, Artlogic è una società di eventi con sede a Joburg responsabile della produzione della FNB Joburg Art Fair, una fiera annuale di arte contemporanea che è stata la prima del suo genere in Africa. Giunta alla sua sesta edizione, la fiera è uno dei principali forum mondiali per l'arte contemporanea sudafricana. Art Media Agency ha parlato con Douglas per saperne di più sul lavoro di artisti e galleristi nella regione e per avere un'idea del lavoro di Artlogic.

Qual è il tuo background? Cosa ti ha spinto a fondare Artlogic?

Il mio background è principalmente televisivo. Lavoravo in tv prima di iniziare Artlogic, principalmente per documentari e un po 'in campo commerciale, e ho messo insieme un progetto con l'artista William Kentridge che aveva lavorato molto con film e video. Avevo molta esperienza cinematografica e William Kentridge aveva realizzato questi film d'animazione che non erano mai stati proiettati o visti su uno schermo video, quindi ho avviato un progetto che ha avuto un discreto successo, che è andato a Brooklyn, Berlino e Londra. Questo è ciò che mi ha portato nel modello di sponsorizzazione artistica, e ho davvero fondato Artlogic partendo da questo.
Come è cambiato il tuo lavoro e il mercato dell'arte dall'inizio di Artlogic nel 2004? Penso che siamo stati abbastanza fortunati in questo, quando abbiamo iniziato la Fiera dell'Arte, la nostra intenzione era di fare la prima fiera d'arte contemporanea africana in un momento in cui non c'era molta fiducia nell'arte contemporanea africana - non c'era davvero la convinzione che esistesse anche l'arte contemporanea africana. Abbiamo iniziato a lavorare alla fiera sette anni fa, un anno prima della nostra prima fiera, e, quando abbiamo iniziato a parlare alla gente di fare la prima fiera d'arte in Africa, la prima fiera d'arte incentrata sul lavoro degli africani, molte persone hanno detto "non c'è arte contemporanea in Africa". Ma ci sono molte persone che credono nell'arte contemporanea africana, gallerie come la Tate Modern sono state molto attive nel collezionare opere dal paese. Siamo abbastanza fortunati che il nostro obiettivo iniziale, che era piuttosto ambizioso, sia stato realizzato. Questo perché l'arte contemporanea africana ha trovato il posto giusto sulla scena internazionale - in effetti la Fiera dell'Arte è diventata più facile di quanto non fosse sette anni fa.

Vivi a Johannesburg, cerchi attivamente di interagire con artisti e aziende della zona o cerchi di concentrarti su un mercato più internazionale?

Come per qualsiasi fiera d'arte, la nostra intenzione è quella di essere internazionali. Siamo la prima fiera d'arte al mondo a concentrarsi sull'Africa e la prima al mondo ad avere sede in Africa - siamo anche la più grande fiera d'arte del continente. Quello che vogliamo fare è rendere Joburg il luogo in cui le persone possono comprare, vendere e parlare di arte africana. Joburg è in una buona posizione: c'è una forte economia artistica e infrastrutture abbastanza buone. Penso che la Fiera stia diventando sempre più internazionale ogni anno, in quanto ogni anno abbiamo più gallerie, curatori e buyer stranieri e così via; è una fiera d'arte internazionale con sede in Africa.

La Fiera di quest'anno è dedicata alla fotografia: perché questo mezzo rispetto ad altri?

È la prima volta che decidiamo di inventare un tema e la fotografia ci è sembrata una buona idea, perché i fotografi sudafricani fanno davvero un pugno al di sopra del loro peso se capisci cosa intendo. Abbiamo un'ottima collezione dei migliori fotografi internazionali. Ad esempio, quest'anno presenteremo la serie The Structure of Things Then - and After del fotografo di SA David Goldbaltt. La mostra combinerà una raccolta di fotografie scattate durante e dopo l'apartheid per mostrare la preoccupazione di Goldblatt che, sebbene l'apartheid sia terminato, alcuni aspetti della vita sudafricana non siano cambiati. David Goldblatt è grande a livello internazionale, ma nonostante ciò, non ha avuto una vera retrospettiva nel paese per un bel po 'di tempo. Oltre alla qualità della fotografia africana contemporanea, abbiamo anche riconosciuto che è un mezzo molto facile da spostare e trasportare: è molto meno costoso lavorare con la fotografia che con la scultura, per esempio. Un altro motivo è che la fotografia è anche un mezzo molto contemporaneo: siamo una fiera d'arte contemporanea e spesso è abbastanza difficile continuare a spingere per il lavoro contemporaneo.
Ma la fotografia è sempre contemporanea, al contrario di qualcosa come la scultura, che può passare all'artigianato.

Qual è la chiave per produrre con successo una fiera d'arte?

Penso che ci siano diversi fattori nella produzione di una fiera d'arte di successo. La cosa più importante è trovare un modello che si adatti alla tua economia artistica, alla tua comunità artistica e al tuo ecosistema artistico. La nostra fiera d'arte è molto diversa dal sistema europeo. Molte fiere europee hanno un modello molto classico: affittano più spazio possibile alle gallerie e le gallerie forniscono lo spettacolo. In Sud Africa, nei nostri primi anni, non avevamo abbastanza gallerie di qualità, quindi abbiamo escogitato un sistema che si concentrava su progetti speciali. Abbiamo mantenuto questo sistema per due motivi. Uno è che il Sud Africa non ha biennali allo stesso modo del Nord Africa con Dak'Art e Bamako. E Dak'Art è difficile da raggiungere, quindi non molte persone partecipano. Non abbiamo un'altra biennale nell'Africa sub-sahariana e non abbiamo un museo di arte contemporanea. Il nostro pubblico non vede molto spesso l'arte di qualità museale, quindi presentiamo progetti di qualità museale. Quest'anno abbiamo 22 progetti speciali: il nostro artista in primo piano è David Goldblatt, abbiamo una retrospettiva del fotografo Roger Ballen, abbiamo una nuova serie di lavori fotografici di Nandipha Mntambo e uno spazio curato per le opere del fotografo Santu Mofokeng, che è stato selezionato per il Padiglione tedesco alla Biennale di Venezia di quest'anno. Stiamo anche presentando in collaborazione con l'Istituto francese una mostra fotografica presentata agli ultimi incontri di bamako, la biennale della fotografia in Mali, che è stata cancellata quest'anno a causa della guerra. Abbiamo anche stretto una partnership tra Samsung e l'artista Mohau Modisakeng, nato a Soweto, un nuovo artista sudafricano che ha ideato un video per lo spazio Samsung alla Fiera di quest'anno. Quindi il fondamento della nostra fiera d'arte, come qualsiasi altra fiera d'arte, sono le gallerie commerciali che ci pagano l'affitto e vendono il lavoro. ma, oltre a questo, abbiamo molti progetti speciali, che non si ottengono in altre fiere. Il nostro pubblico può vedere opere di qualità museale che non sono realmente in grado di vedere in nessun'altra istituzione in questo paese - o in qualsiasi altro paese per quella materia.

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Il numero delle fiere d'arte sembra aumentare ogni anno: ti preoccupi della saturazione del mercato o ritieni che la proliferazione delle fiere sia eccitante?

Questa è una buona domanda. Penso che le fiere d'arte sopravvivranno mettendo su un buon spettacolo: devi giustificare i soldi che fai pagare al tuo pubblico solo per entrare. Non penso che le fiere d'arte possano sopravvivere se non organizzano uno spettacolo: non puoi semplicemente far pagare l'affitto delle gallerie o lasciare che le cattive gallerie partecipino solo perché possono permettersi l'affitto.
Non puoi aspettarti che il pubblico torni anno dopo anno a pagare 10 € per vedere l'arte media. Penso che, affinché le fiere d'arte sopravvivano, dovranno diventare questi modelli ibridi in cui mettono in scena un bello spettacolo che giustifica il prezzo del biglietto alla porta, giustifica il tempo e lo sforzo che il pubblico ha impiegato per partecipare e giustifica la quantità di stampa necessaria per mantenere una fiera d'arte ecc. Penso che le fiere d'arte che sopravviveranno siano - ovviamente - le principali fiere d'arte commerciale come Basilea, Frieze, FIAC e Art Hong Kong, che non hanno bisogno di cambiare il loro formato perché sono così potenti economicamente che non moriranno mai.
Hanno modelli economici così potenti che, anche se non avessero progetti speciali o spettacoli di qualità museale, starebbero assolutamente bene; hanno abbastanza acquirenti e venditori da giustificare i prezzi degli affitti. Il tutto è sostenuto da un'enorme economia artistica.
Penso che le fiere d'arte in economie d'arte più marginali - e noi, ovviamente, in Africa, siamo un'economia artistica molto più marginale di Londra, Parigi o Hong Kong - devi organizzare una fiera d'arte che non sia solo un'impresa commerciale ma che sia qualcosa che intrattiene davvero il pubblico. Deve informare e sfidare un pubblico e questo è difficile. Penso che le fiere che lo faranno sopravviveranno e penso che le fiere che si attengono al vecchio modello di affitto degli spazi moriranno.

Qual è il tuo pubblico?

Abbiamo 10,000 visitatori alla nostra fiera d'arte, un numero piuttosto elevato per un evento in Sud Africa, che ha un'economia artistica piuttosto ridotta. Giovedì sera abbiamo un'apertura privata e vediamo molti collezionisti stranieri. Stiamo vedendo molti collezionisti americani ed europei e ora, per la prima volta, stiamo iniziando ad avere alcuni collezionisti nigeriani.
Abbiamo un pubblico di base di collezionisti piuttosto attivi che rappresentano istituzioni pubbliche e private, quindi, ad esempio, abbiamo il comitato per le acquisizioni della Tate Modern, che è arrivato negli ultimi tre anni, e stiamo ricevendo molte collezioni private ora che iniziano in Africa. Il famoso è Jochen Zeitz, l'ex capo di Puma che sta costruendo una massiccia collezione privata africana con il suo curatore Mark Coetzee.
A parte questo, la maggior parte dei visitatori della Fiera è interessata all'arte contemporanea: ovviamente non sono tutti collezionisti, non si possono avere 10,000 collezionisti. La Fiera dell'Arte è anche un luogo in cui i giovani, le persone interessate all'arte e alla cultura contemporanea si incontrano, vedono e si informano. È davvero un fine settimana di intrattenimento culturale.

Ciò che distingue davvero Artlogic è la sua associazione con sponsor aziendali: come si creano queste relazioni? Ti avvicini alle aziende o succede il contrario?

Non credo che ci distingua, ogni fiera d'arte è sponsorizzata, normalmente da una banca e, se non lo sono, generalmente non durano a lungo e falliscono. Se non sono sponsorizzati da una banca, in genere cercano di essere sponsorizzati dalle banche. basilea è sponsorizzata da Deutsche Bank, in precedenza sponsorizzata da Citibank. Quindi la nostra più grande fonte di entrate per la Fiera è la sponsorizzazione bancaria: è attraverso la sponsorizzazione bancaria che siamo in grado di realizzare questi interessanti progetti speciali.

Oltre alle sponsorizzazioni bancarie, abbiamo accordi con Pirelli e Samsung, che sponsorizzano spazi separati dove gli artisti possono fare qualcosa di interessante con un budget su commissione. In assenza di grandi finanziamenti statali per l'arte contemporanea, diventi creativo e inizi a lavorare con sponsor aziendali che vogliono associare il loro marchio all'arte contemporanea. Ed è quello che dobbiamo fare in Africa.
Non credo che nessun paese africano otterrà grandi budget statali per l'arte contemporanea, come ci sono stati in America o in Europa da anni. E penso che quello che succederà in Europa è che quei budget statali continueranno a scendere e le persone che si trovano in economie creative troveranno il modo di lavorare con i grandi marchi tramite riunioni di marketing aziendale. È una necessità; è un'inevitabilità in posti come il Sudafrica, dove non esiste un'economia per l'arte contemporanea.

Speri di crescere nei prossimi anni? Come vedi svilupparsi Artlogic?

Il tipico modello fieristico è sostenuto da sponsorizzazioni, espositori e visitatori. Abbiamo replicato questo modello con altri progetti che piacciono al nostro pubblico. Quindi, oltre a possedere la fiera d'arte più antica e affermata, possediamo una fiera di cibo, vino e design e ora possediamo la Winter Sculpture Fair, che si trova in giardini di sculture molto belli e curati. Portiamo grandi produttori di vino ed è una bellissima giornata in campagna con belle sculture e ottimo vino.

Ho anche avviato una fiera del ciclo, che è la prima fiera dedicata alla bicicletta in Sud Africa. Come in Europa, le persone stanno diventando sempre più concentrate sulla bicicletta. Abbiamo anche avviato una fiera che investe sugli imprenditori. Artlogic è un'azienda imprenditoriale, è qualcosa che comprendiamo.
La grande sfida per l'Africa è la creazione di posti di lavoro, e la sfida è identificare nuovi imprenditori, metterli in contatto con gli investitori e offrire loro le opportunità di investimento di cui hanno bisogno per avviare le loro attività. Ora abbiamo 5 fiere in Africa e riteniamo di aver raggiunto il punto di saturazione. Stiamo ora cercando opportunità altrove nel continente. Crediamo che ci saranno molte grandi multinazionali che vorranno operare in Africa - ad esempio Eni sta spendendo una quantità enorme di denaro in Mozambico per trovare gas.
Vorranno iniziare a fare cose in Mozambico che impressioneranno il pubblico mozambicano, il governo, la stampa e i media. Penso che l'Africa si stia aprendo e crescendo: molte multinazionali inizieranno a finanziare eventi d'arte in Africa solo per iniziare a posizionare il loro marchio nel continente. E questo è il punto in cui stiamo cercando di andare dopo.

Per gentile concessione di Art Media Agency