'In Context: Africans in America:' In Conversation with Alfredo Jaar

In vista della mostra "Africans in America" ​​al Galleria Goodman, Johannesburg, ARTE AFRICA ha incontrato l'artista cileno partecipante Alfredo Jaar. In questa intervista, Jaar parla del suo background architettonico, della sua introduzione ai media e delle tragiche conseguenze dell'indifferenza globale.

AA Newsletter 2016 dic15 AlfredoJaar1Alfredo Jaar, La geometria della coscienza, 2010. Santiago del Cile, Museo della memoria e dei diritti umani. Foto: Cristobal Palma. Immagine per gentile concessione dell'artista, New York.

ARTE AFRICA: Quando hai preso coscienza dell'immagine e del suo ruolo nella comprensione o nella comunicazione del mondo che ci circonda?

Alfredo Jaar: Mio padre era un grande lettore di notizie e per lui leggere il giornale era un rito molto importante. Non poteva uscire di casa senza leggere il giornale. Ricordo che ero molto giovane, vedevo mio padre leggere il giornale ogni giorno e questo ha creato un modello per i miei fratelli, le mie sorelle e me. Era un aspetto molto importante della nostra vita. Ho imparato a guardare le immagini e il testo leggendo i giornali con mio padre, e da allora ho continuato e ho scoperto l'importanza delle immagini - come comunicano, come ci informano, come ci insegnano, come trasmettono significato ... ho anche scoperto in seguito che le immagini non sono innocenti ed è allora che ho iniziato a lavorare su quella che chiamo la politica delle immagini.

È stato quando ti sei trasferito negli Stati Uniti, nel 1982, quando hai visto le immagini del colpo di stato militare cileno e ti sei reso conto che c'erano molti retroscena in corso di cui non eri a conoscenza di vivere in Cile, a causa della censura?

Sì, quello è stato un momento importante. Avevo iniziato prima in Cile ma in modo molto modesto, con mezzi molto modesti, quindi l'interesse c'era ma è stato nell'82 e dopo ho sviluppato un corpo di lavoro che rispondeva davvero a questo tipo di idea.

Hai ripetuto l'importanza della ricerca in numerose occasioni: non puoi agire nel mondo senza prima capirlo. Perché questo processo è così importante per te ea che punto della tua ricerca inizi a sentire di aver capito?

Questa metodologia proviene davvero dall'architettura. Non ho mai studiato arte; Sono un architetto che fa arte. In architettura è fondamentale capire il contesto, capire il sito. Quando sei incaricato di progettare una casa, o un edificio con una funzione specifica, la prima cosa che fai è chiederti: “Da dove arriva il sole? Da dove viene il vento? " Queste sono domande molto basilari che devi capire prima di iniziare effettivamente il tuo lavoro come designer, quindi è stato molto naturale per me e molto spontaneo che ho applicato questa logica al mondo dell'arte. È davvero un modo di fare architettura.

AA Newsletter 2016 dic15 AlfredoJaar2Alfredo Jaar, Gli occhi di Gutete Emerita, 1996. Testo illuminato, tavolo luminoso, diapositive. Dimensioni di ingombro variabili. Collection Museum of Fine Arts, Houston, Daros Latinamerica Collection, Zurigo. Immagine per gentile concessione della Galerie Lelong e dell'artista, New York.

Con l'architettura ne comprendi la scienza - i principi con cui lavori - ma quando lavori con le immagini, le cose sono più difficili da definire o hanno attributi meno coerenti. Come inizi quindi a sentire di aver compreso il contesto? È una cosa emotiva, in cui senti di non poter più ricevere informazioni o è una cosa continua?

È una cosa in corso. Ho anche studiato semiotica tra la fine degli anni '70 e l'inizio degli anni '80, quindi ho imparato abbastanza presto a leggere le immagini. È qualcosa che la maggior parte delle persone non fa perché a scuola non ci viene mai insegnato come leggere le immagini, ci viene insegnato come leggere parole e testi. È un errore perché le immagini ci comunicano concezioni del mondo. Ogni immagine contiene una concezione del mondo e ogni immagine è stata realizzata da professionisti; esperti di marketing che cercano di venderci cose, prodotti o idee sul mondo. È molto importante che siamo in grado di tradurre queste immagini e capire cosa stanno cercando di farci. È iniziato con il mio interesse per i giornali, per poi passare alla semiotica e scoprire il modo in cui i giornali riportano in modo molto ideologico, a seconda del punto di vista o dell'agenda ideologica dei loro proprietari. Tutte queste cose combinate mi hanno fatto diventare profondamente interessato a quella che chiamo la politica delle immagini.

Uno dei progetti su cui hai dedicato molto tempo alla ricerca è stato il progetto che hai fatto in Ruanda. Hai passato sei anni a sviluppare quel progetto, occupandoti del genocidio ruandese e dell'indifferenza della comunità globale. In che misura ritieni che i media occidentali dovrebbero essere ritenuti responsabili delle rappresentazioni troppo spesso eccessive e riduttive dell'Africa, e dove entra in gioco l'agenzia stessa dell'Africa in questo processo?

Penso che la comunità mondiale e i media siano totalmente responsabili di questa mancanza di coinvolgimento, di solidarietà. La mancanza di contesto e interesse per queste vite nere è stata così scioccante, e ovviamente i media sono responsabili. "The Rwanda Project" è nato come progetto mediatico. Stavo accumulando riviste come Newsweek e Tempo, notando il modo in cui i media occidentali hanno riportato il massacro che stava accadendo davanti ai nostri occhi.

Sono state la mia impotenza e la mia rabbia a farmi andare lì e iniziare un diverso tipo di progetto oltre a lavorare solo con immagini multimediali, ma è iniziato come un progetto multimediale. Uno dei progetti più noti di "The Rwanda Project" è intitolato Senza titolo (Newsweek), dove analizzo le copertine di Newsweek rivista per diciassette settimane; dall'inizio del genocidio il 6 aprile 1994, fino al momento in cui decidono finalmente di riportare il genocidio in copertina il 1 ° agosto 1994. Diciassette settimane dopo l'inizio! A quel punto un milione di persone erano state uccise e quattro milioni di sfollate fuori e all'interno del Ruanda.

AA Newsletter 2016 dic15 AlfredoJaar4Alfredo Jaar, Senza titolo (Newsweek), 1994. Diciassette stampe a pigmenti, 48.3 x 33 cm ciascuna. Immagine per gentile concessione della Goodman Gallery, Johannesburg / Cape Town, Galerie Lelong, New York, Kamel Mennour, Parigi, Galerie Thomas Schulte, Berlino e dell'artista, New York.

So che ognuno dei progetti che fai subisce una serie di transizioni; dalla ricerca approfondita, alla produzione di un'opera, seguita dall'aspetto educativo - dove le idee sono condivise con gli altri, spesso a distanza dalla fonte originale. In gran parte del tuo lavoro, questi gradi di separazione, in una certa misura, diventano il punto focale. Diresti che il tuo lavoro riguarda tanto il pubblico quanto il soggetto?

In un certo senso sì, perché sto cercando di comunicare con un pubblico specifico. Non sto cercando di creare un'opera di valore universale che tutti comprenderebbero, perché il pubblico è parte del contesto che sto analizzando, ricercando e rispondendo. Sto cercando di parlare il linguaggio visivo di quel pubblico in modo da poter comunicare correttamente con loro. L'opera diventa infine un'opera quando viene attivata dalla comunicazione tra l'opera e il pubblico. Il lavoro ha successo solo se c'è comunicazione.

Se guardi alla definizione tecnica di comunicazione non si tratta di inviare un messaggio, si tratta di ottenere una risposta. Se non ottieni risposta non c'è comunicazione, non me ne dimentico mai quando creo un'opera d'arte. Sto cercando che la comunicazione avvenga. Il lavoro esiste per quello che cerco di dire ma anche perché il pubblico deve rispondere.

In molti dei progetti che hai realizzato in tutto il mondo, dal confine tra Messico e Stati Uniti ai tuoi progetti a Montreal o in Cile, c'è un'esperienza profondamente catartica per tutte le persone coinvolte che immagino derivi da questo. Quando pensi a tutti questi progetti, cosa spicca di più dall'esperienza stessa?

Si spera due cose; cosa significano per me e cosa significano per il pubblico. Per me si tratta davvero di un pretesto per capire il mondo - per me il mondo non ha alcun senso - quindi ogni singolo progetto è un modo per me di cercare di capire il mondo, e tutto ciò che so del mondo l'ho imparato a fare lavoro su determinati argomenti - realtà che non ho la lingua o il vocabolario per capire. Per il pubblico spero che il lavoro li comunichi, li illumini, li commuova, li tocchi e li informi. Quindi in fondo l'opera ha l'ambizione di informare, ma allo stesso tempo di commuovere, di illuminare. Il lavoro ha successo quando fa tutte queste cose allo stesso tempo. Ovviamente è molto difficile raggiungere quel livello di realizzazione, quindi in un certo senso la maggior parte dei lavori fallisce, ma continuo a provare.

AA Newsletter 2016 dic15 AlfredoJaar3Alfredo Jaar, sezione di Un milione di punti di luce, 2005. Immagine per gentile concessione della Goodman Gallery, Johannesburg / Cape Town e dell'artista, New York.

Biko una volta disse che il più grande dono dell'Africa al mondo sarebbe stato dargli un volto più umano. Una cosa che mi ha colpito del tuo lavoro quando stavo facendo ricerca, è che c'è questa umanità sottostante; concentrarsi sulle persone, sul nostro rapporto reciproco ... Diresti che questo sentimento è fedele alle tue motivazioni?

Mi piace molto quella dichiarazione di Biko, non lo sapevo. È davvero bellissimo. Ma sarebbe troppo ambizioso per me sperare che il mio lavoro raggiunga quel livello di realizzazione. Inoltre non sono un africano e non parlo per gli africani. Il lavoro che faccio sull'Africa è davvero quello che sento, è un modo per esprimere la mia rabbia e la mia solidarietà con il continente africano, e il mio sostegno.

Hai citato Jean-Luc Godard dicendo: "Potrebbe essere vero che devi scegliere tra etica o estetica, ma è anche vero che qualunque tu scelga, troverai sempre l'altro alla fine della strada". Potresti approfondire questo aspetto in relazione alla tua pratica?

In ogni conferenza e intervista mi chiedono del rapporto tra arte e politica come se fossero separate, e non sono mai riuscito a separarle. Per me è impossibile produrre qualcosa che non contenga una concezione politica del mondo. Per me tutta l'arte è politica e così quando ho trovato questa citazione di Godard ho iniziato a usarla per spiegare che tutto ciò che facciamo ha un significato politico. Per approfondire quanto stava dicendo Godard, supponiamo che l'arte sia una cosa e la politica sia un'altra, anche se non è vero, ma accettiamolo per questo argomento: posso assicurarti che se fai qualcosa che è puramente politico, alla fine stai facendo una dichiarazione estetica, e se stai facendo qualcosa di puramente estetico, stai ancora facendo un commento politico. Godard usa un linguaggio diverso per esprimere la stessa idea.

Come nasce quell'idea nel lavoro che sarà in mostra alla Goodman Gallery durante il programma "In Context"?

Il lavoro si chiama Un milione di punti luce. È un'opera che ho realizzato a Luanda, in Angola. Ho scattato una fotografia in piedi su una spiaggia a Luanda, guardando oltre l'Atlantico verso il Brasile. Ovviamente il Brasile è molto lontano e tu non lo vedi, ma la mia macchina fotografica puntava verso il Brasile. Ho fotografato l'acqua e le luci del sole che si riflettono sull'acqua, ci sono milioni di punti di luce che vengono riflessi dall'acqua. È un'immagine molto bella, molto semplice, quasi banale. Quell'immagine è proiettata sul muro e c'è una serie di cartoline fornite con quel lavoro che le persone possono portare a casa. Da un lato c'è la stessa immagine che viene proiettata sul muro, e dall'altro lato della cartolina c'è un testo che spiega che l'Angola ha esportato milioni di esseri umani come schiavi in ​​Brasile. Oggi, il 35% della popolazione brasiliana è di origine nera, a causa di queste spedizioni di schiavi dall'Angola al Brasile, e quindi quest'opera è un omaggio a tutti questi milioni di anime che furono inviate dall'Angola al Brasile come schiave. Il lavoro è intitolato Un milione di punti di luce. Voglio che le persone portino a casa quelle cartoline e pensino a cosa significa.

'In Context: Africans in America' è in mostra alla Goodman Gallery, Johannesburg dal 17 novembre al 17 dicembre 2017.