In conversazione con Vivien Kohler

Siobhan Keam parla con Vivien Kohler della sua prossima mostra personale alla Lovell Gallery nel settembre 2014


Siobhan Keam: Ciao Vivien, grazie per aver dedicato del tempo a parlarci del tuo lavoro. Sei stato il vincitore del concorso Artisti 2013 della Lovell Gallery (ora chiamato Lovell Tranyr Art Trophy). In che modo vincere quella competizione ha influenzato la tua carriera?

Vivien Kohler, Papà ha detto che posso, 2012. 1.2mx 1.6m, Parquet, trovato oggetto di metallo e
olio a bordo. Cortesia dell'artista.

Vivien Kohler: Da quando ho vinto la competizione, devo dire che il viaggio è stato più fruttuoso di quanto mi aspettassi. La quantità di lavoro che la Lovell Gallery ha dedicato alla mia carriera è stata più di quanto avrei potuto chiedere, offrendomi riconoscimento ed visibilità sia a livello locale che internazionale. Li ho trovati veri professionisti nel collegare uno con i punti giusti. La vittoria ha ed è senza dubbio un rapido tracciamento della mia carriera.

La Lovell Gallery sottolinea la focalizzazione su un corpo di lavoro, piuttosto che su una singola opera d'arte; questo è in contrasto con la maggior parte delle competizioni che attualmente si svolgono in Sud Africa. Quali sono le tue opinioni su questo approccio, rispetto al tradizionale ingresso per opera d'arte singola?

Capisco il ragionamento per l'ingresso di un'opera d'arte singola, soprattutto in termini di logistica. Di solito le opere d'arte sarebbero portate fisicamente in un punto di consegna e le opere sarebbero poi valutate. Ma un senso più vero del lavoro e del pensiero dell'artista può essere raccolto solo dalla visione di un corpo di lavoro. Come artista sei in grado di esprimere la tua opinione visiva o direzione molto più fluentemente con un corpo di lavoro. Poiché il concorso è ospitato da una galleria, capiscono questo ragionamento. Essendo una struttura lungimirante, la Lovell Gallery ne ha tenuto conto quando ha messo insieme il concorso. Avere l'opportunità di presentare un corpus di lavori per il concorso mi ha permesso di mostrare tutta la mia gamma di espressioni artistiche, soprattutto perché la materialità del mio lavoro è così varia. Non sarebbe stato possibile per me mostrare tutto questo con un solo lavoro. Allo stesso tempo è stata una vera sfida produrre un insieme di lavori per la concorrenza. Mi ha costretto a pensare in termini di una mostra personale e non solo di un ingresso per un concorso.

Puoi darci un'idea dei motivi ricorrenti nel tuo lavoro? Sembra che tu usi ripetutamente l'aereo di carta, così come elementi come il parquet. La ripetizione di questi elementi crea un interessante senso di riconoscimento quando si guarda il proprio lavoro nel suo insieme; ogni opera è distinta, ma chiaramente si relazionano e traggono l'una dall'altra. Puoi approfondire questo?

VK: Un linguaggio visivo culturale è qualcosa che tutti condividiamo in modo piuttosto profondo. Siamo tutti cresciuti piegando aeroplani di carta da ritagli di giornale da bambini. Questo ricordo d'infanzia può essere ascritto anche al pavimento in parquet. Il più grande attributo di questi ricordi è che attraversano senza sforzo i confini razziali. Essendo l'arte un linguaggio visivo, ho cercato di sfruttare questa memoria condivisa nel tentativo di parlare al maggior numero possibile. Non è necessario imparare ad apprezzare l'arte. Nel suo libro Modi di vedere, John Berger inizia dicendo che il vedere viene prima delle parole e che il bambino guarda e riconosce prima di poter parlare. Questa è la mia intenzione nell'usare questi oggetti carichi di memoria, consentendo una facilità di accesso concettuale allo spettatore.

L'aereo di carta per me è un simbolo di libertà, speranza e fede. La libertà è qualcosa che istintivamente tutti desideriamo, e la speranza e la fede sono ciò che ci consente di sforzarci di raggiungere i nostri sogni. Il parquet ovviamente è un simbolo di casa e sicurezza. Ricorda abbastanza un ambiente materno o incubatore, è un luogo di pace e comfort, un luogo di riposo. Soprattutto in un paese come il Sudafrica con tutta la sua storia di conflitti e più specificamente il nostro attuale desiderio di una vera democrazia funzionante, sono la speranza e la fede che ci porteranno in quel luogo di riposo. È allora che questo paese diventerà veramente casa.

Oltre a creare opere per mostre personali e di gruppo, hai anche curato mostre. Distingui tra il tuo ruolo di curatore e quello di artista; o i due sono in relazione l'uno con l'altro? L'interesse per la cura informa la tua pratica?

Anche se in passato ho curato mostre, non mi considero un curatore. In quei momenti gli spettacoli curati erano nati per necessità. Invece di aspettare che si presentasse un'opportunità, li ho creati. Inoltre, avrei potuto dare il via alle idee, ma ho sempre co-curato gli spettacoli con colleghi che erano molto più informati in termini di cura. Innanzitutto sono un artista, ma suppongo che l'arte di creare un corpus di opere di successo possa anche essere vista come un tipo di cura. Sono molto più fiducioso come artista che come curatore, e in questo senso distinguo decisamente tra i due. Devo dire però che mi sono piuttosto goduto i miei pochi periodi di curatela.

La tua prima mostra personale alla Lovell Gallery è prevista per settembre 2014. Cosa stai pianificando per questa mostra e come si espanderà o differirà dalle mostre che hai già completato? Continuerai a utilizzare la tua eredità e la tua storia come ispirazione / argomento?

Credo che la mia personale di settembre alla Lovell Gallery rappresenterà il culmine del mio lavoro fino ad ora, esplorando sia le mie riflessioni interne che le influenze esterne della vita in Sudafrica. La mia eredità, sia in termini di razza che di società, giocherà un ruolo importante nell'informare il lavoro. I miei spettacoli precedenti si sono occupati di più delle preoccupazioni e dei sentimenti degli altri, tuttavia questo spettacolo sarà più introspettivo nel suo approccio iniziale. Tutto sommato si tratterà di un corpo di lavoro piuttosto vario che affronterà questioni che vanno dal profondo personale a quello sociale e politico. I miei lavori personali sono usati come punto di partenza da cui indagare la nostra narrativa condivisa. Per quanto riguarda la materialità del lavoro, credo che questa volta sarà più espressivo. Sono piuttosto interessato alla reazione del pubblico ai miei pezzi di metallo grezzo. Inoltre, al momento mi sto godendo l'aspetto politico dei miei lavori più recenti.