P Gaspard

In una conversazione con l'ambasciatore americano Patrick Gaspard

Art South Africa in conversazione con l'ambasciatore americano Patrick Gaspard sugli eventi riguardanti l'arrivo della sua nuova collezione, parte del programma "Art in Embassies": un progetto murale pratico con artisti e residenti locali e statunitensi in Langa; e una conversazione su identità, razza e storia nell'arte contemporanea.

P Gaspard
US Ambasciatore Patrick H. Gaspard in Langa, Mantellina Città. 5 Giugno 2014
Arte Sudafrica: puoi parlarci del tuo interesse per l'arte e in particolare della tua collezione?
Patrick Gaspard: Il mio interesse per l'arte è permanente e sicuramente precede il mio Ambasciatore. La mia connessione con il Sudafrica è iniziata non solo con il mio ambasciatore, ma anche attraverso l'arte; quand'ero adolescente ero molto attivo nel movimento anti-apartheid negli Stati Uniti e, come molte altre Americhe, ho avuto un'idea della cultura sudafricana attraverso gli artisti; prima attraverso i musicisti ma poi anche attraverso gli artisti visivi. Mi ha dato un senso di ciò che era possibile nell'espressione visiva e c'erano artisti come Gerard Sekoto, ad esempio, che, in modi molto dinamici, hanno dato un senso di ciò che stava accadendo al lavoratore in questo paese in quel periodo di dislocazione . Ciò ha afferrato la mia mente e fornito l'ispirazione e ha informato il mio coinvolgimento.
Quali artisti sono rappresentati e come si selezionano le opere che faranno parte della collezione?
Ci sono così tanti artisti che sono stati i miei preferiti da molto tempo, persone come Glenn Ligon, Sanford Biggers (di cui sono un grande fan), Carrie Mae Weems; alcuni artisti fantastici che hanno sempre mosso il mio spirito. Ciò che unisce quegli artisti per me, è che hanno preso pezzi delle loro autobiografie, pezzi di tutti i luoghi che hanno viaggiato, pezzi dell'esperienza afro-americana e dell'esperienza africana e della sua diaspora, e hanno raccontato storie in nuovi e modi innovativi. Pensavo che ciò parlasse dello spirito dell'arte che vediamo qui in Sudafrica, del rapporto diretto tra il genere di cose che fanno Mary Sibande e Nicholas Hlobo e persone come Blessing Ngobeni, che parlavano a 8000 miglia attraverso l'Atlantico con questi artisti. Ho pensato che sarebbe stato interessante portarli alla convergenza.
È stata una tua scelta quali artisti sudafricani includere a causa della loro relazione con gli artisti americani?
Volevo - per quanto possibile, questa è una cosa imperfetta - usare la diplomazia culturale per dimostrare i modi in cui abbiamo condiviso valori, una storia condivisa di lotta, ma anche condiviso aspirazioni, e ho pensato che questi artisti manifestassero che e dargli vera espressione.
La collezione è descritta come esplorare "identità, cultura e agenzia oltre la narrativa storica". In che modo le opere della collezione esplorano queste idee e in che modo queste si presentano a un pubblico sudafricano?
Tutti questi artisti sono, per natura, interrogatori. Penso che facciano delle domande davvero difficili su chi e dove siano e sulla crescita verso cui stiamo marciando, e tutto accade in questo momento davvero interessante. Siamo al ventesimo anniversario della vera democrazia partecipativa qui in Sudafrica, siamo al cinquantesimo anniversario del passaggio della legge sui diritti civili negli Stati Uniti, che ha aperto la nostra unione imperfetta a sempre più americani.
Quella storica convergenza è assolutamente rappresentata nel lavoro di Glenn Ligon, ad esempio. Quando prende il linguaggio di James Baldwin e lo rende il più opaco possibile, sta dicendo qualcosa sul pellegrinaggio che gli afroamericani hanno attraversato. Prende un saggio di James Baldwin, su un'esperienza che Baldwin ebbe quando era negli anni '1940 in un villaggio svizzero. Era l'unica persona di colore lì, era lo straniero che camminava in mezzo a loro, e faceva qualcosa per la loro sensibilità e anche per la sua. Ligon prende quel linguaggio e lo oscura e lo rende opaco, c'è una domanda urgente in questo. L'abbiamo collocato proprio accanto a un meraviglioso progetto di Glenn Ligon e Sanford Biggers, dove c'è questo interessante tipo di figura di Arlecchino, una figura di "Papa Legba", che è metà nera e metà bianca; percorrendo una linea rasata tra due dimensioni. Tutto ciò è in pronta conversazione con il pezzo di Mary, la sua serie Transformation. Come tanti altri, l'ho imparato durante i Mondiali del 2010, quando sono stati fatti esplodere a dimensioni epiche e hanno catturato la mia immaginazione. Data la mia storia personale in cui mia madre ha servito come infermiera e domestica - era qualcuno che doveva educare se stessa, venire in un nuovo paese come immigrata, imparare la lingua, emergere in questa nuova America come questa nuova donna. Il lavoro di Sibande mi ha assolutamente parlato, e ho pensato che stesse sollevando la storia di mia madre e la storia di mia nonna, e la storia della storia di mia figlia, che eredita tutto ciò ma ha un mondo di opportunità davanti a lei, non diversamente dal post -apartheid generazione qui. Tutte quelle connessioni stavano solo cantando fuori dalla tela, e ho pensato che fossero dei grandi legami che ci legano.
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Xola Maswana, Tony Elvin, Siphiwe Ngwenya, l'ambasciatore Patrick Gaspard, Raina Washington, Theo Ndindwa e Mary Sibande all'esterno delle case sul tratto TAG della Langa.
Tua moglie, Raina Washington, ha svolto un ruolo importante nell'aiutarti a scegliere quali artisti avrebbero fatto parte della collezione?
Sicuramente, siamo partner assoluti in questo. Dato che io e mia moglie abbiamo avuto un'idea chiara di chi volevamo in questa mostra, abbiamo contattato Thelma [Golden] del The Studio Museum, Harlem, che è stato molto utile e propositivo.
E questo tipo di iniziativa diventerà un programma in corso?
Non posso fare a meno di avere l'arte infusa in tutto ciò che facciamo, che si tratti di arti visive o arti dello spettacolo, musica ecc. Per celebrare qui il 20 ° anniversario della democrazia, attraverso il nostro programma di affari pubblici presso l'Ambasciata, noi ha lavorato con il mercato [Pretoria], per mettere insieme uno spettacolo straordinario, che ha fatto un ottimo lavoro nel memorizzare il momento democratico, meglio di qualsiasi altra serie di osservazioni che chiunque avrebbe potuto offrire. Le arti faranno sempre parte del modo in cui comunichiamo, per quanto riguarda questa mostra. I pezzi che stanno arrivando ora saranno qui per il nostro mandato in Sudafrica - abbiamo un certo numero di spazi vuoti per gli artisti del Sudafrica.
Come fai a trovare e selezionare gli artisti sudafricani che faranno parte della tua collezione?
Lo abbiamo fatto attraverso il passaparola, le relazioni personali e professionali, parlando con artisti sudafricani e ottenendo il loro senso di ciò che pensano stia davvero segnando in questo momento. Abbiamo anche amici in posti come Gallery MOMO, Stevenson e Goodman, con cui stiamo conversando - ma mi piace molto farlo in una conversazione con artisti, visitare studi, ed è quello che funziona per me. Blessing [Ngobeni] è un ottimo esempio, sapevo solo delle opere di Blessing grazie a Sam Nhlengethwa, mi ha presentato e sono andato a dare un'occhiata al lavoro di Blessing. Sono stato completamente colpito dal suo lavoro; proveremo ad acquisire qualcosa da lui. Ora è in questa nuova fase in cui sembra introdurre aspetti dell'arte dei graffiti, il che ci affascina.
Molti vedono la scena artistica consolidata in Sudafrica come molto privilegiata, ma iniziative come questa mirano intenzionalmente a un approccio più inclusivo. Quanto è importante sviluppare le arti in un modo che sfida l'istituzione privilegiata?
È terribilmente importante, è una lotta che sicuramente abbiamo attraversato e che continuiamo a vivere negli Stati Uniti, in particolare con artisti afroamericani. Non ho potuto fare a meno di notare l'interessante tensione che è sorta a seguito della situazione nel tuo Museo d'arte nazionale, con la sostituzione di The Director e tutte queste domande su ciò che rappresenta in modo appropriato il volto dell'attuale storia del Sudafrica e del Sudafrica. È una meravigliosa opportunità per partecipare alla conversazione e capire quali dovrebbero essere i punti di accesso. C'è una nuova vivace borghesia nera in crescita nella SA, ma non c'è ancora, per quanto posso dire, un mercato di consumo per la meravigliosa arte creata da alcuni dei giovani innovatori qui, tuttavia sta iniziando a cambiare lentamente e questo è davvero eccitante. Penso che oggi sia eccitante, penso che sia meraviglioso che questi affermati artisti americani e sudafricani siano qui nel comune di Langa, lavorando con bambini piccoli che hanno quella scintilla illuminante negli occhi e stanno imparando e gonfiando un po 'il petto perché' Riconoscendo che hanno un set di abilità, rendendosi conto che il loro posto è importante e il loro posto è prezioso, e ciò che stanno creando qui dovrebbe essere apprezzato. Sono entusiasta di questo, e penso che sia un vero punto di riflessione per la comunità creativa in Sudafrica, sono lieto di poter svolgere un ruolo modesto in queste connessioni.
Gaspard e bambini
US L'ambasciatore Patrick Gaspard lavora con gli scolari locali sugli stencil per il murale Langa TAG.