SB AND RP

In conversazione con Sanford Biggers e Robert Pruitt

Art South Africa in conversazione con Sanford Biggers e Robert Pruitt, due degli artisti americani invitati a partecipare agli eventi "Art In Embassies" che si tengono in Sudafrica

SB AND RP
Intervista a Sanford Biggers (a sinistra) e Robert Pruitt (a destra) a Langa, Città del Capo.
Art South Africa: come sei stato coinvolto in questa entusiasmante collaborazione?
Robert Pruitt: È stato attraverso la mostra a casa dell'Ambasciatore, il programma "Art in Embassies", ne abbiamo fatto parte e ci hanno portato qui.
Sanford Biggers: Parte del nostro tour doveva venire a Cape Town e fare questo, e penso che stiamo parlando stasera [5 giugno], e domani faremo lo stesso a Johannesburg.
E quali sono i tuoi piani dopo Johannesburg?
RP: Questa è la nostra ultima tappa
SB: Tutti vanno a casa. Torno a Città del Capo ma penso che tutti gli altri tornino negli Stati Uniti. Ho alcuni amici qui; Ho volato fin qui, mi piacerebbe passare un po 'più di tempo qui.
In che modo entrambi i tuoi lavori si collegano alle idee che verranno discusse nel discorso: identità, razza e storia?
RP: Questo descrive molti dei contenuti, molte delle cose che sto cercando di affrontare: identità, come l'identità è davvero limitata, specialmente in termini di persone di colore, in particolare di persone di colore in America. È una visione molto monodimensionale e provo a creare immagini multidimensionali.
In quale mezzo lavori?
RP: Principalmente faccio disegni di grandi dimensioni, usando conte e carboncino. Combino ogni sorta di riferimento all'hip-hop, alla politica nera radicale, alla storia, alle sculture africane, ai fumetti, alla fantascienza ecc.
SB: Lavoro in molti mezzi diversi. Di recente ho iniziato a lavorare su una serie di trapunte antiche, in cui prendo vecchie trapunte e ci dipingo direttamente su di esse, raccogliendo nuovo tessuto sulle vecchie trapunte: questo è uno dei pezzi che si trovano nell'ambasciata in questo momento.
Direi che a partire da questi tre argomenti sono davvero interessato alla storia, che riguarda la storia stessa come mezzo malleabile, e la storia spesso porta alla nostra impressione sull'identità e sulla razza. Spesso dicono che la storia è scritta dai vincitori, ma io guardo anche alla storia come "la sua storia", spesso la storia di qualcun altro. Quindi il mio obiettivo è quello di prendere in considerazione aspetti della storia, come le trapunte storiche di centinaia di anni fa, e poi 'ri-raddrizzare' (scritto DESTRA) la storia su di loro.
Quindi, come si procede per l'approvvigionamento di trapunte centenarie?
SB: Il primo gruppo che ho ricevuto è stato da un collezionista. Ne stavo sperimentando uno nel mio studio, avevo alcuni collezionisti dentro e mentre uscivano uno di loro mi portò in un angolo ed era tipo "ascolta, li collezionavo da molti anni, li vendevo, io ho dei libri sulle mie trapunte, ma adesso non faccio più niente con loro, posso dartene un po '? ” e mi ha dato circa 20. Ed è così che ho iniziato la serie. Da allora le persone me le hanno date, a volte vado a comprarle, sono in contatto con un gruppo di rivenditori storici di quilt - quindi le ottengo da una rete di luoghi.
A volte le persone diventano molto iconoclastiche su cose del genere, ad esempio vecchi libri o trapunte di 100 anni. Ti dà mai fastidio che tu stia tagliando e alterando queste trapunte?
SB: Beh, questo fa parte dell'aspetto storico, spesso queste trapunte sono fatte da diverse persone, quindi mi considero un collaboratore tardivo alla trapunta - è un modo di vederlo. Inoltre c'è l'atto di dipingerlo, che è quasi come un graffito o che lo deturpa, ma potrebbe anche abbellirlo o abbellirlo; Sono interessato a quella tensione.
Non sono sicuro della portata della tua conoscenza della scena artistica sudafricana, ma quali sono le tue opinioni sulla scena artistica affermata in Sudafrica?
SB: Sono stato esposto ad alcuni artisti sudafricani probabilmente circa 15 anni fa, alcuni che ho incontrato personalmente e con cui sono diventato amico; Siemon Allen è un mio amico. Ma dalla mia impressione, almeno nel più grande complesso industriale dell'arte, è molto simile al mondo dell'arte internazionale. Quando si tratta di temi specifici, la cosa che mi è piaciuta e con cui mi sono connesso era un senso di politica e identità - e la complessità dell'identità - che fossimo bianchi, neri, africani; la miriade di persone qui in Sudafrica, a cui il messaggio in qualche modo parlava.
Cosa ti ha spinto a partecipare a questo evento in particolare: venire in Langa e dipingere un murale sulle case?
RP: Fa parte del programma, ma questo posto è davvero fantastico, mi piace molto questo posto. Sono davvero sorpreso dalle case e dall'impegno con le persone che vivono qui, permettendo loro di prendere una sorta di proprietà su questa idea d'arte.
Hai fatto il giro delle case / gallerie?
RP: L'ho fatto ed è fantastico per me. È ancora modesto, ma ad esempio le donne che ci hanno dato il tour, una delle case è sua e stiamo vedendo il lavoro. C'è qualcosa di veramente sorprendente quando puoi collegare quel mondo delle Belle Arti a un pubblico "non addestrato", e poi possono reclamarlo. C'è molto potere in questo. Lo sto davvero scavando.
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Artisti statunitensi e SA che lavorano al murale in Langa.
Come ha funzionato con gli altri artisti?
RB: È stato divertente, non vedo l'ora di fare i murales. Ero un po 'preoccupato di entrare, di come lavoreremo su un murale e di non avere la minima idea di come sarebbe stato. Ho pensato che forse sarebbe stato un po 'calpestare le dita dei piedi e quel genere di cose; ma l'hanno reso davvero facile.
SB: Mi piace l'idea che sia una collaborazione, e per quanto riguarda ciò che potremmo creare insieme, è più un fatto che siamo qui, che parliamo e che in qualche modo colmiamo i divari geografici come artisti. Mi piace il fatto che non riguardi me, che posso semplicemente essere qui ed essere un partecipante, invece di essere un regista, un leader o un autore di tutto. Lo considero un servizio come artista, fa bene a tutti noi.