On Art and Space: ART AFRICA In Conversation with Paul Senyol

Paul Senyol discute l'interazione tra artista e pubblico e il modo in cui questa connessione differisce tra arte pubblica e arte all'interno delle pareti della galleria, specialmente dopo le sue recenti esperienze in entrambi i Cape Town Art Fair 2017, e il Festival Internazionale di Arte Pubblica a Salt River.

PartingLightPaul Senyol, Luce d'addio, 2017. Tecnica mista su tela, 1600 x 1850 mm.

ARTE AFRICA: Nell'affermazione del tuo artista, dici che “i movimenti quotidiani definiscono e abbracciano lo spazio, scolpendolo con la stessa, simultanea, cura e spietatezza di uno scultore”. Potresti approfondire questo aspetto, oltre a come interpreti questa nozione di spazio nel tuo lavoro?

PAUL SENYOL: Faccio costantemente osservazioni e prendo ispirazione dai miei movimenti attraverso la città, sia che si tratti di guardare l'oceano, l'alba o semplicemente di dare un'occhiata più da vicino a un pezzo di pavimentazione in cemento. Queste osservazioni diventano visibili nel mio lavoro mentre le traduco dalla memoria, dalla foto e dallo sketchbook su tela. Cerco nel mio ambiente immediato il materiale di partenza e, come accennato in precedenza, l'ispirazione.

Forma, forma e colore sono presi in prestito dai miei movimenti all'interno della città e si trovano anche stratificati nelle mie opere. Muovendomi per la città - sia essa urbana, suburbana o rurale - prendo queste immagini e questi suoni e poi li traduco in tela. La mia traduzione è raramente molto rappresentativa o letterale, ma piuttosto, attraverso l'astrazione, intendo ritrarre un sentimento all'interno di ogni opera o serie di opere.


GatheredGlassPaul Senyol, Vetro raccolto, 2017. Tecnica mista su tela, 695 x 600 mm.

Affermi che una patina della tua comprensione ed esperienza dello spazio è caratterizzata dalla transizione: in che modo vivere e lavorare a Woodstock, uno spazio che è in gran parte sinonimo di gentrificazione, ha influenzato il tuo lavoro?


Woodstock è in continuo mutamento, dall'alba al tramonto. Ciò che vedi durante il giorno è molto diverso da ciò che vedi di notte, quindi l'area è in una transizione costante, anche di ora in ora, per così dire. Tuttavia, se guardo Woodstock ora rispetto a quando ho iniziato a lavorare nell'area nel 2011, molto è cambiato. Alcune aree sono molto più sicure, o almeno si sentono un po 'più sicure di quanto lo fossero allora. Devi comunque essere vigile e saggio quando cammini lungo certe strade, e come ho detto prima, questo cambia al tramonto.

Per quanto riguarda il processo di gentrificazione, dopo averlo sperimentato in prima persona, è allo stesso tempo interessante e triste. Artisti e creativi cercano aree in cui possiamo creare e lavorare senza costi di affitto esorbitanti. Sfortunatamente, Woodstock sembra offrire molte meno di queste opportunità ora rispetto a 5 anni fa. Tuttavia, le cose che mi interessano e ispirano il mio lavoro non sono cambiate molto: c'è ancora molto colore e interazione tra trame e superfici, c'è ancora una certa grinta da trovare.


SolitaryPathPaul Senyol, Sentiero solitario, 2017. Tecnica mista su tela, 420 x 440 mm.

All'inizio degli anni 2000, hai esposto "arte libera" agli angoli delle strade di Città del Capo, e ora esponi quasi esclusivamente all'interno dello spazio della galleria. In che modo questo cambiamento nella presentazione del tuo lavoro ha influenzato il pubblico a cui ti rivolgi?

Ero molto interessato all'interazione tra l'artista e il pubblico e all'epoca avevo pochissima visibilità e opportunità all'interno del sistema di gallerie tradizionali. Ho deciso di portare le mie opere in strada, dove gli spettatori potessero interagire con esse quotidianamente e le opere potessero diventare parte del movimento della città.

Ciò è sottolineato dalla mia idea che l'arte dovrebbe essere accessibile, e anche tenendo conto che lo spazio della galleria può essere vissuto come uno spazio piuttosto intimidatorio in cui visualizzare le opere. Negli anni ho mantenuto la presenza di "esporre" e mostrare opere per strada e all'interno di spazi pubblici, ma il mio approccio e il mio concetto si sono leggermente spostati verso opere d'arte e interventi, che interagiscono e completano i loro ambienti specifici.


Sento ancora una connessione con l'uomo della strada e vorrei continuare e mantenere una conversazione con il pubblico, ma forse in modo più concettuale e ponderato. Il mio lavoro all'interno della galleria ha assunto un nuovo ruolo, ora si trova semplicemente all'interno delle pareti della galleria.

Sebbene il modo in cui presento le opere in questo particolare spazio mantenga ancora un livello di integrità e faccia riferimento al mio background di artista che lavora per strada, ma non solo per strada. Credo che ci siano vantaggi nel mostrare il lavoro in entrambi gli spazi, sebbene ciascuno richieda un approccio diverso in termini di esecuzione e presentazione. Ad esempio, essendo uno degli artisti coinvolti nel primo Festival Internazionale di Arte Pubblica (IPAF) che si è tenuto a Salt River a febbraio, il mio approccio a questo progetto murale è stato molto diverso dal mio approccio nel creare opere d'arte per una mostra in una galleria.


MendingPatternPaul Senyol, Modello di riparazione, 2017. Tecnica mista su lino, 1000 x 860 mm.

Recentemente hai esposto il tuo lavoro sia alla Cape Town Art Fair (CTAF) che all'International Public Art Festival (IPAF) a Salt River. In che modo differiva, se non del tutto, l'accoglienza di queste due mostre?

In primo luogo, l'IPAF è principalmente un festival di strada all'aperto. Gli organizzatori hanno invitato diversi artisti a partecipare nel corso di una settimana. Fu assegnata un'area all'interno del sobborgo di Salt River e le pareti furono assegnate agli artisti per dipingere. L'obiettivo principale dell'IPAF è stato quello di coinvolgere ed elevare la comunità attraverso le arti, rendendo a lungo termine l'area di Salt River una destinazione turistica per i murales, nonché per la cultura, l'ospitalità e il cibo locali. Parte del progetto IPAF era rivolto alla scuola locale, offrendo agli studenti laboratori a cura degli artisti.

L'IPAF è stato un grande progetto su cui lavorare e qualcosa a cui mi sono sentito spinto a partecipare, dato il concetto e il coinvolgimento con la comunità locale e le scuole. Far parte dell'IPAF ha significato molto di più per me che dipingere un grande muro. Il muro che ho dipinto era per lo Youth Solutions Center e Joseph Assignment in Shelley Road, che sono organizzazioni senza scopo di lucro che offrono pasti, consulenza e un luogo sicuro per coloro che all'interno di Salt River hanno bisogno di aiuto. Dipingere questo muro è stata un'esperienza incredibilmente arricchente e spero che il muro e l'edificio portino un senso ancora più grande di speranza, luce e vita alla comunità.

Il CTAF di quest'anno è stato a mio avviso una delle migliori vetrine di talenti locali sin dal suo inizio cinque anni fa. Poter mostrare il lavoro con Salon Ninety One al CTAF è stato un grande privilegio.

Non vedo l'ora che il CTAF sia la mia prima fonte di nuovi lavori per l'anno. La presentazione delle opere al CTAF ha un pubblico molto diverso dall'IPAF, e ognuna di queste ha il suo posto all'interno della comunità creativa e di coloro che visualizzano le opere. Mi piace pensare al CTAF come a un pubblico in cattività per le arti, dove le persone visiteranno perché sono interessate a vedere le opere. Se guardo l'IPAF, quello che mi emoziona di più è che queste opere sono davvero da scoprire a tutti, anche se non hanno interesse per la creatività o le arti.

Il CTAF porta le persone alle arti e l'IPAF porta le arti alle persone. Si spera che mentre andiamo avanti, il mese di febbraio a Cape Town crescerà fino a diventare un mese per la creatività, e vedremo vetrine come CTAF, IPAF e Design Indaba iniziare a fondersi in una lunga riunione creativa.

CastingPaul Senyol, Casting, 2017. Tecnica mista su lino, 1380 x 1190 mm.

I lavori precedenti si sono concentrati sullo spazio e sull'interazione umana con esso: potresti dirci qualcosa di più sul corpo di lavoro che hai esposto al CTAF 2017 e se è continuato con questo tema?

In effetti, il concetto di spazio e movimento attraverso gli spazi è un tema coerente nel mio lavoro. Mentre mi muovo attraverso ambienti e dintorni, sono sempre in mutamento e cambiamento, che diventa un punto di partenza e un'ispirazione costante per i miei lavori. Ho creato una serie di nuovi lavori per il CTAF. Per il corpo di lavoro che ho mostrato al CTAF, c'era questa corrente sotterranea di spazio e movimento, luce e oscurità.

Quello che ho trovato abbastanza interessante negli ultimi tempi, è come un certo numero di mie opere iniziano a parlare e si completano a vicenda, come se ogni lavoro che finisco iniziasse a informare quello che segue, e così via. A questo proposito, ogni opera è incredibilmente unica e ha una sua sensibilità - eppure in un certo numero di opere iniziano a raccontare una storia e una narrazione si svolge tra le opere d'arte. Spesso il thoughts e mark-making, i modelli e le forme iniziano a ripetersi da tela a tela. Pertanto, c'è una narrazione interessante che inizia a dispiegarsi tra le opere - quando alcuni colori iniziano a divagare e cambiare, i miei pensieri e la mia comprensione diventano più chiari.


StayClearPaul Senyol, Stai alla larga, 2017, Tecnica mista su tela, 420 x 440 mm.

Potete vedere il lavoro pubblico di Paul Senyol per l'IPAF presso lo Youth Solutions Center - 47 Shelley Road, Salt River, Cape Town.