Taglio di Lawrence

In conversazione con Lawrence Lemaoana

Art South Africa in conversazione con Lawrence Lemaoana, uno degli artisti sudafricani invitati a partecipare agli eventi 'Art In Embassies' tenuti in Sud Africa

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Intervista a Lawrence Lemoana a Langa, Cape Town.
Art South Africa: come sei stato coinvolto in questa collaborazione?
Lawrence Lemaoana: Ho incontrato l'ambasciatore alcuni mesi fa, perché era nuovo nel paese, a un incontro d'arte a Joburg, con me stesso come artista indipendente e artisti di altre gallerie, tra cui Mary Sibande e Sam Nhlengethwa e altri artisti. L'America è stata davvero brava a promuovere uno scambio di cultura negli ultimi 6 anni; hanno sempre avuto questo programma, anche se era un po 'dormiente perché avevano altre situazioni politiche da affrontare. Essendo l'Ambasciatore un mecenate delle arti, ci ha invitato a parlare, a tenere seminari con gli studenti, ecc., È così che siamo stati coinvolti.
Come si relaziona il tuo lavoro di artista con le idee che saranno discusse nella mostra e nel talk: Identity, History and Race?
Il mio lavoro è stato di mettere in discussione l'essenza dell'identità e questa idea di ricercare il significato dell'identità; la teoria che l'identità sia un mito, che sia costruita e che le persone affrontino una realtà materiale che è collegata alla razza, al sesso ea tutte quelle cose. Al momento, il mio lavoro si occupa di idee di mascolinità e mascolinità nera all'interno del rugby, che è una specie di sport bianco in Sud Africa; come utilizziamo l'arte per individuare una realtà alternativa? Si adatta bene, ma a disagio, quindi sono sempre consapevole di quell'idea di quando qualcosa si adatta perfettamente, è scomodo. In un certo senso, il seminario e la conversazione mi aiuteranno a pensare in modo più complesso a questi problemi e mi daranno un modo più concreto di andare avanti.
Dici di essere un artista indipendente, hai scelto di non stare con una galleria?
Ho preso una sorta di pausa dal mondo dell'arte; Sto pensando a diversi tipi di metodologie di creazione, non c'è solo un modo - il sistema di gallerie non è l'unico modo di lavorare. In questo momento sto lavorando al mio Master at Wits e sto guardando alla metodologia di sopravvivenza dell'industria dei taxi come un modo per creare opere. Sto cercando di acquistare un taxi e sto cercando di inserirlo in un museo. L'industria dei taxi in questo paese offre il 60% di questo trasporto, quindi la maggior parte della popolazione si affida a questo sistema, ma non è riconosciuta formalmente; Sto osservando quelle complessità. Armeggiare, creare ed essere una forza interessante, senza essere riconosciuto dal governo o dal sistema formale.
Quale questo evento è l'esempio perfetto di ...
Lo è, ma per me, entrando nelle case della gente, mi sento a disagio e istruttivo; questo è lo spazio di vita di qualcuno. Allo stesso tempo, sono le persone che si mettono in giro, c'è un'agenzia che hanno come persone. A Joburg abbiamo questo tipo di progetti, Arts on Main ecc, e poi c'è un diverso tipo di Maboneng; si tratta di arte, si tratta di portare la comunità artistica benestante in comunità più povere e rimetterle a nuovo, c'è sicuramente una complessità lì. Ma per me, l'infrastruttura su cui lavoriamo è molto complicata sin dall'inizio.
murale di uccelli
Una sezione del murale dipinto sulle case di Langa TAG dagli artisti e dagli scolari. Stencil design di Khaya Witbooi.
Qual è la tua opinione sulla scena artistica affermata in Sudafrica e sul sistema di gallerie che hai citato?
È un sistema interessante ed è un sistema potente. Ha i suoi problemi, ha i suoi personaggi, ha episodi interessanti. È un sistema davvero complicato che ha le sue radici nel commercio, questa è una delle cose che tendiamo a dimenticare. Quando qualcuno realizza un'opera d'arte controversa, non cambierà necessariamente nulla per le persone che sono già istruite nell'arte. Quindi quella complicazione, quel malinteso, diventa interessante. Quando qualcuno che non è "istruito" a vedere il lavoro, vede il lavoro, qual è il loro rapporto con esso? Ha a che fare con la cultura, ha a che fare con la lingua, ha a che fare con le già complicate infrastrutture del Paese. Ho perso interesse nel processo del mondo dell'arte, sono più interessato alle cose che trasformano lo spazio, che trasformano il pensiero, non credo che ci sia stata abbastanza energia per questo. Il cubo bianco è ancora il cubo bianco e nessuno mette in dubbio l'essenza di cosa significhi il cubo bianco. Cercare di trapiantare il cubo bianco in casa di qualcuno, è come rigurgitare lo stesso processo solo una pigmentazione diversa.
Come affronteresti questo problema?
Uno dei testi che ho letto di recente è “Pedagogy of the Opressed” di Paulo Freire, parla di questa crescita iniziata da una comunità. Non si tratta di imporre un'educazione estranea, dicendo "questa è la forma che funziona, la formuleremo in questa comunità perché abbiamo questi personaggi". L'opposto sarebbe, come comunichi con le comunità per dire: "ci sono queste possibilità, ci sono questi modi di vedere te stesso, ci sono questi modi di produrre qualcosa dalla comunità". Questo è un modo per andare. Siamo davvero bloccati sul collaudato, c'è questa connessione con l'Occidente, informa quello che siamo e in realtà non siamo noi che informiamo noi stessi, ma rispetto all'Occidente. Quindi sono interessato a quel tipo di progetti, che parlano all'espressione che proviene dall'interno.
Lawrence Khaya Robert P
Lawrence Lemoana (al centro) lavora agli stampini per il murale con l'ambasciatore Gaspard e sua moglie, Raina Washington (a sinistra) e Khaya Witbooi e Robert Pruitt (a destra).
Quindi quali sono le tue opinioni sull'ambasciatore americano e sugli artisti americani che sono venuti a far parte di questo?
In realtà non abbiamo avuto una conversazione, sarà abbastanza interessante. Hank [Willis Thomas] è venuto in Sudafrica alcune volte; quando siamo stati invitati a casa degli ambasciatori, Hank stava parlando delle sue cose; nella sua ultima mostra al Goodman [Joburg], parla dell'idea che l'oppressione, la schiavitù ecc. siano i più grandi soggetti commercializzati. Guarda le immagini e va nell'archivio e lo scopre, lo rende tridimensionale o lo reimposta in un poster. Il suo modo di lavorare è guardare la pubblicità come un meccanismo di comunicazione e metterla in discussione. Ci sono legami tra la lotta degli americani e dei sudafricani, ci sono sfumature e lievi dettagli che sono davvero diversi. Non abbiamo davvero avuto un impegno profondo, speriamo che questo ci possa mettere sulla stessa piattaforma, dove possiamo insegnarci a vicenda. Tutti stanno imparando, il che è davvero eccitante.