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In conversazione con Deborah Willis

Art South Africa in conversazione con Deborah Willis Ph.D - Cattedra del Dipartimento di Fotografia e Imaging, Tisch School of the Arts, New York University - sul suo coinvolgimento negli eventi "Art in Embassies" in Sudafrica.

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IIntervista a Deborah Willis a Langa, Cape Town.
Art South Africa: sei stato invitato a moderare la discussione intitolata "Transformations: A Conversation on Identity, Race and History in Contemporary Art". Puoi spiegare come queste idee siano rilevanti sia per il pubblico americano che per quello sudafricano?
Deborah Willis: Beh, l'idea di trasformazione è un concetto con cui viviamo tutti i giorni. Questo invito mi ha entusiasmato perché possiamo effettivamente considerare i modi in cui trasformiamo le nostre vite con il processo di creazione artistica, l'arte e la cultura e con le nostre conversazioni. Spero di intrecciare storie che siano della vita di tutti i giorni e talvolta straordinarie, in modo che possiamo essere trasformati dalle storie raccontate dagli artisti.
In che modo queste idee sono rilevanti sia per il pubblico americano che per quello sudafricano?
Penso che le persone siano impegnate o disimpegnate con l'arte, non è necessariamente regionale. L'esperienza avviene apertamente, c'è un modo di guardare la fotografia - dalla fotografia d'arte al fotogiornalismo - che stiamo cercando storie da raccontare. Questo aspetto è importante da considerare con la fotografia e la realizzazione.
Sei stato descritto come un "curatore della cultura afroamericana". Quali sono le connessioni tra la cultura afroamericana e quella sudafricana? c'è un crossover?
Ci sono molte somiglianze, a che fare con la resilienza. Penso che la resilienza sia importante sia nella cultura americana che in quella africana; basato su esperienze di segregazione, esperienze da attività in materia di diritti umani e civili a svantaggi politici. Il lavoro degli artisti e le esperienze di scrittura e creazione dell'arte sulla propria esistenza e sulla propria esperienza si sovrappongono; ad esempio le storie delle donne - ci sono molti lavoratori domestici, lavoratori nel settore della bellezza, ecc. Le donne stanno trovando il modo di sostenere le loro famiglie, in tutto il mondo, simili in entrambe le culture.
Parla con l'AVA
Nicholas Hlobo, Sanford Biggers, Deborah Willis, Mary Sibande e Robert Pruitt che prendono parte al discorso all'AVA: "Transformations: A Conversation on Identity, Race and History in Contemporary Art".
Puoi ampliare il modo in cui vedi le idee di "Identità, razza e storia", specialmente quando vengono esplorate nell'arte contemporanea?
Bene, con storie di identità, penso che tutti stiano chiedendo "chi sono io", e ha molto a che fare con la cultura popolare e i media. Credo che l'identità artistica sia un modo per dire "sono qui, non posso essere ignorato". Questo è ciò che dicono gli artisti e penso che ciò che è accaduto in passato sia che gli artisti sentono di essere stati trascurati o trascurati nell'arena più grande, quindi gli artisti che si occupano di arte dell'identità hanno l'opportunità di raccontare le proprie storie. Raccontando le proprie storie, è possibile che curatori, collezionisti e registi ascoltino e facciano parte delle loro scoperte.
La tua arte si occupa di queste idee?
Nel mio lavoro, sono stato interessato a livello centrale e concentrato sulla bellezza. Ho questa ricerca per cercare la bellezza; la bellezza è lenitiva, la bellezza è affermazione e la bellezza non è necessariamente un'esperienza fisica, sento che è un'esperienza emotiva. Sto fotografando giardini urbani, sto fotografando donne nei negozi di bellezza, sto fotografando persone che vanno in chiesa, camminano per strada - la mia esperienza con la bellezza è che è un tipo di momento emotivo.
Cosa ti attira nel mezzo della fotografia?
Sono cresciuto con fotografi e immagini. Da ragazzo ero affascinato dalle immagini, come i ragazzini qui oggi, con un libro intitolato "The Sweet Flypaper of Life". Era un libro di fotografie di Roy DeCarava, era un fotografo afro-americano, e Langston Hughes - romanziere, poeta e scrittore - e mi interessava il modo in cui erano in grado di raccontare a uno stripty di una famiglia normale, che mi ha incuriosito. Avevo circa 8 anni, cercando di reinventare le storie. E credo che attraverso la mia storia di studio della fotografia da studente, quindi di insegnamento della fotografia e quindi di cura della fotografia, cerco sempre persone che hanno i loro modi di raccontare storie. Penso che la fotografia possa diventare una biografia per me, e succede in questo senso, quando le persone creano le proprie biografie scattando immagini delle loro comunità.
Come sei stato coinvolto in questa iniziativa in Sud Africa?
Era un invito del programma "Art in Embassies" e dell'ambasciatore Patrick Gaspard; sapevano del mio lavoro e della mia cura per i fotografi afroamericani e ho scritto anche dei fotografi africani. A causa della collaborazione della storia dei miei interessi e della narrazione visiva di più storie, erano interessati ad avermi qui per fare domande sulla collezione.