John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 15 della serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.

Nekkies immortali

John-Michael Metelerkamp dipinge la periferia di Knysna, trasformandosi in un paradigma neoespressionista

L'artista con base a Knysna, John-Michael Metelerkamp rimane un enigma. Potrebbe essere la nozione romantica del diciannovesimo secolo dell'artista in difficoltà, di natura anarchica, ribelle, depressa, incompresa e che combatte instancabilmente demoni interiori - la cui battaglia viene poi ridistribuita visivamente su una tela nel tentativo di dare un senso a un'esistenza complessa e instabile.

Potrebbe anche essere che ha iniziato a dipingere solo nel 2013 - i suoi primi anni trenta - dopo anni di lotta con malattie mentali e abuso di sostanze. Da allora, non ha smesso di dipingere nello studio di Wendy House che ha costruito nel giardino di sua madre, e ha rapidamente sviluppato una reputazione sulla scena locale dopo essere stato firmato dalla Candice Berman Gallery nel 2015.

Dopo anni di cambiamenti di paradigma spirituale e filosofico, dal fondamentalismo cristiano a varie forme del cospiratorio, Metelerkamp fu mandato dai suoi genitori in una clinica neuro. Successivamente trascorse i mesi successivi dormienti nella sua casa fino a quando suo fratello gli si avvicinò con un ultimatum.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 6 della serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 6 dalla serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.

“Sono sempre stato piuttosto intimidito dalla pittura, ma ho sempre voluto dipingere. Tutto è iniziato con una spinta di mio fratello. Lo semplificò e disse: "dipingi qualsiasi cosa", così feci. A volte posso picchiarmi per non avere uno stile che significhi il mio lavoro. Ma sto solo facendo ciò che mi viene naturale ”, afferma.

Nella sua ultima serie, "The Immortal Nekkies", che sarà esposta alla Turbine Art Fair a luglio, Metelerkamp entra in un altro paradigma: il neo-espressionismo. Figurato e surrealista, i suoi lavori precedenti si concentravano su persone con gli occhi in rilievo in paesaggi vorticosi, fauna selvatica distintiva e forme di natura morta astratte e peculiari. Ma i suoi dipinti più recenti sono più caotici e stratificati. Presentare allo spettatore un senso di disagio profondamente subconscio.

La serie è stata ispirata da un gruppo di persone che vivono nella periferia di Knysna, in un insediamento autostradale chiamato Nekkies. “Sento di potermi identificare con alcuni dei personaggi che ho visto lì, non con le loro circostanze, ma con la sensazione di assoluta disperazione. C'è una taverna lungo l'autostrada che attraversa Nekkies, c'è sempre molta gente, cani, bestiame e macchine in giro. Ma puoi sentire un senso di disagio su quel tratto di autostrada ", dice.

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 10 della serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 10 dalla serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.

I suoi dipinti sono una fusione di acrilico, olio e ritagli dei suoi vecchi blocchi per schizzi, che ricordano il lavoro del neo-espressionista neo-espressionista Jean-Michel Basquiat e dell'artista tedesco Jonathan Meese. Il suo lavoro è provocatorio ed evidentemente emotivo. Mette a nudo le complessità della psiche umana, facendo riferimento all'agenda dei mondi che si può vedere manifestata nella dicotomia dell'esperienza umana fisica rispetto a quella spirituale.

“Sento la tensione nei miei dipinti allude a un dialogo interno tra paesaggio o figura, o bulbo oculare e gomito. I dipinti sono come una crescita aliena in una terra lontana, che quando cadono a terra emettono un suono. Anche se nessuno è in giro per ascoltarlo ”, afferma.

Ansia, trauma, imbarazzo e depressione sono temi toccanti nel lavoro di Metelerkamp, ​​facendo chiaro riferimento allo stato turbolento e mercuriale della mente. Con le sue sfide, la pittura è stata una parte indelebile del suo viaggio per diventare "una persona più intera".

John-Michael Metelerkamp, ​​Nekkies 13 della serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.John-Michael Metelerkamp, Nekkies 13 dalla serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.

“La depressione è stata uno dei fattori che mi ha portato alla pittura. E le lotte mentali del passato e del presente sono state una forza trainante nel mio lavoro. Mi sento meglio quando lavoro e il mondo ha un po 'più senso ogni volta che mi connetto con il processo di pittura e un'opera finita ", dice.

Metelerkamp è breve e conciso nel suo commento e non ha alcun accenno di verboso intellettuale o di importanza personale. La sua ricerca per esplorare e comprendere appieno la condizione umana è sincera e genuina, ma lascia uno curioso e desideroso di scavare più a fondo nella mente dell'uomo che tiene il pennello.

Amy Gibbings è una scrittrice ARTE AFRICAla redazione.

IMMAGINE IN EVIDENZA: John-Michael Metelerkamp, Nekkies 15 dalla serie 'The Immortal Nekkies', 2018. Tecnica mista a bordo, 90 x 90 cm. Per gentile concessione della Candice Berman Gallery.