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"Se posso farcela ..." Valerie Kabov esplora alcuni dei temi emergenti della presenza africana alle fiere d'arte all'estero

In questi giorni, leggere la stampa d'arte è un esercizio pericoloso per il cercatore di fatti. Dato che la maggior parte (se non tutte) le piattaforme di pubblicazione popolari si basano su pubblicità o finanziamenti non basati su lettori, il fatto è spesso colorato dagli obblighi verso coloro che detengono il denaro. Inoltre, in un settore in cui la percezione ha un impatto molto più elevato sul prezzo e sulla creazione del mercato, una buona PR è tutto. Con così tanti soldi in palio, il percorso più semplice per ottenere un coro di approvazione è attraverso i canali e i giocatori che riconoscono l'importanza di queste strutture, non solo in generale ma anche nel contesto della propria pratica.

AA Newsletter June30 KabovN1François-Xavier Gbré, particolare di Cita Esperance # 2, Route de Bingerville, 2013. 102 x 136 cm. © François-Xavier Gbré. Per gentile concessione della Galerie Cécile Fakhoury

Il settore dell'arte contemporanea africana ha cavalcato uno tsunami di titoli che annunciano l'arrivo: “il primo questo"E" portando l'arte africana qui" con un veni, vidi, vici celebrazione ad ogni turno. E mentre i social media e la scarsa attenzione supportano la lucente leggerezza dei titoli dei giornali, credono nella complessità, nelle sfumature e nel duro lavoro della vera impresa - e spesso nella comprensione di ciò che è quella vera impresa stessa.

"Gli artisti africani conquistano New York: la guida di Okayafrica al fine settimana dell'Armeria" proclamata Va bene Africa. L'Osservatore, in un articolo intitolato "The Armory Show Unveils the Dawn of a New Era for African Art", ha dichiarato che "la sezione Focus della fiera pone gli artisti africani in primo piano". Ryan Steadman ha scritto su "Perché la sezione" African Perspectives "è il motivo numero uno per visitare The Armory Show", e il Huffington Post sgorgò “L'arte contemporanea dell'Africa brilla alla settimana dell'Armeria 2016”

AA Newsletter June30 KabovN8Ato Malinda, particolare di still di Su Fait Ensemble, 3/5, 2010. Video. Immagine gentilmente concessa da Circle Art Gallery.

Mentre i titoli hanno gridato al successo, non solo per le prospettive africane ma per l'arte contemporanea dall'Africa The Armory Show in generale, cercando di ipotizzare il esperienza sul campo si è rivelato un esercizio delicato e molto più complesso.

Parlare con persone al di fuori del circolo prevedibile di riferimento ha prodotto risposte equivoche. Un gran numero di persone, tra cui critici d'arte, artisti e curatori, non ha voglio commentare il record e quelli che fatto ha preferito rispondere ai problemi piuttosto che ai dettagli dell'esercizio.

Sono arrivate due risposte al bookending Dexter Wimberly - un giovane curatore progressista, che ha recentemente lavorato di più con artisti contemporanei africani - e Skoto Aghahowa, famoso proprietario di Galleria Skoto, lo stalwart e pioniere dell'arte africana a New York.

AA Newsletter June30 KabovN6Emanuel Tegene, Ipocrita I, 2015. Acrilico su tela, 150 cm x 120 cm. Immagine gentilmente concessa da Addis Fine Art.

Secondo Wimberly, “Esiste sempre il pericolo di essenzializzare quando l'arte è raggruppata per geografia, genere o etnia. Tuttavia, dobbiamo essere onesti riguardo allo scopo delle gallerie commerciali e, per estensione, allo scopo delle fiere d'arte. Questi sono luoghi in cui le persone vanno ad acquistare cose. Di conseguenza esiste la necessità guidata dal mercato di categorizzazione e organizzazione, sia per tema, caratteristiche materiali o contenuto. Ciò che è necessario, secondo me, è che le gallerie e gli artisti partecipanti sfruttino la visibilità e le vendite della fiera per i propri piani e ambizioni più ampie al di là di questo singolo evento.

Gallerie e artisti partecipano a fiere d'arte per scelta - come decisioni commerciali - e penso che spetti ai singoli galleristi e artisti raggiungere un accordo e decidere quale sia il migliore è l'ambiente in cui presentare il loro lavoro... A mio avviso, se le gallerie partecipanti erano soddisfatte delle vendite e gli artisti che rappresentavano si sentivano altrettanto soddisfatti, allora, almeno per gli standard commerciali, era un successo. Le fiere d'arte hanno tentato di creare piattaforme per questo tipo di discorso critico attraverso discorsi di artisti e altre programmazioni. Tuttavia, credo che sia improbabile che qualsiasi fiera d'arte commerciale presenterà una programmazione che smantella la sua vera ragione di essere. Spetta ad artisti e curatori creare le proprie piattaforme per tali conversazioni. "

AA Newsletter June30 KabovN5Turiya Magadlela, particolare di iMaid ka Lova 13, (2016) Collant in nylon e cotone, calze a rete e filo e sigillante su tela, 120 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Blank Projects.

Aghahowa ha concordato in qualche modo, sottolineando che l'Armeria è solo un evento in una città saturata di arte:

“Riteniamo che il formato della fiera dell'arte, così come è attualmente configurato, non offra una piattaforma per un impegno serio - con alcune delle opere più dinamiche prodotte attualmente nelle periferie del mondo dell'arte occidentale. Tutte le opere di una fiera d'arte sono presentate in un ambiente altamente commerciale con condizioni di parità e accessibile a tutti i pubblici. Tuttavia, questa ipotesi è falsa poiché la maggior parte dei collezionisti tende ad acquisire opere a loro familiari e pochissimi sono preparati a fare le ricerche e il duro lavoro necessari per impegnarsi seriamente con opere nuove per loro. Alcuni del pubblico di queste fiere sono lì per divertirsi e hanno tempi di attenzione molto brevi.

AA Newsletter June30 KabovN3François-Xavier Gbré, particolare di Baie de Mermoz # 2, Dakar, Senegal, 2012. 100 x 150 cm. © François-Xavier Gbré. Per gentile concessione della Galerie Cécile Fakhoury.

Con oltre trecentocinquanta gallerie, abbiamo praticamente un ambiente fieristico qui nel quartiere artistico di New York e nel Chelsea la maggior parte delle persone va in giro con poco entusiasmo o curiosità mentre si spostano da una galleria all'altra. Penso anche che uno dei maggiori problemi oggi in Occidente sia la diminuzione della fortuna della classe media dalla recessione economica del 2008. Ciò significa che solo i ricchi possono permettersi di acquistare arte su base regolare e tendono a inclinarsi verso acquisizioni speculative. "

Le opinioni di Wimberly e Aghahowa creano un contesto per alcune delle altre risposte, da parte della gente del posto, che ha sottolineato che mentre African Perspectives è uno sviluppo gradito, arriva sul retro del lavoro che viene svolto da tutti i giocatori sul campo per sostenere il crescita del pubblico e del mercato USA e di coloro che continuano a farlo. Attraverso conversazioni con persone come Neelika Jayawardane (Culture and Arts Editor presso L'Africa è un Paese e un sostenitore dell'arte africana contemporanea negli Stati Uniti - attraverso una serie di iniziative), è emerso che New York è un mercato altamente mediato, in cui i collezionisti si affidano a un paio di occhi professionali per setacciare la soprasaturazione sopracitata per loro:

“Sia che The Armory Show, o qualsiasi altra grande mostra d'arte, ora riconosca il significato di questo corpus di opere, non rende il mio lavoro più facile o diverso, davvero. Il riconoscimento è confortante, ma i compiti di produrre opere innovative, scriverne e collegare gli artisti con collezionisti esperti - persone che vi lavorano a lungo termine - continuano. Può essere vero che una nuova serie di occhi sta guardando l'arte africana ora, ma penso che l'interesse reale e sostanziale sia costruito attraverso un impegno molto più ricco che coinvolge la comprensione estetica, emotiva, storica e intellettuale degli artisti e delle loro opere. ”

AA Newsletter June30 KabovN7Paul Onditi, dettaglio di Schiena contro schiena IV, 2015. Tecnica mista su lastra inkjet digitale in poliestere, 150 x 120 cm. Per gentile concessione di ARTLabAfrica, Kenya.

Affrontando la questione dell'accoglienza, Jayawardane e la sua collega Ann Samuels - consulente d'arte specializzata in arte contemporanea dall'Africa e dalla diaspora, che gestisce anche un'organizzazione non profit chiamata Reimmagina l'arte, volto a favorire l'apprezzamento del pubblico per l'arte contemporanea proveniente dall'Africa e dalla diaspora - concordano sul fatto che il pubblico americano è scarsamente informato quando si tratta di arte contemporanea africana:

“Penso che i newyorkesi stiano cercando di collezionare più arte contemporanea dall'Africa, ma non sanno da dove cominciare. Diranno: "Voglio collezionare arte contemporanea africana" e dirò "da quale paese?" Quindi si rendono conto che è molto più complesso di quanto pensassero. Ovviamente c'è bisogno di più educazione all'arte nei diversi paesi africani e speriamo che il non profit possa aiutare in questo ”, afferma Samuels.

“Spesso non hanno quel legame storico o emotivo con queste opere o con gli artisti. È qui che entra in gioco il professionista dell'arte - il gallerista esperto, lo scrittore d'arte, il costruttore di relazioni. È importante creare tali relazioni al fine di costruire le basi per un mercato a lungo termine, piuttosto che un flash-in-the mercato ", aggiunge Jayawardane.

AA Newsletter June30 KabovN4Turiya Magadlela, particolare di 5 Untitled, dalla serie "Disuguaglianze" (2016). Collant e sigillante in nylon e cotone su tela, 120 x 120 cm. Immagine gentilmente concessa dall'artista e Blank Projects.

Questa opinione è stata ripresa dalle esperienze di Danda Jarolimek, direttore di Nairobi Circle Agency, che ha partecipato a African Perspectives, che ha osservato:

“In generale il pubblico americano era scarsamente informato sull'arte africana e ignaro dell'attuale interesse globale per l'arte contemporanea dall'Africa. Abbiamo fatto uno spettacolo di gruppo a Cape Town e al Arte Dubai dove stavamo mostrando un artista ugandese moderno, dove l'atmosfera era molto diversa! ”

Ciò nonostante, Jayawardane osserva che “venire a New York è stata la scelta migliore; dopotutto, New York è ancora la capitale del mondo dell'arte. Tuttavia, mostrare a New York può essere un'arma a doppio taglio. È il punto di partenza e se New York nota qualcosa, seguiranno anche Chicago, Los Angeles e Atlanta. ”

Il fatto che African Perspectives presso Armory sia parte di un processo, con un ulteriore obiettivo a lungo termine, è stato anche sottolineato da Janet Goldner, un artista di New York con un coinvolgimento di lunga data con l'Africa (e in particolare il Mali), che ha osservato che le prospettive africane hanno sottolineato la necessità di un cambio di paradigma:

“Molti degli artisti africani che per primi hanno ricevuto l'attenzione occidentale non vivono in Africa e molte gallerie e spazi culturali che li rappresentano non sono neanche in Africa. Un cambiamento di paradigma arriverà quando i molti artisti che vivono e lavorano in Africa hanno luoghi da mostrare (e lavorare) nei loro paesi d'origine - e quando le istituzioni che sono anche in Africa li rappresentano. Un cambiamento di paradigma arriverà quando ci sarà un pubblico per le opere d'arte africane in Africa e nel resto del mondo. "

È importante sottolineare che tutti i partecipanti che hanno risposto hanno commentato la preziosa opportunità di interagire con un pubblico impressionante, collezionisti istituzionali e curatori di musei:

Jarolimek disse: “Siamo rimasti stupefatti dal numero di visitatori e da quanti di loro si sono impegnati con me e Ato Malinda, e che si sono presi il tempo di guardare il suo lavoro, di porre domande. Siamo rimasti colpiti anche dal numero di musei e istituzioni che ci hanno visitato, dalla grande copertura della stampa e da importanti nuovi contatti che abbiamo stabilito. "

AA Newsletter June30 KabovN9Ato Malinda, display video a tre schermi di Prison Sex II, 2/5, 2008-9. Immagine gentilmente concessa da Circle Art Gallery.

Lavinia Calza, direttore di ARTLabAfrica a Nairobi, che vi prese parte VOLTA NY, ha offerto: “Sono stato particolarmente entusiasta del fatto che siamo stati ammessi a esporre a VOLTA per il secondo anno consecutivo. La grande accoglienza che abbiamo ricevuto è stata la convalida del lavoro che stiamo svolgendo presso ARTLabAfrica - nel collegare artisti emergenti della regione e creare nuovi dialoghi con curatori, collezionisti, musei e produttori culturali di tutto il mondo. ”

Ha anche aggiunto che, rispetto all'essere situato in una sezione di nicchia, focalizzata, "È stato bello avere il lavoro di Peterson Kamwathi (nel 2015) e Paul Onditi (nel 2016) presentati in un contesto internazionale e far sparire i riflettori sul ' L'etichetta africana, concentrandosi invece sulla qualità del lavoro e sul talento degli artisti, presentata insieme ai loro colleghi internazionali provenienti da tutto il mondo. "

Che cosa significa tutto questo? Significa che per un pubblico istruito, il mercato per l'arte contemporanea dall'Africa è ancora, come dice Giles Peppiatt Bonhams dice "nascente". Continua: “Anche se in questo momento abbiamo assistito a una crescita straordinaria sia nel mercato reale sia nella percezione di quel mercato. L'interesse dei media è fenomenale e mi viene chiesto di condurre interviste praticamente ogni settimana su questo argomento.

Pensavo che il focus africano in The Armory fosse un evento molto incoraggiante ed è bello vedere le fiere principali, i seminari d'arte e i riflettori della galleria con l'arte contemporanea africana. Ognuno di questi eventi aiuta e rafforza il mercato. Ma non c'è dubbio che siamo lontani dall'avere un mercato con i livelli di prezzo nominali rispetto a quelli dell'arte contemporanea occidentale "normale", e il collegio elettorale di collezionisti e acquirenti è ancora piccolo ".

Le mie conversazioni hanno rivelato che concentrarsi su un evento crea un orientamento molto pesante, dando la priorità a un piccolo numero di stelle senza impegnarsi con la profondità di l'impresa - che sta promuovendo e sviluppando l'arte nel continente - un compito sia complesso che spesso senza lavoro intensivo e lento nel produrre risultati.

AA Newsletter June30 KabovN2François-Xavier Gbré, particolare di Palais du Gouverneur # 2, Lomé, Togo, 2012. 150x100cm. © François-Xavier Gbré. Per gentile concessione della Galerie Cécile Fakhoury.

Per ora, se cerchiamo su Google "Cosa è stato venduto ad Armory?" stampa, non vedremo menzioni di Focus: African Perspectives tra le vendite degne di stampa, a causa dei loro prezzi relativamente bassi rispetto ai loro coetanei americani. Date le pressioni della percezione pubblica, l'unico modo in cui sapremo davvero quanto sia riuscita la settimana dell'Armory per gli artisti africani contemporanei è vedere quanti tornano a New York nei prossimi anni.

Per riassumere, la presenza africana a The Armory Show appartiene molto più alla categoria "scavare le fondamenta" che a "raggiungere l'attico", ma se siamo realistici circa il duro lavoro e la necessità di collaborazione, la previsione di Peppiatt che "in altri sette anni sarà il mercato si sono ulteriormente evoluti e l'arte contemporanea africana costituirà una parte significativa della maggior parte dei portafogli e delle collezioni museali del collezionista ”, potrebbe solo dimostrarsi accurata.

Valerie Kabov è una storica dell'arte con particolare attenzione alla politica culturale e all'economia culturale. La sua ricerca, la sua scrittura e la sua pratica educativa vanno dall'interculturalità e la globalizzazione, i settori dell'arte emergente e la sostenibilità, nonché all'analisi del mercato dell'arte. È cofondatrice e direttrice dell'educazione e dei progetti internazionali di Galleria del primo piano Harare, la prima artista emergente indipendente, internazionale e contemporanea dello Zimbabwe ha guidato la galleria e lo spazio educativo.

L'Armory Show si è svolto dal 3 al 6 marzo 2016 su Piers 92 e 94 a New York City.