Marion Boehm, muiandas pray, 2017. 137 x 115mm, per gentile concessione di ARTCO

ICTAF'18 - Marion Boehm

ART AFRICA | Intervista a Marion Boehm | ARTCO

ARTE AFRICA: Sei nato a Duisburg, in Germania, hai vissuto in Italia, in Francia e attualmente lavori a Francoforte, in Germania, nonché a Johannesburg, in Sudafrica. Diresti che queste transizioni geografiche, culturali e linguistiche hanno influenzato la tua pratica e il tuo lavoro?

Marion Boehm: Sì, hanno avuto un'enorme influenza nel mio lavoro. Ho sempre avuto fame di viaggiare per il mondo. Oltre a visitare splendide località geografiche e culturali, le esperienze più emozionanti e arricchenti per me sono sempre state quelle di entrare in contatto direttamente con la gente del posto - ascoltare le loro storie e conoscere la loro vita quotidiana, i loro sogni e le loro pene. Ho trascorso gran parte della mia vita come ospite in diversi paesi, culture e religioni e ho sperimentato ospitalità, gentilezza e calore in tutti loro.

Penso di essere una persona molto visiva e di essere diventato un buon osservatore quando si tratta di dettagli nella diversità. Ecco perché adoro usare piccoli piccoli dettagli nel mio lavoro, sono pensati come una sorpresa per l'osservatore che li scoprirà solo con un secondo sguardo più attento.

Ciò che ho imparato, specialmente durante il mio periodo in Italia, è apprezzare la bellezza in qualsiasi forma - e c'è così tanta bellezza da scoprire. Nella mia serie, "Silent Beauty", la vera vera bellezza ha a che fare con l'autenticità, la verità e la dignità e si accompagna alla bellezza interiore, nel profondo.

In Africa la bellezza appare senza preparazione, senza preavviso, senza pretese, senza un pubblico in mente e senza l'obiettivo di essere catturata - assolutamente affascinante per me, perché è così diversa rispetto al nostro stile di vita occidentale di riviste glamour, guardare lo specchio e l'ossessione dei selfie.

Per quanto riguarda le transizioni linguali, alcuni dei miei incontri più forti sono avvenuti senza parole, ma piuttosto a livello spirituale - sentire l'unicità, l'essenza e l'energia di una persona senza la necessità di spiegare nulla.

Marion Boehm, Sacred Heart, 2017. 168 x 119mm. Per gentile concessione di ARTCOMarion Boehm, Cuore sacro, 2017. 168 x 119mm. Per gentile concessione di ARTCO

Lavorando con una varietà di materiali - tessuti Shweshwe, fotografie, pastelli, grafite e collage di giornali - hai deciso di catturare la vita quotidiana di Kliptown, un sobborgo nel comune di Soweto, in Sudafrica. Perché hai scelto questi materiali speciali nella rappresentazione di Kliptown, e come ottengono esattamente questo?

Visitare Kliptown è stata un'esperienza che mi ha cambiato la vita. La profetessa Agnes e Bolo, il capo della comunità informale, mi hanno fatto conoscere la comunità e le persone mi hanno invitato a casa loro e mi hanno raccontato le loro storie. La loro apertura e calorosa accoglienza - non trattandomi come un estraneo, ma accettandomi come parte della loro comunità - mi ha sopraffatto. Mi sono sentito molto onorato di poter partecipare a cerimonie speciali.

Sono tornato a casa e ho dovuto lavorare su queste forti impressioni: ecco dove è iniziata la mia arte.

I materiali di riciclaggio sono molto presenti a Kliptown. Le persone vivono raccogliendo giornali, vetro e plastica e spesso vivono tra pile di materiale immagazzinato nelle loro baracche.

Se le donne vogliono vestirsi per occasioni speciali, indossano spesso panni tradizionali in shweshwe. Oltre a utilizzare i tipici piccoli motivi marroni e giallastri, c'è un nuovo clamore riguardo allo shweshwe che viene riscoperto dai giovani stilisti africani in tutti i tipi di colori vivaci.

Ecco perché ho usato questi materiali nel mio primo ciclo, "Patched - An Artistic Voyage Through Kliptown".

Il mio ciclo attuale, "Stitched - Reinterpreted Historical Portraits of African People", come mostrato alla mia mostra personale all'ultima fiera d'arte di Parigi, amplia la mia gamma di materiali utilizzati nei miei collage. Facendo ricerche sui ritratti storici durante il periodo coloniale, ho scoperto che ce ne sono solo alcuni che mostrano persone africane. E in tal caso, gli africani venivano rappresentati in posizioni lavorative o come oggetti di studio scientifici o antropologici, senza chiedere il permesso.

Sto reinterpretando queste immagini che mostrano ritratti storici africani in un nuovo contesto, simile alle foto rappresentative scattate dai bianchi in quella fase.

Usando antiche preziose cuciture, folletti, pizzi, velluto e altri materiali di quel tempo, voglio combinare la ricchezza dell'estetica artistica delle nature morte di quel periodo con i ritratti degli africani.

In un certo senso, sto cercando di "correggere" il passato che è ovviamente un'illusione. Ecco perché la visione dei miei personaggi è sempre la stessa, guardando l'osservatore e affrontandolo con un silenzioso rimprovero nei loro occhi.

Hai detto che il tuo lavoro rende specificamente omaggio alle donne di Kliptown, riconoscendo e celebrando la loro energia positiva e il loro duro lavoro. Cosa ti attrae a Kliptown e perché è importante per te celebrare queste donne?

Kliptown fu sede del Congresso del Popolo che vide la stesura della Carta della libertà, un documento che delineava una visione alternativa alle politiche oppressive dell'apartheid.

Nonostante il suo significato storico, Kliptown è stata trascurata: mancano infrastrutture, istruzione e occupazione e, a causa dell'assenza di queste necessità, la popolazione di Kliptown deve affrontare grandi sfide.

Vivere in circostanze difficili e affrontare una lotta quotidiana per mettere il cibo in tavola - le donne che ho incontrato a Kliptown non si lamentano. Si prendono cura delle loro famiglie, accettano le loro vite e responsabilità e si prendono cura del benessere di coloro che amano. Invece di essere autoassorbiti, i loro desideri diventano secondari per servire da spina dorsale delle loro famiglie. Sono soddisfatti e si sentono necessari. Non ho mai provato aggressività, ma dolcezza e ottimismo costruttivo e positivo.

I miei ritratti non hanno lo scopo di evocare pietà. Invece, voglio condividere il mio senso di meraviglia e stupore per la bellezza, la compassione e la forza di queste donne. La bellezza non è capelli, viso o pelle, ma compassione, cura e amore. Mi sento abbracciato dall'apertura non detta di queste donne straordinarie, sento la vera unità che esiste tra noi donne in tutto il mondo.

Marion Boehm, Ancestral Gallery, 2017. 167 x 147. Per gentile concessione di ARTCOMarion Boehm, Galleria ancestrale, 2017. 167 x 147. Per gentile concessione di ARTCO

Hai intenzione di esporre il tuo lavoro in numerose località in tutto il mondo nel 2018 - potresti parlarci di questo, così come del lavoro che potremmo aspettarci di vedere in queste mostre?

Sono appena tornato dalla mia mostra personale alla London Art Fair. La mia nuova serie, "Ancestors", è stata in mostra con la Galleria ARTCO e c'è stata una risposta travolgente.

Il culto degli antenati è una delle prime forme di credenze religiose e oggi è presente in tutta l'Africa. Si basa sull'amore e sul rispetto per il defunto. La convinzione che i morti abbiano un'esistenza continua e possano influenzare la fortuna dei vivi, include anche la fede di chiedere favori speciali e la paura di far arrabbiare gli antenati. Solo loro possono comunicare direttamente con il Dio supremo. Se qualcosa va storto la gente pensa che sia perché gli antenati sono arrabbiati e un Sangoma - isiZulu per una persona in grado di fare la guarigione magica, quasi come uno sciamano - deve essere chiamato. La funzione sociale del culto degli antenati è di coltivare la lealtà familiare e il rispetto verso le generazioni più anziane.

Sto integrando antiche corone della morte nei miei collage che furono usati alla fine del 19 ° secolo per onorare i morti nell'Europa cristiana. Ma al posto dei simboli cristiani al centro delle corone, utilizzo un'immagine degli antenati dei miei personaggi. Con le mie corone di perline mi riferisco alle tradizionali perline africane, mostrando somiglianze e costruendo ponti tra le due culture. Ma allo stesso tempo, sto mettendo in dubbio la cristianizzazione forzata che è venuta insieme alla colonizzazione e ha distrutto molte antiche tradizioni spirituali africane.

A febbraio i miei lavori verranno presentati alla fiera d'arte Investec Cape Town dalla galleria ARTCO. Non vedo l'ora che esca la mia prossima mostra personale all'Art Paris Art Fair ad aprile 2018! In tempo per la Fiera d'arte di Parigi verrà pubblicato un nuovo libro sul mio ultimo lavoro.

Sto lavorando a un omaggio alla ricca scena culturale di origine africana a Parigi. Questa vivace comunità di artisti risale agli inizi del XX secolo. Nelle mie serie in corso, sto interpretando artisti come Henry Ossawa Tanner o Josephine Baker. Il mio nuovo tema è inteso come una serie in corso che ritrae artisti contemporanei.

È stato bello incontrare gli artisti personalmente nelle loro case o studi e ottenere una visione ispiratrice del loro lavoro e delle loro vite. Naturalmente, sono tutti invitati a partecipare all'apertura.

Foto di presentazione: Marion Boehm, i muiandas pregano, 2017. 137 x 115mm, per gentile concessione di ARTCO