Ibrahim Mahama durante il suo intervento alla Design Indaba Conference 2020. Fotografo: Jonx Pillemer

Ibrahim Mahama: Parliament of Ghosts

Spirito comunitario

Ibrahim Mahama durante il suo intervento alla Design Indaba Conference 2020. Fotografo: Jonx PillemerIbrahim Mahama durante il suo intervento alla Design Indaba Conference 2020. Fotografo: Jonx Pillemer

Ibrahim Mahama è nato a Tamale, Ghana nel 1987, dove attualmente vive e lavora. Mahama ha conseguito un MFA in Painting and Sculpture nel 2013 e un BFA in Painting nel 2010 presso la Kwame Nkrumah University of Science and Technology, Kumasi, Ghana. Il suo lavoro è stato mostrato durante l'ultima 56a Esposizione Internazionale d'Arte della Biennale di Venezia in Italia All The World's Futures curata da Okwui Enwezor nel 2015. Il rapporto Africa, una rivista di notizie con sede a Parigi che si concentra sulla politica e l'economia africana, ha recentemente nominato Mahama uno dei 100 africani più influenti oggi. Le creazioni di Mahama, come la sua pratica generale, sono orientate socialmente e focalizzate su preoccupazioni come lavoro, migrazione, globalizzazione e scambio economico.

ART AFRICA ha parlato con Mahama della sua focalizzazione sulla comunità e del suo approccio collaborativo alla realizzazione della sua arte.

Suzette Bell-Roberts: Sei meglio conosciuto per i tuoi lavori in cui usi sacchi di iuta, che sono cuciti insieme e drappeggiati su strutture architettoniche. Il tuo lavoro è stato acquisito da collezionisti e istituzioni internazionali, esposto alla Biennale di Venezia, a Documenta e altrove. Ma il tuo lavoro è fatto in Africa, da oggetti riproposti e scartati. In che modo questo impatto sul contesto del lavoro?

Ibrahim Mahama: ciò che accade tipicamente agli artisti del continente è che man mano che diventi più affermato e di successo, il tuo lavoro viene quindi esportato ed esposto nelle istituzioni e nelle collezioni occidentali. Il contesto del lavoro cambia. Il modo in cui l'opera viene esposta cambia. La premessa stessa di creare il mio lavoro non ha a che fare con il clima o la conservazione come in un'istituzione occidentale. In questi musei, c'è sempre un focus sul controllo del clima; devi fare questo e quello con l'artwork. Mi piace dai, rilassati perché molti dei lavori che produco sono già decaduti.

In Ghana non avresti mai fatto questo tipo di esperienza, quindi ho pensato che, se sono un artista interessato alla trasformazione dello spazio, significa anche che posso in qualche modo iniziare a creare spazi? Ci sono così tanti grandi artisti africani, come El Anantsui, il cui lavoro non è accessibile alla maggior parte delle persone nel continente. Devi viaggiare fuori dal continente per vedere le loro opere. Naturalmente, in Sud Africa, hai Zeitz MOCAA e Norval, e in Marocco hai MACAAL. Ma questi musei si trovano in regioni più ricche e sofisticate, accessibili a pochi privilegiati.

Hai iniziato a costruire il tuo istituto - The Savannah Center for Contemporary Art - in Ghana l'anno scorso, dicci di più sulla tua motivazione qui.

Vivo e lavoro a Tamale, che è la terza città più grande a nord del Ghana. L'istituto è stato costruito su un terreno che ho acquistato alla periferia della città. Ci sono anche incredibili spazi industriali abbandonati nel centro della città, come i silos e la fabbrica che ho recentemente acquistato. L'idea è di creare una molteplicità di spazi in modo da trasformare quasi l'intera città in un'istituzione culturale.

Voglio che la gente del posto provi il mio lavoro, per dare loro la stessa esperienza di vedere l'arte, perché no? Ci sono molte opere d'arte che ho conservato e che non ho venduto, ed esisteranno in una fabbrica per farle provare alla gente del posto. Questa volta almeno il lavoro è inserito nel contesto, non è in un museo o in un cubo bianco dove devi leggere il testo per capire il lavoro.

È molto importante essere almeno in grado di creare il lavoro in un modo che possa in qualche modo influenzare le percezioni all'interno dello spazio in cui lavori.

Ponete un'enfasi significativa sull'importanza di includere la comunità locale nella vostra pratica, di condividere la conoscenza e l'interazione sociale

In genere, in Ghana, quando qualcuno ha finito con la scuola d'arte, vuole solo andare a lavorare in una banca o lasciare immediatamente la pratica artistica. Poi guardano cosa sto facendo, oggi un'opera d'arte e domani un'opera completamente diversa, e il giorno dopo sto costruendo qualcosa e poi ho comprato questo vecchio edificio che sto convertendo in un'istituzione culturale. Voglio mostrare loro la complessità del modo in cui funziona il capitale rispetto alle cose che creiamo come opere d'arte, gli oggetti, quindi per me, mi piace andare avanti e indietro. Capisco che l'opera sia importante quando esposta in un museo occidentale, che abbia un valore intrinseco. Ma quando è a casa, il valore è diverso perché ora stai mirando a de-mercificare e decapitalizzare il lavoro, renderlo anticapitalista. I progetti che faccio a casa non possono essere acquistati e non possono essere venduti. Sono cose che appartengono alle persone; sono sperimentati; sono come regali.

Una delle cose che sto facendo è trovare mecenati locali che possano supportare alcune di queste cose, come creare alcune di queste istituzioni ed espandere il programma in modo da poter entrare in un altro tipo di dialogo.

Raccontaci di più sulla struttura fisica dell'istituto. Hai detto che hai usato oggetti abbandonati per costruire il centro comunitario circostante, in realtà sembra tutto piuttosto eccentrico.

Ho acquistato 5 vecchi aeroplani dismessi che avevo rimorchiato al centro comunitario, oltre ad autobus statali che erano stati demoliti. Inizialmente, ho avuto l'idea di utilizzare gli aerei come aule scolastiche. Abbiamo riutilizzato i sedili degli aeroplani e degli autobus, circa 300 in tutto, e li abbiamo utilizzati per creare posti a sedere all'interno di questi spazi sociali e per il cinema. Nella nostra storia, sono stati realizzati molti documentari dell'era post-indipendenza, oltre a film sperimentali. L'idea dello spazio è ospitare eventi sociali che creino una conversazione tra ciò su cui ci si siede e l'edificio che si sta creando.

Quindi all'interno dell'edificio, stai installando il permanente Il Parlamento dei fantasmi. Ci parleresti di questo e del rapporto con l'installazione a Manchester?

Il Parlamento dei fantasmi che ho installato a Manchester farà parte di un grande spettacolo che avrò a Londra entro la fine dell'anno al White Cube. Ma il mio sogno è sempre stato quello di installare Il Parlamento dei fantasmi permanentemente in Ghana. Quindi ora il parlamento è lì all'interno di uno spazio come parte dell'istituzione. Il fondamento stesso dell'istituzione consiste nell'usare la storia e i fallimenti della storia come punto di partenza. Abbiamo armadi delle ferrovie e le traversine originali che sono state utilizzate nella costruzione della ferrovia. Ho impiegato falegnami per ricercare le tecniche che sono state utilizzate 120 anni fa per restaurare questi armadi. Ci sono archivi di oltre 10,000 disegni, che ho riprodotto dall'archivio della ferrovia. L'istituzione disporrà di intere sale d'archivio; libri, fotografie, film e una biblioteca che contiene materiale politico e sociale. Ci sono appunti di artisti e disegni architettonici post-indipendenza. Ho raccolto libri di scuola scartati e documenti degli esami scolastici di fine anno. Una delle cose che mi interessa è la conoscenza e i fallimenti che esistono nelle pagine di quei libri. Quando sfogli i libri, capisci cosa succede nella mente di questi ragazzi delle scuole. Voglio creare sistemi partendo da questa conoscenza in cui questi ragazzi inizino a interagire con i propri oggetti in un modo diverso. Hanno bisogno di vederlo come parte della loro realtà e della loro esistenza e cambiare il modo in cui guardano il mondo. Penso che il mondo sia cambiato, quindi per me queste cose sono importanti. Questi spazi che costruiamo hanno per noi reali implicazioni simboliche in termini di ciò che rappresentano; in termini di quanto lontano siamo arrivati ​​nel nostro pensiero; in termini di nostri valori e norme ideologici.

Come fai a convincere i bambini delle scuole e la comunità a impegnarsi in ciò che stai facendo, a visitare il centro e a partecipare agli eventi?

Per ora, il modo più semplice per farlo è coinvolgere e collaborare con gli accademici del Dipartimento di Pittura e Scultura dell'Università di Scienza e Tecnologia Kwame Nkrumah, dove ho studiato.

La nostra formazione è profondamente politica; il modo in cui pensiamo all'arte, la forma che ne deriva è molto diversa dalle altre scuole d'arte. La formazione e l'insegnamento ricevuti sono più come Artigiani che pensano solo a realizzare un oggetto da vendere. Quindi, quando pensi all'arte come strumento politico, è molto diverso per loro capire come questo possa cambiare la forma, come può l'arte essere questo oggi ed essere quello domani. È difficile per molte persone capire veramente e andare avanti e indietro nel mezzo, e cerchiamo il più possibile di coinvolgere la comunità in tutte le cose che stiamo facendo gradualmente. È passato solo un anno da quando ho aperto l'istituto e abbiamo fatto molto in quell'anno. Tutti gli spazi e le cose che hai visto accadere nel video, quindi immagina cosa succederà nei prossimi 10/20/30 anni!