"Sono prima un attivista, essere un fotografo mi permette di avere un pubblico più ampio e influente"

La C & autrice Pamella Dlungwana parla con l'attivista e fotografa dopo che Zanele Muholi ha ricevuto il prestigioso Premio Principe Claus.
Pamella Dlungwana: Hai sempre affermato che sollevare la telecamera era un tentativo di scrivere identità lesbiche nere sudafricane nella nostra storia visiva, e guardando il tuo lavoro, in particolare Faces and Phases, non è qui che ti sei fermato. Perché?

Zanele Muholi: Inizierò con sì; Ho iniziato a fotografare perché ero frustrato dal fatto che non c'erano immagini di lesbiche nere ovunque guardassi. All'epoca lavoravo come reporter per Behind The Mask e mi colpì che la nostra lotta operava in un certo senso all'interno di un vuoto, se le persone non ti vedono, e con questo intendo che se non si connettono al tuo personalità, possono facilmente violarvi o guardare dall'altra parte se sono testimoni di violenza contro di voi. Fu anche una reazione alla disperazione nel cercare di connettersi con i cambiamenti che stavano avvenendo in Sud Africa in quel momento. Non avere un archivio visivo attivo di lesbiche nere nel paese significava che potevamo essere scritti casualmente o con noncuranza dalla storia del nostro paese, che i nostri contributi non sarebbero stati conteggiati e come comunità questo non è accettabile. Non mi vedevo da nessuna parte e così ho cercato di scrivermi in, e con me e attraverso collaborazioni con amici e sostenitori è iniziato il mio lavoro. Ovviamente, nel raccontare qualsiasi storia non puoi essere solo la star del racconto, altre persone sono presenti e il loro contributo e le loro storie diventano parte dell'intera narrazione, e quindi catturare immagini di uomini e donne lesbiche e transgender in Sud Africa come così come altre parti del continente e la diaspora è stato uno sviluppo organico e pratico. Non agisci mai da solo, non con cose così importanti, hai bisogno della comunità.
Ayanda Magoloza, Kwanele South, Katlehong, Johannesburg
Zanele Muholi 'Ayanda Magoloza, Kwanele South, Katlehong, Johannesburg', 2012, © Zanele Muholi e Stevenson Cape Town / Johannesburg
PD: Insisti sul tag "attivista visivo", perché?
ZM: Posso sempre essere solo un "fotografo" che suona più sexy, come dirai, ma cos'è questo in relazione alla mia agenda? Come convalida e mi ricorda la mia agenda? Che invece di essere qualcuno che sta solo scattando un'immagine Pam, la mia amica, sto anche sottolineando che queste donne sono vive, vivono e amano gli altri e aspirano alle stesse cose a cui aspirano le persone eterosessuali mentre hanno la capacità di contribuire e di fare effettivamente contribuire alla nostra società nel suo insieme. In che modo essere semplicemente un fotografo lo mantiene pertinente? Sono prima un attivista, essere un fotografo mi permette di avere un pubblico più ampio e influente, posso attivare e spostare più spazi, molti dei quali avrei poco accesso se operassi in modo diverso.
PD: Quest'anno è stato molto impegnativo per te; hai collezionato numerosi premi man mano che procedeva. Come ti ha influenzato questo?
ZM: Beh, ti correggo lì, ogni anno è stato sempre impegnativo per me, questo è solo il primo che ho ricevuto un premio dopo l'altro. Ricevere il riconoscimento da istituzioni come il Prince Claus Fund, Carnegie e Index on Censorship è umiliante e affermativo. Significa che il lavoro che ho svolto negli ultimi dieci anni sta riscuotendo un certo successo, le persone ci vedono, stanno riconoscendo che esistiamo, che abbiamo una voce e non saremo messi a tacere e cancellati senza una cura. Ottenere premi è anche un modo per riferire a ogni partecipante in ogni serie su cui ho lavorato che la loro presenza si fa sentire, che non sono finiti solo per essere ingabbiati da una cornice della galleria ma che le loro narrazioni visive si sono espanse oltre. spazio, che sono stati in grado di penetrare in spazi a cui altrimenti non avrebbero avuto accesso.
Zanele Muholi 'Skye Chirape, Brighton, Regno Unito' 2010; © Zanele Muholi e Stevenson Cape Town / Johannesburg

PD: Di recente hai partecipato al Prince Claus Fund e aspetta con impazienza la cerimonia di premiazione. Com'è stata quell'esperienza?
ZM: Il solo fatto di essere stato nominato per il premio è stato un onore che non posso descrivere. Basta guardare a chi è stato dato lo stesso onore prima e hai la sensazione che stavo avendo. Ero in uno spazio che non avrei mai immaginato fosse possibile quando ho iniziato a lavorare, ero in compagnia di un team che mi ha supportato e ha davvero ottenuto il mio jive, sai? Persone che si connettono con la gravità del lavoro e il suo impatto sociale e storico. Tali eventi accadono per ricordarti di andare avanti, che ciò che stai facendo è importante e che l'archivio è importante per te mentre continui ad aggiungerlo come lo è per coloro che hanno l'opportunità di vedere il tuo lavoro ' ho creato. La cerimonia di premiazione è un'opportunità per entrare in contatto con altri premiati, parti interessate e possibili futuri collaboratori. Queste cose sembrano feste, ma sono spazi di grande influenza e non ci si può ubriacare nell'eccitazione e dimenticare la missione. Non vedo l'ora di farlo.
PD: Hai iniziato alla Market Photo e poi alla Ryerson University, Toronto. Cosa hai ricevuto da ciascuna istituzione?
ZM: A Market Photo tutto quello che posso dire è che ho le mie ali. Avevo questo desiderio, questo programma di raccontare le storie delle lesbiche nere nel mio paese, di appropriarmi di uno spazio nella storia visiva del paese e Market Photo mi ha dato la capacità di farlo. Mi è stata data l'opportunità di lavorare con grandi come David Goldblatt, che è davvero il padre della fotografia sudafricana, e sapere che ho avuto accesso all'insegnamento di un artista così grande è ancora qualcosa per cui sono molto grato. Ryerson doveva succedere, dovevo farlo. Ero infastidito dal mondo accademico, ero infastidito dal modo in cui gli accademici si appropriano delle nostre storie e generano un linguaggio attorno ad esse che è quasi impossibile da capire. Volevo correggerlo nel mio lavoro, avevo bisogno di sapere come e perché sarei stato registrato, avevo bisogno di capire la macchina dall'interno, avevo bisogno di procurarmi l'attrezzatura per raccontare la mia storia e difenderla quando viene attaccata . Quell'opportunità mi ha esposto a molto più di quanto pensassi inizialmente. Ero lontano da casa e in uno spazio sconosciuto, avevo bisogno di capire i meccanismi di quello spazio e mantenere vivo il mio lavoro. È qui che ho anche iniziato a collaborare con queer fuori dal Sudafrica. Ero così consapevole del mio legame con la casa, non solo per la sua importanza per il tipo di lavoro che svolgo, ma anche come luogo. Sono uscito da ogni istituto con strumenti migliori per svolgere il lavoro che sono qui per svolgere e con un maggiore senso della sua importanza.
Zanele Muholi 'Being', 2007 Trittico (parte III); Stampe alla gelatina d'argento e una stampa Lambda; Ogni stampa: 30 x 22,5 cm, © Zanele Muholi e Stevenson Cape Town / Johannesburg

PD: Appari molto nel tuo lavoro, c'è il ritratto in Faces and Phases e Being (T) qui così come nella serie Being con il tuo ex partner. Perché?
ZM: Difficile Love non sarebbe stato possibile se avessi nascosto me stesso e la mia vita privata allo sguardo penetrante della macchina da presa, della troupe cinematografica e simili, perché come chiedo agli altri di rendersi vulnerabili esponendo pubblicamente la loro sessualità in uno spazio in cui odio i crimini dilagano quando non sono disposto a farlo io stesso? La mia apparizione nel mio lavoro è una conversazione, è un articolo, ed è una protesta che infuria sempre. Il mio corpo, nuovo per me com'è, è vecchio, è stato catturato nudo nel corso dei secoli e come tale voglio riprenderlo, rivendicando come viene visto, sfidando come è valutato e da chi. Faces and Phases è un archivio attivo di realtà lesbiche nere, sarebbe incurante da parte mia catturare le storie degli altri e trascurare me stesso. Being (T) here è stato concepito quando ero in residenza ad Amsterdam, ero stato affascinato dal quartiere a luci rosse e dalla suddivisione in zone per l'industria del sesso; la sessualità è ovunque come il sesso nelle pubblicità di sapone e per altri prodotti vari. Indossavo il mio tradizionale abito zulù e sfidavo il passante a interagire con questa donna completamente vestita alla finestra: ero completamente vestita secondo la mia cultura ma mezza nuda e "chiedevo" in termini olandesi. Quindi c'è un senso di gioco qui. Il lavoro che ho fatto con Being fa parte di una serie in corso, c'è ancora molto che deve essere fatto e detto con quel lavoro.
PD: E dopo?
ZM: Continuo a lavorare. Sto espandendo il lavoro che ho fatto con Faces and Phases, le persone presenti hanno vite al di fuori di quelle immagini in bianco e nero e quelle narrazioni devono essere documentate. L'essere è anche un corpo di lavoro importante, voglio illuminare la sensualità delle donne di colore per evidenziare i punti che non si riferiscono solo alla nostra esperienza vissuta come di difficoltà e prove, ma anche di amore e affetto, quelle cose che rendono la vita sopportabile. Sto costruendo la mia organizzazione Inkanyiso, che documenta la vita delle lesbiche nere in Sud Africa e ha sede a Johannesburg, lavorando con giovani registe e fotografe lesbiche. Questo è importante innanzitutto per me, perché capisco la necessità di accedere a determinati spazi e come quando siamo parte di una comunità abbiamo bisogno di creare e condividere risorse e mantenere l'archivio sempre vivo. Lavoriamo con finanziamenti dal nulla e dobbiamo darci da fare per far sì che ogni contributo accada, questo progetto è un lungo sogno per me e averlo finalmente lanciato a febbraio è stato un passo che dovevo fare, ora ho bisogno di fare più passi e vedere dove Posso spingerlo.
Culture in Action: Prince Claus Awards Week, Prince Claus Fund / varie località ad Amsterdam, 9 dicembre - 13 dicembre 2013.
Pamella Dlungwana è una ricercatrice e coordinatrice di Cape Town.