"Mi sono inventato:" Walter Battiss al Wits Art Museum, Johannesburg

Entrando nella mostra, sei accolto da una collezione di dipinti di paesaggi e una curiosità per l'arte rupestre, un'eccentrica installazione di opere concepite in risposta alla censura e un'intima cura delle stampe su legno nel seminterrato del Wits Art Museum. Tra le altre opere d'arte, opuscoli, cataloghi, fotografie e cimeli, l'installazione fa parte della mostra retrospettiva di Walter Battiss: "I Invented Myself" curata da Warren Siebrits della Jack Ginsberg Collection.

Newsletter AA Aug23 Batiss 1Walter Battiss, dettaglio di Bagnanti sulla roccia, 1979. Collezione Jack Ginsberg. Immagini per gentile concessione del Wits Art Museum

'I Invented Myself' è un'antologia delle influenze di Battiss, dell'opera artistica e un'allegoria della crescita dai suoi anni formativi come appassionato d'arte alla Wits University all'inizio degli anni '1930 ai suoi giorni come ambasciatore di 'Fook Island:' una materializzazione di le sue idee e fantasie per le quali ha creato una mappa, residenti, valuta, piante e animali all'inizio degli anni '1980.

A parte i tanti esempi che colorano il suo repertorio artistico, ciò che si nota, e forse vale la pena di discutere brevemente, è ciò che le opere sembrano rivelare sulle sue idee e fino a che punto era disposto a spingersi per realizzarle. Questa collezione riflette il desiderio, se non una necessità, di rompere gli schemi in cui si fondano le illusioni dei nostri tempi e di esaminare se stesso insieme alle sue motivazioni con verve artistica e sincerità. Battiss rivela questo desiderio in uno dei cataloghi della mostra in mostra intitolato Su Frammenti D'Africa: “Trovare queste cose [frammenti di cultura africana] e possederle egoisticamente mi ha cambiato. Tutta questa è stata la mia scoperta particolare, ma non avevo voglia di dipingere un aneddoto su di loro, ma piuttosto di farne delle immagini in modo tale da esporre il felice cambiamento che avevano operato dentro di me. Sì, ho fatto e voglio fare delle immagini che siano un linguaggio a colori dell'esperienza casuale della mia esistenza africana. Li chiamo frammenti d'Africa, ma sono anche frammenti di me stesso."

La dichiarazione di Battiss richiama i principi esistenzialisti che suggeriscono che con la frammentazione delle sue esperienze e l'impossibilità di trovare supporto nel mondo che ti circonda, l'individuo ha ora il compito di trovare risposte all'interno. Proprio come l'arte astratta, in parte concepita come un'utopia per l'artista europeo che non trovava più conforto nel suo ambiente, Battiss trovò uno sbocco nello sviluppo dei propri mezzi di comunicazione, cercò di trovare rifiuti nei confini della sua mente e, infine, concepì la sua Utopia: Fook Island.

Newsletter AA Aug23 Batiss 2Walter Battiss, dettaglio di Mantis Man. Collezione Jack Ginsberg. Immagini per gentile concessione del Wits Art Museum.

Fook Island era il suo resort ideale; un mondo libero dalla censura, alleggerito dai problemi dell'apartheid in Sudafrica e non influenzato dalle economie globali. L'esistenzialismo tiene cara la premessa che un individuo è la somma dei suoi pensieri e delle sue azioni, anche se queste possono portare al solipsismo, alla convinzione che un individuo e le sue esperienze soggettive siano l'unica realtà esistente, e che tutto intorno a lui siano frammenti della sua soggettiva Esperienza.

Nonostante le sue possibilità seducenti, vale anche la pena di commentare le carenze di ridurre le sfumature della censura a temi erotici, tanto più in un paese, o in un momento, in cui la censura significava la proibizione dei matrimoni tra persone dello stesso sesso, interrazziali. relazioni e controllo degli ideali individuali e collettivi. Funziona come Orgia II, che è composto da nove figure astratte e dai colori vivaci che hanno rapporti sessuali, ci porta a vie di una lettura controversa. Una di queste letture è una critica costante all'assurdità di ciò che allora era condannato come atto di immoralità, una legge che proibiva, tra le altre cose, i rapporti sessuali tra i bianchi e quelli di altre razze.

Newsletter AA Aug23 Batiss 3Walter Battiss, dettaglio Orgia rossa, 1977. Acquarello e tempera su carta, 40.5 x 54.5 cm. Collezione Jack Ginsberg.

Di conseguenza, un tale registro estetico difficilmente offre una visione del tessuto di ciò che diventa della persona la cui necessità di cercare e trovare l'amore viene soppressa. A volte, le opere d'arte incentrate su temi erotici corrono il rischio di produrre immagini di sesso senza intimità, lussuria senza colpa o peccato senza conseguenze. In questo corpus di opere lo spettatore è ignaro sia delle frustrazioni che derivano dalla censura sia del profondo sospiro di sollievo che si ottiene sapendo che non siamo più vincolati dai limiti delle nostre norme sociali. Non riusciamo a vedere o sentire quello che Alice Walker descrisse una volta come "un dolore speciale provato dai figli e dai nipoti di coloro a cui era proibito esplorare, vietato fare domande o sapere". In un certo senso, le qualità umane vengono spesso messe da parte a favore del sessuale e dell'esotico.

Tuttavia, Fook Island non si propone come un resort per quelli con un alto tessuto morale. Non è un santuario dove tutto può essere risolto o dove si può ricominciare da capo. Piuttosto, è il racconto di un individuo la cui ambizione artistica è esplorare la coscienza non creata della sua immaginazione e vedere se può convincerti a trasferirti in modo permanente.

Tsholofelo Moche insegna arti creative alla Moqhaka Secondary School, Sebokeng e sta attualmente completando il suo Master in Fine Art con la Wits University.

'I Invented Myself 'sarà in mostra al Wits Art Museum, Johannesburg fino al 9 ottobre 2016. Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA magazine.