Mary Sibande, To Everything is a Season, 2019. Inkjet on Hahnemühle Photo Rag, Daisec Mount, 200 x 136cm.

Sono venuto a parte alle cuciture

Somerset House e 1-54 Contemporary African Art Fair presentano la prima mostra personale di Mary Sibande nel Regno Unito, "I Came Apart at the Seams"

Mary Sibande, The Wait Sems to Go on Forever, 2009. Stampa digitale d'archivio, 90 x 60cm. Tutte le immagini per gentile concessione di SMAC e dell'artista.Mary Sibande, L'attesa sembra andare avanti per sempre, 2009. Stampa digitale d'archivio, 90 x 60 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di SMAC e dell'artista.

Lo spettacolo, che sarà gratuito per il pubblico, presenterà opere nuove e selezionate del famoso artista sudafricano. In una serie di notevoli opere fotografiche e scultoree, "I Came Apart at the Seams", segue il viaggio trasformativo dell'avatar di Sibande, Sophie. Esplora il potere delle narrazioni immaginarie sfidando il modo in cui le donne sono rappresentate in Sud Africa in questi giorni, così come la formazione di identità post-coloniali.

La metamorfosi di Sophie è presentata in tre serie di lavori riuniti per la prima volta: Lunghi Vivi la regina morta (2009-13) Il viola governerà (2013-17) e l'omonimo Sono venuto a parte alle cuciture (2019-) - che presentano figure scultoree a grandezza naturale e fotografie che sono modellate sulla stessa Sibande. Ogni serie racconta un diverso periodo di tempo nella trasformazione di Sophie. Comincia come lavoratrice domestica e subisce molteplici cambiamenti di carattere; ogni cambiamento vede i suoi stereotipi confusi e trascende l'eredità dell'oppressione per riscrivere la sua posizione in narrazioni sia storiche che contemporanee. Sophie è il modo di Sibande di onorare sua madre, la nonna, la bisnonna e altre generazioni di donne che hanno lavorato come domestiche mentre criticavano la rappresentazione stereotipata dei corpi delle donne in Sudafrica.

Sibande utilizza tessuti brillanti nei disegni di alta moda fatti a mano con cui adorna le sue sculture per definire le diverse fasi della trasformazione di Sophie. Ogni stanza della mostra vede l'abbigliamento di Sophie muoversi attraverso tre fasi di colore: blu, viola e rosso. Per Sibande, questi colori rappresentano tre epoche definitive della storia sudafricana: l'ascesa e il dominio dell'apartheid; la caduta dell'apartheid e l'eredità dell'apartheid - che affronta nel suo lavoro.

Viva la regina morta inizia la mostra e presenta Sophie al pubblico. Appare in un'uniforme da cameriera blu, insieme a un grembiule bianco e un cofano: l'abbigliamento a cui Sibande cerca di rendere omaggio sarebbe stato definito nei loro ruoli di collaboratrice domestica. Questa scultura vede Sophie, con gli occhi chiusi, liberarsi dai vincoli imposti dall'uniforme attraverso la sua immaginazione e assumere il ruolo principale nella sua narrazione, un lusso che gli antenati di Sibande non potevano permettersi.

Mary Sibande, A Terrible Beauty is Born, 2013. Stampa digitale d'archivio, 110 x 320cm. Tutte le immagini per gentile concessione di SMAC e dell'artista.Mary Sibande, È nata una bellezza terribile, 2013. Stampa digitale d'archivio, 110 x 320 cm.

La tavolozza dei colori della seconda serie, Lo Il viola governerà, is ispirato alla "Purple Rain Protest" di Cape Town del 1989, dove la polizia ha arrestato migliaia di manifestanti anti-apartheid dopo averli contrassegnati con un colorante viola. Questa fase della trasformazione esamina il processo catartico di riflessione sul proprio passato per fare progressi e coltivare nuove idee e identità. La scultura su larga scala, Retrogressione inversa, scena 1 (2013), trova Sophie - che non indossa più il grembiule e il cofano - davanti al suo futuro sé. Attraverso questa scultura, Sibande interroga in che modo il cambiamento influenza il rapporto tra confronto e liberazione.

La mostra culminerà in una nuova serie dell'artista, intitolata Sono venuto a parte alle cuciture, che descriverà la terza fase della trasformazione di Sophie. La serie, ancora una volta, utilizzerà la scultura e la fotografia per esplorare la rabbia collettiva sulla disuguaglianza dilagante in Sudafrica e presenterà il nuovo motivo ricorrente di Sibande - il cane rosso - che deriva da una comune espressione isiZulu, "Ie ukwatile uppenduke inja embovu" che si traduce in: "è arrabbiato, si è trasformato in un cane rosso".

I Came Apart at the Seams sarà esposto nella serie Charles Russell Speechlys Terrace Room alla Somerset House di Londra dal 3 ottobre 2019 al 5 gennaio 2020.

Mary Sibande, To Everything is a Season, 2019. Inkjet on Hahnemühle Photo Rag, Daisec Mount, 200 x 136cm.Mary Sibande, C'è una stagione per tutto, 2019. Inkjet su Hahnemühle Photo Rag, supporto Daisec, 200 x 136 cm.

Storm Simpson