Io non sono un robot

Il Global Art Forum di quest'anno affronta l'intelligenza artificiale e l'arte

Pepper, il robot, prende il primo selfie robot. Prodotto da SoftBank Robotics. Per gentile concessione di 9GAG.comPepper, il robot, prende il primo selfie robot. Prodotto da SoftBank Robotics. Per gentile concessione di 9GAG.com

Ho notato un meme Internet ricorrente negli ultimi anni: quello dei robot che non riescono a fare ciò per cui sono programmati. Ad esempio, il robot della polizia cade in uno stagno. Il robot di servizio si rattrista e si spegne. Il robot dei social media sviluppa tendenze antisociali - che suona come un pazzo alt-destra - e deve essere spento in preda al panico. Divertenti potrebbero essere questi malfunzionamenti. Ma sono anche occasioni in cui gli umani affermano la loro superiorità - di intelligenza, buon senso, decoro - su una forma di tecnologia che minaccia di rendere gli umani ridondanti in molti modi.

Benvenuti nel presente?

FORUM: Il Global Art Forum è un vertice interdisciplinare annuale, che si è tenuto a Dubai dal 2007, così come Doha, Kuwait, Londra e Parigi negli anni successivi. Ogni volta, invitiamo alcune delle menti più convincenti del mondo a discutere un tema. Le precedenti edizioni riguardavano media, storia e commercio. Il titolo di quest'anno è "I Am Not a Robot" e si concentra sulla potenza, i piaceri e la paranoia intorno all'automazione. È co-diretto da Noah Raford, della Dubai Future Foundation, e da Marlies Wirth, curatrice viennese al MAK - Museum of Applied Arts, con me stesso come commissario. Mi è stato chiesto, qui, di presentare alcuni dei problemi che stiamo affrontando, nonché i motivi per cui l'automazione ci circonda più che mai.

Katja Novitskova, Dettaglio di Mamaroo (Storm Time, Robotic Bugs), 2016. Altalena elettronica, resina poliuretanica, argilla epossidica, accessori da parete, bug robot, 86.4 x 73.7 x 78.7 cm. Per gentile concessione dell'artista, cucina Kraupa Tuskany Zeidler, galleria Greene Naftali.Katja Novitskova, Dettaglio di Mamaroo (Storm Time, Robotic Bugs), 2016. Altalena elettronica, resina poliuretanica, argilla epossidica, accessori per pareti, insetti robot, 86.4 x 73.7 x 78.7 cm. Per gentile concessione dell'artista, cucina Kraupa Tuskany Zeidler, galleria Greene Naftali.

STRUMENTO VECCHIO: La meccanizzazione, ovviamente, è molto, molto più antica di un algoritmo di Google. Gli antichi strumenti agricoli estendevano il potere dell'uomo di modellare la terra e produrre volumi di cibo altrimenti inimmaginabili. I cinesi hanno inventato il tipo commovente oltre mille anni fa, automatizzando l'atto di scrivere, che fino ad allora era stato sensualmente fatto a mano. La rivoluzione industriale in Inghilterra durante il XVIII e XIX secolo inaugurò fabbriche tessili, che diedero vita al capitalismo moderno e ai moderni sistemi di classe occidentale. Uomini - e per lungo tempo erano solo uomini - sintetizzati con macchine, in un balletto di produzione ripetitiva. Il tempo libero - "fine settimana libero" - è una conseguenza diretta di questo lavoro industrializzato. E ora, nel 18 ° secolo, ci viene detto che potremmo essere costretti a sopportare il tempo libero a tempo pieno perché non saremo necessari per lavori umili o forse persino sofisticati. La storia dell'automazione è, tra le tante cose, una storia di liberarci in una sorta di vacanza permanente che non hai mai chiesto. Inoltre, non puoi permetterti le vacanze. Perché non hai un lavoro.

SENTITI FREER: Allo stesso modo in cui i proprietari di mulini e di fabbriche sono diventati super ricchi automatizzando la vita lavorativa e massimizzando i profitti, c'è una probabilità imminente che l'automazione digitale faccia lo stesso. I pochi privilegiati di oggi (Facebook, Amazon, Ten Cent, Alibaba) strumentalizzano i molti (noi). Tranne il fatto che non ci sentiamo sottomessi o intrappolati. In effetti, sembra che siamo più liberi che mai. Pubblicare gratuitamente le foto della nostra vacanza aaaaaaammmmmmaaazing a Ibiza. Liberi di twittare ai politici che deploriamo. Liberi di ordinare uno smoking a tre pezzi per il nostro cane (e restituirlo se non le piace). Liberi di respingere i fatti.

SINISTRA A DESTRA: sorridente compagno robot (3E-A18) che mostra "la compulsione per l'uomo con una varietà di espressioni facciali"; il concetto di mobilità di tipo sedia (3E-B18), progettato per un "uso casual" in spazi interni o esterni; un altro "concetto di mobilità con spazio di carico multifunzionale" (3E-C18); e un "concetto off-road aotonomo" (3E-D18). Tutti i concetti di robot formano Honda.DA SINISTRA A DESTRA: Bot compagno sorridente (3E-A18) che mostra "compassione per l'uomo con una varietà di espressioni facciali"; il concetto di mobilità di tipo sedia (3E-B18), progettato per un "uso casual" in spazi interni o esterni; un altro "concetto di mobilità con spazio di carico multifunzionale" (3E-C18); e un "concetto di fuoristrada autonomo" (3E-D18). Tutti i concetti di robot formano Honda.

SELFIECONOMIA: Il modo più semplice per ammonire la Generazione Y - noto anche come Millennials - è quello di evidenziare la loro tendenza a scattare foto di se stessi da pubblicare sui social media. Per alcuni, questa è una vanità deplorevole portata all'esibizionismo globale. Ciò che questi critici non vedono è il modo in cui il selfie è al centro del capitalismo dei dati, che a sua volta non richiede solo una lavorazione costante da algoritmi e server farm, ma anche il permesso di ogni persona di essere trasformata in dati raccolti. Sei venduto, rivenduto, modellato e poi in ultima analisi restituito a te. Un ciclo di feedback perpetuo di sé, mediato da processi automatizzati, impostato per massimizzare i profitti.

quello che faresti durante l'apocalisse di zombi è più divertente che pensare a come mitigare il riscaldamento globale.

VISO RILEVATO: Una delle funzionalità più apprezzate del nuovo Apple iPhone X è la sicurezza del riconoscimento facciale. L'idea è: invece di toccare un codice o, anche usando l'impronta digitale, guardi semplicemente lo schermo. Se sei "tu" sbloccherà il telefono. Tuttavia, non molto tempo dopo il suo lancio, una cliente cinese si rese conto che il suo nuovo telefono si stava sbloccando con una delle sue amiche cinesi. Lei riprese il telefono. E ho trovato lo stesso errore in un nuovo portatile. Anche con il terzo. Questo non è stato un problema segnalato dai clienti caucasici. L'iPhone X era stato "addestrato" a rilevare sfumature nei volti "occidentali", mentre quando si trattava di un volto "asiatico", come dice il vecchio adagio razzista, "sembrano tutti uguali".

Yuri Pattison, utente, spazio, 2016. Vista dell'installazione. Per gentile concessione dell'artista e della Chisenhale Gallery.Yuri Pattison, spazio utente, 2016. Vista dell'installazione. Per gentile concessione dell'artista e della Chisenhale Gallery.

AUTOLOVE: Le app di incontri sono diventate parte della cultura degli appuntamenti di oggi. Gli algoritmi ci abbinano a qualcuno a cui piace la stessa musica o è anche pazzo del kayak. Molto recentemente, è stato scoperto che milioni di uomini cinesi che pensavano di conversare con donne cinesi reali, in realtà, si stavano semplicemente interfacciando con robot di chat piuttosto intelligenti. Nel processo, varie compagnie avevano guadagnato centinaia di milioni di dollari. Per quanto possa sembrare duplice, si potrebbe anche dire che tutti questi chatbot hanno superato il famoso Turing Test: "un test della capacità di una macchina di esibire un comportamento intelligente equivalente o indistinguibile da quello di un essere umano". Per Zheng Jiajia, che si stancò della pressione per sposarsi, decise di sposare un robot che aveva creato, chiamato Yingying. Ci sono 113.5 uomini per ogni donna in Cina, il che significa che molti uomini non troveranno mai mogli. Il divario potrebbe essere colmato da androidi o app? Un robot potrebbe mai amarti davvero nel modo in cui lo ami?

ROBO-ART: Nella sua mostra del 2016 alla Fondazione Prada a Milano, l'artista Goshka Macuga ha prodotto un robot umanoide realistico, con l'esperienza tecnica di A-Lab, dal Giappone. Rimase in piedi e orò, citando manifesti della storia e della letteratura di fantascienza, come se fosse l'ultimo essere sulla terra, l'ultimo deposito della conoscenza umana rimasto. Due anni prima, l'artista Jordan Wolfson aveva presentato alla galleria David Zwirner, un robot femmina altamente sessualizzato, (Figura femminile) 2014 - seppur imbrattato di sporcizia e indossando una grottesca maschera di Halloween - che ha risposto con il proprio riflesso come un demone posseduto. Lo spettacolo del 2016 di Pamela Rosenkranz a Miguel Abreu, New York, conteneva numerosi altoparlanti ad attivazione vocale Amazon Echo, creando un frastuono di rumore e feedback. Cecile B Evans ha creato diversi avatar digitali - incluso uno che somigliava in modo misterioso all'attore Philip Seymour Hoffman - e tutti sembrano, in qualche modo, più fragili che spaventosi. E il lavoro di Yuri Pattison si tuffa in profondità nel codice e nei tecnicismi dell'infrastruttura di informazioni che domina le nostre vite di veglia e di sonno. Sempre più spesso gli artisti si rivolgono alla struttura tecnica, sociale e politica dell'automazione. E, mentre Silicon Valley e Samsung sono costretti corporalmente a esprimere il loro sfrenato ottimismo nei loro prodotti, gli artisti spesso assumono una posizione più scettica, ingrandendo tutto ciò che è stato lasciato fuori dal tecno-capitalismo zelante. Forse l'impatto più fondamentale sarà nel mercato dell'arte. In che modo il trading algoritmico potrebbe avere un ruolo nei prezzi, integrandosi completamente nel sistema finanziario globale. E aneddoticamente, ho sentito che i dipendenti della Silicon Valley preferiscono acquistare dipinti dagli account Instagram dai quali i loro amici hanno già acquistato. Non sarebbero stati visti morti in un cubo bianco sterile. I galleristi sono troppo simili a robot ostili.

Il divario potrebbe essere colmato da androidi o app?

Un robot potrebbe mai amarti davvero nel modo in cui lo ami?

MONOPOLIO DELLA CULTURA: Nel 1996, Gary Kasparov, l'allora campione del mondo di scacchi, ha giocato contro il supercomputer di IBM, Deep Blue. Kasparov ha vinto. Un anno dopo, e questa volta, Deep Blue è stato il vincitore. Era la prima volta che un campione di scacchi in carica veniva battuto da un computer e segnava una soglia simbolica, uno spostamento del potere. Nel 2015, il programma per computer "deep learning" di Google AlphaGo ha battuto per la prima volta nella storia un giocatore di Go professionale umano di livello mondiale. Va tutto bene, potresti pensare. Ma vedremo l'intelligenza artificiale vincere i premi Nobel per la letteratura e la scienza? Il premio Pritzker per l'architettura? Un Grammy per la migliore canzone dell'anno? È difficile immaginare, anche adesso, perché abbiamo caratterizzato l'IA come eccellente in compiti computazionali - che includono gli scacchi e Go - ma, pur essendo ancora profondamente carenti di creatività, possiamo riconoscere come "originali".

SPOSTAMI: Secondo me, tuttavia, alcune delle migliori poesie dell'ultimo decennio sono lo spam via e-mail: il suo linguaggio ha una qualità simile a quella umana, ma anche, in modo sconcertante. Come tale, lo spam apre una nuova, strana tenerezza nel linguaggio umano. Dobbiamo abbracciare questi difetti. Allo stesso modo in cui Copernico ha spostato la Terra lontano dal centro dell'universo, dobbiamo anche spostare la nostra percezione di essere al centro della cultura. È come se la cultura - con tutte le sue pulsioni irrazionali e le metriche opache come la bellezza - fosse l'ultima piccola isola difensiva su cui gli umani possano rimanere protetti. Quando Andy Warhol disse: "Voglio essere una macchina", avrebbe potuto prevedere un momento in cui una macchina avrebbe potuto dire "Voglio essere Andy Warhol"?

Il robot di sicurezza Knightscope si è "annegato" a Georgetown Waterfront, Washington, DC. Ciò ha stimolato numerosi meme che su piattaforme di social media.Il robot di sicurezza Knightscope si è "annegato" a Georgetown Waterfront, Washington, DC. Ciò ha stimolato numerosi meme che su piattaforme di social media.

È fondamentale ricordare a noi stessi, anche di fronte al più apocalittico degli scenari - reso familiare da The Matrix, Blade Runner, Westworld, ecc. - che il problema dell'automazione non è l'automazione. Il problema siamo noi.

Il Global Art Forum si svolge a Madinat Jumeriah, Dubai, dal 21 al 23 marzo 2018, ed è gratuito e aperto al pubblico. Per maggiori dettagli sul programma clicca qui.

Shumon Basar è uno scrittore, editore e curatore britannico, ed è attualmente il commissario di Global Art Forum presso Art Dubai.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Yuri Pattison, utente, spazio, 2016. Vista dell'installazione. Per gentile concessione dell'artista e della Chisenhale Gallery.