Umorismo come violenza

ART AFRICA, numero 08.

Spettacolo europeo nell'arte congolese

Zucca incisa a forma di coppa. Artista Zande: Songo. Raccolto dal comandante A. Daenen nell'Uele, 1891-93. Museo reale dell'Africa centrale, Tervuren, EO.0.0. 34487. H. 115 mm. Disegno di Jacqueline Renard. Vista della mano destra che tiene la tazza per bere.

Zucca incisa a forma di coppa. Artista Zande: Songo. Raccolto dal comandante A. Daenen nell'Uele, 1891-93. Museo reale dell'Africa centrale, Tervuren, EO.0.0. 34487. H. 115 mm. Disegno di Jacqueline Renard. Vista della mano destra che tiene la tazza per bere.

Gli storici ci dicono che fu solo negli anni 1820-30 che la razza si congela in Europa come una finzione socio-biologica che integra fisiologia, psicologia e cultura. Gli africani hanno adottato la razza come strumento esplicativo attraverso la colonizzazione. L'antropologo Wyatt MacGaffey è irremovibile: "Né [Kongo] condivide l'abitudine europea di distinguere le civiltà in termini razziali, cioè in termini di caratteristiche psicologiche, mentali e morali delle popolazioni". Invece, gli artisti centrafricani hanno mostrato un'acuta comprensione del fatto che l'identità "europea" è stata eseguita - era una questione di come si vestiva, beveva, mangiava, lavorava, si rilassava e custodiva i propri oggetti di valore.

Frans Bontinck sostiene che ciò che ha stupito di più i centrafricani sull'aspetto degli europei non è stato il tono della loro pelle ma il loro "spogliarsi". Fino agli inizi della metà del XX secolo, la maggior parte degli africani centro-occidentali (maschi o femmine) indossava una fascia al ginocchio. Percepiamo lo stupore congolese per l'abito (sopra) europeo in un'incisione fatta da una situazione di contatto. A. Daenen ha ricevuto la coppa in regalo. Fu uno degli ufficiali che guidò l'attacco contro i mercanti di schiavi di Zanzibari nel nord-est del Congo nel 1891 e alla fine salì al grado di Capo del Distretto di Rubi-Uele. Durante questo periodo, Zande sperava di stringere alleanze strategiche con lo Stato libero del Congo contro nemici comuni.

Il calabash è inciso in modo che un bevitore della mano destra si incontrasse mentre alzava la tazza. L'artista di nome Songo presenta inizialmente lo straniero esotico in un gilet, pantaloni corti, leggings e stivali. Quindi decomprime la cifra e gli accessori volano via: scarpe, guanti, tubi e trombette. L'artista sembra indeciso sul cappello da ufficiale: potrebbe essere una parrucca? Immagina la stessa figura calva senza il cappello. Lo immagina di nuovo, senza barba.

L'artista era affascinato dalla cultura europea del bere. Ci sono bottiglie di vino, brocche d'acqua, un boccale di birra, due caraffe su un supporto e due grandi barattoli di gin olandese. Fortunatamente, c'è anche una caffettiera se avesse difficoltà a liberarsi da uno stupore alcolico. Songo offre al comandante un nuovo calice per la sua collezione, adatto a un nuovo tipo di bevanda: il vino di palma.

Songo ha riflettuto sulle idee mutevoli presentate dalla coppa oblunga in uso. Ciò che è particolarmente divertente è che il bevitore vede solo se stesso mentre i suoi compagni hanno una visione radicalmente diversa quando ribalta la nave per sorseggiare da essa. Quello che vedono è lo sfortunato europeo, spogliato del cappello, della pipa, della tromba e della gamba, sul fondo della nave.

Il fucile osservato con amore suona una nota di cautela, ma per il resto la coppa mantiene la promessa di europei e africani che bevono insieme in socievole amicizia. Lusinga l'Europa come centro dell'attenzione, ma contrabbanda ancora in punti di vista ironici e alternativi.

La tazza con il suo umorismo gentile è stata un regalo diplomatico. Una maschera di iniziazione raccolta al culmine del potere coloniale (1938-39), invece usa l'umorismo come arma per mostrare ai ragazzi di Yaka come non essere un uomo. Secondo il collezionista di campi Hans Himmelheber, rappresenta un medico belga (con la faccia rosa) che guarda al suo microscopio. Le sue mani raggiungono il suo paziente, che siede con le gambe aperte per rivelare le labbra gonfie. Il dottore è eccitato dal suo esame medico: il suo pene è enorme ed eretto dietro il tavolo.

Sarebbe difficile trovare una satira più "bruciante" della "scienza" come pretesto per scopofilia. Chiaramente, la logica degli esami di ginecologia non ha convinto nessuno! Annemieke Van Damme ha scoperto durante le sue ricerche tra i Nkanu (vicini vicini di Yaka) che sono state realizzate sculture di iniziazione per provocare risate, anche se hanno fornito aiuti per l'educazione sessuale. In effetti, le raffigurazioni spesso prendevano in giro le persone nominate, compresi gli amministratori coloniali, e quindi incoraggiavano i ragazzi a ridere (piuttosto che emulare) il loro comportamento.

Tuttavia, la derisione ha dissimulato le lacrime? L'aggressione sessuale da parte degli agenti coloniali fu diffusa negli anni '1910 -'30. La rivolta di Pende del 1931 portò alla luce questi problemi quando le indagini rivelarono che un fattore che contribuiva era lo stupro di un agente commerciale per Huileries du Congo belge (HCB) in combutta con un funzionario coloniale corrotto, che teneva in ostaggio le donne (contro la legge) per uomini sicuri per incarichi di lavoro forzato.

La maschera Yaka allude alla violenza ma è surrettizia. Immagini palesi di oppressione bianca iniziano a emergere nell'arte congolese solo durante la "Seconda Repubblica" di Mobutu Sese Seko (1971-97). Cheïk Ledy dipinse Religione del colonizzatore, una satira storica, nel maggio 1993. L'etichetta moralizzante recita: "La mano destra porta la Bibbia per annunciare i Vangeli e la mano sinistra, una pistola per uccidere e saccheggiare oggetti di valore". Il precursore del colonialismo avanza senza sosta. Con la bocca aperta per predicare, tende la mano destra verso un gruppo, che improvvisamente sembra autocosciente del proprio vestito. Sulla sua scia seguono i cercatori, uno dei quali usa il binocolo a raggi X per localizzare i diamanti. Il suo aiutante è impaziente di piccone e pala. Il percorso è disseminato di diamanti e minerale di rame di malachite. È già chiaro che questa ricchezza non gioverà a nessuno Gli africani, poiché i facchini stanno morendo di fame e il leader calpesta con insistenza le vittime che ha sparato per liberarsi.

PAGINA OPPOSTA (IN SENSO ORARIO DALL'ALTO SINISTRO): zucca incisa a forma di coppa. Artista Zande: Songo. Raccolto dal comandante A. Daenen nell'Uele, 1891-93. Museo reale per l'Africa centrale, Tervuren, EO.0.0. 34487. H. 115 mm. Proiezione di Mercatore di Jacqueline Renard; Maschera Yaka Mukanda (iniziazione). Raccolto nel campo 1938-39 da Hans Himmelheber. Museum Rietberg, Zurigo, HH 27. Fotografo: Rainer Wolfsberger; Cheïk Ledy. La religione del colonizzatore. Maggio 1993. Olio su tela. H. 87 cm x 111 cm. Collezione Peter Van De Velde, Anversa, Belgio.

Il colonizzatore allegorico fonde Henry Morton Stanley (di cui indossa l'uniforme da autodidatta) con il famoso missionario David Livingstone. Nel vedere il dipinto, l'artista e curatore congolese Toma Muteba Luntumbue (nato nel 1962, lo stesso anno di Cheïk Ledy), fu colpito dal fatto che il protagonista non era vestito come un missionario ma indossava l'uniforme di un amministratore coloniale e portava un'arma come un soldato. La sintesi di amministrazione, militare e chiesa ha ricordato per lui l '"animazione" ("pantomime" o teatro) messa in scena dal partito politico di Mobutu, Mouvement populaire de la Révolution (MPR) per denunciare il colonialismo all'apertura delle sfilate militari negli anni '1970. Un attore si vestirebbe con l'uniforme bianca e l'elmetto di un amministratore e supervisionerebbe una frustata per illustrare la miseria e l'ingiustizia dell'esperienza coloniale. La performance ha dimostrato com'era la vita prima che Mobutu prendesse il comando. Nei suoi discorsi in questi anni, Mobutu avrebbe messo a segno il fatto che gli europei erano interessati solo ai diamanti, al radio e al cobalto. Denunciò anche la chiesa come "arma dello stato" (arme de l'état).

I dipinti del genere "colonia belga" erano inizialmente popolari con Zaïrois, desiderosi di mostrare il loro sostegno alle campagne di autenticità di Mobutu. Ma cosa dobbiamo fare del fatto che Cheïk Ledy abbia prodotto Religione del colonizzatore da offrire a un cliente europeo in un momento in cui Mobutu stava perdendo la sua presa ferrea sul potere?

Alla domanda su questo, Toma Muteba Luntumbue ha risposto: "L'europeo è in grado di pagare l'africano per insultarlo ... Il dominatore deve avere qualcuno da dominare e la vittima africana rafforza il senso della propria importanza ... È una forma di narcisismo perché parla di se stesso attraverso gli altri. " In altre parole, quando il potere reale sta diminuendo, il ricordo della conquista può essere confortante anche se rappresentato in termini negativi. Nell'immaginario europeo, l'europeo è onnisciente e potente.

Che ruolo svolgono gli europei e gli americani nell'arte contemporanea? È possibile che la moda dei soggetti coloniali e delle vittime africane sia alimentata dalla nostalgia del potere bianco?

ZS Strother è Riggio Professore di arte africana, Columbia University e autore di Humor and Violence: vedere gli europei nell'arte centrafricana (Indiana University Press).