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"Hub in the Making" del Dr. Zoltán Somhegyi

La scena artistica negli Emirati Arabi Uniti ha visto livelli di crescita senza precedenti, rendendo questa regione un posto importante nel mercato globale dell'arte contemporanea. Ciò è particolarmente evidente nella capitale Abu Dhabi, nonché a Dubai e Sharjah. In solo un paio d'anni, gli Emirati Arabi Uniti sono diventati uno dei centri artistici globali da non perdere. I musei, le gallerie, le istituzioni e le fondamenta impressionanti si stanno moltiplicando. La scala del commercio artistico - vendita di gallerie, aste e vendite dirette in studio - è degna di nota, tuttavia, la scena è sicuramente più sofisticata - e la sua storia e il suo sviluppo sono più stratificati di quanto si possa leggere in brevi dichiarazioni simili a Tweet.

AA Newsletter aprile14 HubintheMaking1Esterno di Guggenheim Abu Dhabi, per gentile concessione di Gehry Partners © Gehry Partners LLP, immagini di ArteFactoryLab

Le critiche della regione spesso sostengono che il boom degli Emirati Arabi Uniti sia incentrato sul denaro. Questo punto di vista è troppo semplicistico e non illustra accuratamente il livello e la profondità degli sviluppi attuali nel mondo dell'arte contemporanea. Significativi centri d'arte hanno sempre teso a spostarsi nella storia dell'arte moderna e contemporanea, e gli hub alla moda non erano sempre in le città più ricche. Naturalmente, i due si sono spesso sovrapposti, ma non è sempre così. Ci sono molti stati ricchi con scene di arte contemporanea relativamente insignificanti.

Cosa c'è allora dietro l'accattivante e rapido boom dello sviluppo della scena artistica contemporanea negli Emirati Arabi Uniti? Uno dei motivi di questa esposizione deriva da un generale spostamento "orientale" degli interessi artistici globali. Dopo la lunga egemonia "occidentale", il pubblico internazionale ha iniziato ad aprirsi e scoprire territori alternativi e sottorappresentati a est della regione euro-atlantica. Ciò iniziò con le indagini sui paesi post-sovietici negli anni '90; la rapida comparsa della produzione di arte contemporanea cinese e indiana nel corso del Millennio, nonché la simultanea espansione della produzione artistica in Turchia e in Asia centrale. L'attenzione dell'ultimo decennio alla regione MENASA (Medio Oriente, Nord Africa e Asia meridionale) può anche essere interpretata come parte di questo spostamento generale di attenzione. Ciò è associato a un crescente interesse globale per la religione, l'arte e la cultura islamiche e la loro manifestazione nei paesi arabi e in Iran.

AA Newsletter aprile14 HubintheMaking2Liu Wei, Solo un errore II, 2009-2013. Vista dell'installazione, Sharjah Biennial 11, 2013. Immagine gentilmente concessa da Sharjah Art Foundation

Il potere economico del paese e la fame dei collezionisti di produrre arte da nuovi mercati ha incentivato la mappatura di nuovi territori, tuttavia senza la costruzione e lo sviluppo consapevoli della scena stessa, gli stimoli di cui sopra non porterebbero automaticamente a una crescita sostenuta. Anche iniziative forti, una posizione geopolitica favorevole e la natura cosmopolita degli Emirati Arabi Uniti - con circa duecento nazionalità e un rapporto di espatriato dell'80% circa - stanno contribuendo in modo significativo a questo interesse. Negli ultimi anni è stata generata una vasta e crescente attenzione nell'arte contemporanea e classica. Il patrimonio locale è tanto una fonte di analisi quanto le tendenze globali sono influenti.

Molte imprese artistiche sono sostenute dal governo, nonché da fondazioni private e statali. Le collezioni aziendali sono in rapida crescita. Questa è sempre un'indicazione molto chiara di un ambiente artistico salutare perché gli investimenti delle aziende e dei collezionisti privati ​​completano molto bene le acquisizioni del museo. Ciò che è degno di nota anche nel caso di tali acquisti è quello - a differenza dei musei, dove c'è spesso un tentativo di universalità imparziale nelle loro collezioni - le aziende e i collezionisti privati ​​possono avere una particolare strategia e enfasi nella costruzione delle loro collezioni d'arte che offre un grande "parco giochi" per curatori innovativi quando propongono un focus speciale per la procedura di selezione.

AA Newsletter aprile14 HubintheMaking3Vista del Maraya Art Center, Al Qasba. Immagine gentilmente concessa dalla Barjeel Art Foundation e dal Maraya Art Center.

Collegato a tutto ciò, un altro fenomeno che non può essere sopravvalutato è la diversità artistica e culturale degli Emirati Arabi Uniti. Il discorso globale spesso vede il paese in modo omogeneo. Vale la pena osservare l'importante varietà e i punti focali distintivi dei diversi emirati, che contribuiscono tutti a creare un attraente ambiente culturale. La capitale Abu Dhabi sta regolarmente rompendo i titoli culturali con i suoi sforzi per creare una scena museale mozzafiato nel distretto culturale di Saadiyat. Qui il Museo nazionale Zayed (progettato da Norman Foster), il Louvre Abu Dhabi (progettato da Jean Nouvel), Guggenheim Abu Dhabi (progettato da Frank Gehry), il Performing Arts Center (progettato da Zaha Hadid) e il Museo marittimo (progettato da Tadao Ando) dovrebbero aprire nei prossimi anni. L'inaugurazione di questi istituti trasformerà sicuramente Abu Dhabi in un'importante destinazione museale globale.

Dubai è meglio conosciuta per le sue gallerie commerciali. Attualmente ce ne sono quasi un centinaio situati in diverse parti della città. Molti di questi sono raggruppati in due aree distinte: il DIFC (Dubai International Financial Centre) e Alserkal Avenue. Mentre il primo è un elegante centro commerciale in cui banche, compagnie assicurative e società di consulenza legale hanno i loro uffici, il secondo era in origine una zona industriale. Alcuni anni fa le gallerie pionieristiche hanno iniziato a spuntare lassù. Alla fine, a causa della popolarità della zona, aveva bisogno di un'estensione. Oltre a quelle gallerie che hanno la loro base principale lì, ospita anche diverse filiali locali di gallerie internazionali, come Leila Heller (New York), Galerie El Marsa (Tunisi) e Ayyam Gallery (con un altro spazio nel DIFC e Beirut). I visitatori di Alserkal Avenue possono anche assistere ad altri eventi: presentazioni, mercati urbani e festival. Sia Dubai che Abu Dhabi hanno anche importanti fiere d'arte. A marzo 2016 Art Dubai ha la sua decima edizione, mentre Abu Dhabi Art si sta preparando per l'ottava edizione aNovembre 2016. Chi è interessato al design può godere di diverse fiere ed eventi speciali che completano le fiere d'arte nel Dubai Design District, inaugurato di recente.

AA Newsletter aprile14 HubintheMaking4Veduta dell'installazione della mostra Barjeel Art Foundation "Muri e margini". Immagine gentilmente concessa da Barjeel Art Foundation.

Sharjah è anche particolarmente attiva nell'arte e nella cultura, ma con un profilo molto diverso. Qui l'attenzione non è sui mega-musei o sul crescente numero di gallerie a scopo di lucro, ma sulla forte rete di musei e spazi espositivi progressivi di arte contemporanea. Il dipartimento dei musei di Sharjah comprende quasi venti istituzioni, concentrandosi su tutti gli aspetti della cultura, arte, patrimonio, natura e innovazione. Oltre a questi musei, anche gli spazi recentemente ampliati della Sharjah Art Foundation sono luoghi impressionanti. Mostre regolarmente organizzate di artisti internazionali di alto livello, maestri con sede negli Emirati Arabi Uniti e talenti emergenti sono accompagnati da cataloghi informativi, conferenze e tour. Il Presidente e Direttore della Fondazione, Sheikha Hoor Al Qasimi, dirige anche la Biennale di Sharjah, uno degli eventi principali nel suo genere. Sempre a Sharjah, anche il Maraya Art Center è molto popolare, con spettacoli dedicati all'arte contemporanea eDesign - un focus su quest'ultimo è nel loro istituto di recente apertura, il 1971 Design Space sull'isola Flag a Sharjah. Inoltre, il Maraya Art Center ospita la Barjeel Art Foundation il cui scopo principale è gestire ed esporre la collezione privata del sultano Sooud Al Qassemi, una delle più grandi collezioni di arte araba contemporanea.

La scena artistica negli Emirati Arabi Uniti è molto più diversificata di quanto possa sembrare a prima vista. Oltre ai suddetti tre emirati anche gli altri quattro (Ras Al Khaimah, Fujairah, Ajman e Umm al Quwain) contribuiscono con eventi artistici, culturali e musicali. La caratteristica più stimolante è questo approccio poliedrico. Di conseguenza, gli emirati si completano a vicenda e gli amanti dell'arte, sia quelli che vivono negli Emirati Arabi Uniti che quelli in visita, possono solo beneficiare di questa varietà stimolante.

Il dottor Zoltán Somhegyi è uno storico dell'arte ungherese, titolare di un dottorato di ricerca. in estetica. Con sede negli Emirati Arabi Uniti e docente presso l'Università di Sharjah, è l'Editor-at-Large per il Medio Oriente di ARTE AFRICA.