Simphiwe Ndzube, Waiting for Mulungu, Viste dell'installazione, 2018, Immagine gentilmente concessa da Andrew Stooke.

Come Simphiwe Ndzube impiega il surreale in 'Waiting for Mulungu'

La prima mostra personale di Simphiwe Ndzube alla Cc Foundation di Shanghai

Il conte de Lautreamont una volta scrisse che il surrealismo è "bello come l'incontro casuale di un ombrello e una macchina da cucire su un tavolo operatorio". Il suo racconto ha risuonato con molte delle opere di Simphiwe Ndzube nella sua prima mostra personale in Asia. Ndzube raffigura le buffonate di un cast di strane figure senza testa in spazi irregolari. Gli ombrelli sono spesso presenti e incorporati accanto ad altri oggetti incongrui, sia reali che raffigurati, tra cui abiti di scarto cuciti sulla tela, paralumi e coni di traffico. Per la mostra sudafricana con sede a Los Angeles, la galleria della Cc Foundation è stata dipinta di un rosa vivo. La galleria ha sede nella zona d'arte M50 grigia di Shanghai, un gruppo di edifici industriali rinnovati. Le opere combinano pittura, collage e assemblaggio. Indossando la loro ibridità sulla manica, sembravano nati da un mix di surrealismo storico che risaliva alle brutte visioni infernali di Hieronymus Bosh, al funk psichedelico e allo stile Kwaito.

Simphiwe Ndzube, Senza titolo, 253 x 411.50 cm, acrilici su tela, 2017, per gentile concessione di Andrew StookeSimphiwe Ndzube, Senza titolo, 2017. Acrilico su tela, 253 x 411.50 cm. Immagine gentilmente concessa da Andrew Stooke.

In Eclissi (2017), un grande dipinto che si estende su due tele, figure senza testa vestite in un guardaroba di abiti spaiati saltellano su una barca dorata contro un cielo roseo. Un ombrello verde contrastante è legato alla prua e uccelli neri circondano l'eclissi solare titolare. Un altro personaggio senza volto è evocato solo con una camicia a pois rosa, un testimone distaccato, così da vicino in primo piano che elementi del loro abito arruffato si riversano sul bordo della tela e nello spazio degli spettatori. Al di là del "bling" della paletta esuberante, della cadenza jazzistica della composizione e della spericolata qualità da cartone animato, prevale uno stato d'animo cupo. La barca, bloccata sulla terraferma, è ridondante. L'eclissi e gli uccelli neri a ruota sono minacciosi. A un esame più attento, anche le figure appaiono come i cadaveri smembrati di Goya Disastri di guerra. Le loro gambe sono legate strettamente alle caviglie e terminano con fruste serpentine, suggerendo crudeltà e oppressione.

Caratteristiche simili compaiono in Aspettando Mulungu 3 (2017). La barca è soppiantata da un'elegante macchina rossa, ma anch'essa è semplicemente un telaio in equilibrio su mattoni. Ha chiaramente causato scalpore; tre figure fanno una capriola esaltante. Anche loro sono senza testa e presumibilmente non si rendono conto che non stanno andando da nessuna parte. Senza titolo, levitato (2018) è stato un assemblaggio in due parti. Sospeso al soffitto, il fascio di vecchi vestiti ricorda vagamente una figura a grandezza naturale ma gonfia. Girato delicatamente con il proprio slancio sopra un cono di traffico sporco, poggia su un pallet di legno altrettanto sporco sul pavimento. Senza una testa riconoscibile, l'oggetto penzolante è tuttavia identificato come una figura supina da una mano appesa all'estremità di una lunga manica di camicia bianca e una scarpa. Un ombrellone ostentato sporgeva ad un angolo sbarazzino dalla "scultura". Una lampadina illuminata in cima al cono sembrava un segnale di avvertimento, tenendo a bada il pubblico. In comune con le opere su tela, l'aspetto allegro del bricolage casuale ha camuffato altre interpretazioni inquiete. In questo caso, il braccio inerte e il fascio sfuso alesato a inquietante somiglianza con il morire corpo di Hector Pieterson, portato da Mbuyisa Makhubu nell'iconica immagine di Sam Nzima Giugno 16 Soweto rivolta.

Simphiwe Ndzube, The Stroller, 2017. Vista dell'installazione al Cc Foundation Art Center, Shanghai.Simphiwe Ndzube, Il passeggino, 2017. Veduta dell'installazione presso il Cc Foundation Art Center, Shanghai. Immagine gentilmente concessa da Andrew Stooke.

A somiglianza con i surrealisti, che si sono rivolti a immagini simboliche assurde e fantastiche come risposta purgativa alla raccapricciante follia della guerra industrializzata, Ndzube utilizza scenari bizzarri e la giustapposizione di elementi incongrui estratti dalla vita quotidiana, per rispondere ai più recenti capitoli di violenza e ingiustizia. I risultati sono sia ottimisti che catartici: un'eclissi è un momento di cambiamento e una lampada un segno di illuminazione. Anche un cono di traffico dirige delicatamente un nuovo percorso.

Andrew Stooke è uno scrittore freelance per ARTE AFRICA.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Simphiwe Ndzube, Aspettando Mulungu, 2018. Vista dell'installazione. Immagine gentilmente concessa da Andrew Stooke.