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Come Londra ha sviluppato un mercato rialzista per l'arte contemporanea africana

Con i suoi dipinti abilmente resi che fondono trame digitali con i ritratti di gruppi etnici scomparsi nella Repubblica Democratica del Congo (RDC), l'artista congolese Eddy Kamuanga Ilunga sottolinea gli effetti modernizzanti della globalizzazione sulla sua casa. La sua mostra personale omonima, il suo primo nel Regno Unito, aperto alla London October Gallery a fine giugno, evidenzia il ruolo del capitalismo nell'accelerare la scomparsa delle culture tradizionali, incluso quello delle popolazioni di Mangbetu a nord-est minacciate dalla RDC. Ma il debutto di Kamuanga Ilunga qui racconta un'altra storia.
Newsletter Artsy 1El Anatsui, Dzi I, 2015, ottobre Gallery
L'arrivo del suo lavoro, in vendita per $ 16,000–18,000 per pezzo, è un'ulteriore prova del mercato rialzista dell'arte londinese per l'arte contemporanea africana. Una ventata di nuove gallerie, l'espansione di collezioni istituzionali, mostre e un vivace mercato delle aste hanno recentemente portato Sotheby's a lanciare la sua prima asta dedicata al lavoro moderno e contemporaneo africano nel maggio 2017. E mentre l'idea di combinare la cultura di un intero continente in un unico la rubrica non rende quasi giustizia alla sua diversità, i prezzi all'interno di questo settore sono in costante aumento e rappresentano un'opportunità per i collezionisti che cercano un'alternativa relativamente conveniente ai più consolidati mercati secondari dell'arte contemporanea.
"Se guardi al mercato dell'arte nel suo insieme, Londra è sicuramente in prima linea nelle categorie di collezionismo più internazionali", ha dichiarato Hannah O'Leary, responsabile dell'arte africana moderna e contemporanea, che è entrata a far parte della casa a maggio. “E la ragione è che molti di questi collezionisti di questi paesi attraversano Londra. C'è una presenza reale, e questo ci dà un vantaggio. ” Ha aggiunto che i legami storici tra il Regno Unito e le ex colonie africane - "buoni o cattivi" - hanno creato connessioni culturali assenti da centri d'arte metropolitani concorrenti come New York.
Con i lotti che variano notevolmente nel prezzo stimato e di vendita, nel complesso, i prezzi d'asta di Londra per i più importanti artisti africani contemporanei sono aumentati costantemente negli ultimi anni. A maggio, all'asta "Africa Now" di Bonhams, la più recente del suo genere a Londra, lo scultore ghanese El Anatsui—Uno degli artisti africani più famosi del mondo — vide la sua scultura del 1999 Asciugamano usato vendendo per £ 176,500 (incluso il premio), un disco per una scultura in legno dell'artista. Mentre il suo record complessivo di aste è stato stabilito nel maggio 2014 a Sotheby's New York, con i suoi lavori del 2006 Percorsi per la fattoria di Okro vendendo per $ 1.4 milioni (di nuovo, incluso il premio), i record del database delle aste rivelano che quando i suoi lavori vengono messi in vendita a Londra, spesso infrangono le loro stime superiori di pre-vendita. L'asta di maggio di Bonhams, una prima per Londra quando è stata lanciata nel 2009, ha richiesto oltre 2 milioni di sterline in totale, il doppio della stessa vendita di un anno prima.
Giles Peppiatt, direttore dell'arte africana moderna e contemporanea di Bonhams, ha affermato di aspettarsi che il fatturato di Bonhams nel settore raddoppierà nel 2016. "Non credo che l'Africa sia unica", ha aggiunto. “Sta seguendo un percorso ben avviato per la creazione di ricchezza, individui benestanti che aspirano a comprare arte e acquistare arte con cui hanno familiarità, lavoro che viene dal loro paese. Sarebbe lo stesso della Russia, dell'India o della Cina. "
Newsletter Artsy 2Vista dell'installazione di “Robel Temesgen | Adbar ”presso Tiwani Contemporary, 2016. Foto per gentile concessione di Tiwani Contemporary.
Mentre un percorso familiare - e rispecchiando la crescita globale che ha visto la sezione Focus di The Armory Show a New York a marzo, ha puntato i suoi riflettori sul continente—Londra ha visto aprirsi un flusso costante di gallerie per soddisfare o supportare il campo. Mentre la Galleria di ottobre apriva la strada quando fu aperta nel 1979, la Jack Bell Gallery, la Tyburn Gallery, il Tiwani Contemparary, Sulger-Buel Lovell, la Gallery of African Art (GAFRA), 50Golborne, Circa Gallery e Vigo Gallery hanno aperto tutti a Londra dal 2009 e si rivolgono alla zona. (Ci sono valori anomali, come Tanya Baxter Contempoaray, che ha aperto a Londra nel 1998.) Nello stesso periodo, anche la Tate di Londra ha lanciato due nuovi comitati di acquisizione: il Comitato per le acquisizioni in Medio Oriente e Nord Africa, nel 2009, e il Comitato per le acquisizioni in Africa, nel 2011. E il 1:54 Contemporary African Fiera d 'arte lanciato qui nel 2013.
Abbastanza tipicamente in un campo così ampio, i prezzi di mercato primari possono variare notevolmente. Toby Clarke, direttore della Vigo Gallery, descrive come all'estremità superiore, le opere del pittore modernista sudanese Ibrahim El-Salahi può vendere tra £ 3,000 e £ 1.5 milioni. Quando ha iniziato a lavorare con El-Salahi, i prezzi sono stati fissati in relazione a ciò che i musei hanno recentemente pagato per acquisire lavoro e da allora sono aumentati, secondo Clarke, di circa il 10-20% all'anno. "A 85 anni, El-Salahi è ormai ampiamente visto da molti curatori e musei di tutto il mondo come uno dei più importanti artisti africani viventi, il padrino del modernismo africano e arabo", ha affermato Clarke. “Quindi prima ancora di considerare i collezionisti privati, c'è un grande interesse e una domanda per il suo lavoro. Direi che circa un terzo del suo lavoro, se non di più, finisce in un museo. ”
Newsletter Artsy 3Ibrahim El-Salahi, particolare di Reborn Sounds III, 2015, Vigo Gallery
I prezzi altissimi sono solo una parte di un clima ricco e diversificato. Secondo il direttore fondatore di 1: 54, Touria El Glaoui, i prezzi della fiera di Londra nel 2015 variavano da 538 € a 60,000 € e la crescita commerciale complessiva è stata più stabile del mercato delle aste. Pur preferendo non evidenziare le vendite individuali, ha affermato che alcuni artisti hanno triplicato il loro valore dal 2013, mentre altri si stanno godendo escursioni più modeste. Ha stimato che il 90 percento dei collezionisti che visitano la fiera erano internazionali e cercavano di espandere le loro collezioni mentre erano a Londra per Frieze, che si svolge contemporaneamente; ha aggiunto che anche i compratori seri dall'Africa sono in ascesa. El Glaoui ha messo in luce la crescita economica della Nigeria, andando di pari passo con una spinta nella scena artistica locale, nonché mercati relativamente stabili in Nord Africa, Sudafrica e un fiorente mercato dell'arte in Ghana. "Stiamo ovviamente entrando in una fase di forte visibilità", ha detto. "Siamo all'inizio di questa crescita, non siamo nel punto più alto."
Resta da vedere se la Gran Bretagna continuerà a essere un nesso per l'arte contemporanea africana con titoli che esplodono prezzi, soprattutto in considerazione della instabile situazione economica qui. "Se hai giovani artisti all'avanguardia, il cui lavoro è inferiore a £ 5,000, probabilmente vedrai un aumento nel corso del prossimo anno", ha dichiarato la direttrice artistica della Galleria di ottobre Elisabeth Lalouschek. "I prezzi sono aumentati drasticamente negli ultimi anni, ma è difficile dire se i prezzi saliranno anche quest'anno in particolare."
In altre parole, l'arte africana a Londra se considerata come un'opportunità di mercato - una con una storia complicata e multiforme, non sempre considerata considerando come una - ha ancora molto da dire. I record di aste altissime e il potere perenne della globalizzazione sono solo due aspetti di questo quadro incredibilmente complesso.
- Rob Sharp (newsletter Artsy, 26 luglio 2016)