$ HIP!

ART AFRICA, numero 08.

GLOBAL ART FORUM 11: $ HIP! presentato da Laleh Khalili. Sullo schermo è la lapide scura scolpita incisa in ebraico e datata 1333 d.C., dal porto di Aden nello Yemen. Foto Brendon Bell-Roberts.

Tra i possedimenti del British Museum, immagazzinato nel loro enorme deposito tra circa otto milioni di oggetti, vi è una lapide scura scolpita iscritta in ebraico e datata 1333 d.C., dal porto di Aden nello Yemen. L'iscrizione dice: "Possa tu riposare in pace finché non arriva il redentore!

Nel mese di Tebeth, nell'anno 1644, fu riunita in pace a suo padre la degna e rispettata donna Madmiyah, figlia di Seadad, figlio di Abramo (che la sua memoria sia benedetta) ”. La pietra fu donata al museo nel 1886 da Thomas Holdsworth Newman della compagnia di navigazione Messrs Newman, Hunt & Co. La pietra era stata portata in Gran Bretagna, tuttavia, circa 30 anni prima, quando era stata usata come zavorra per una nave navigando dall'India a Zanzibar e in seguito verso la Gran Bretagna (ho cercato di trovare che tipo di nave fosse, ma non ho ancora avuto successo). La stessa compagnia di navigazione possedeva balenieri a Terranova, possedeva vigneti a Oporto in Portogallo e commerciava con porti del Mediterraneo.

C'è molto su questo oggetto che mi piacerebbe notare qui. Parla di una lunga storia di esistenza diasporica ebraica ad Aden, nello Yemen, di una disattenzione imperiale che saccheggia lapidi per la zavorra. E indica Aden come una stazione di carbone significativa, forse la più significativa, tra Europa e India. Voglio dire qualche parola sugli alimentatori e poi passerò ad Aden stesso.

Nella sua bella breve riflessione sulla zavorra delle navi, Charlie Hailey ricorda l'ossessione di Joseph Conrad per la zavorra, dicendoci che le navi sono o "in carico" o "in zavorra", dove il peso, qui di pietra, più tardi di carbone e ancora più tardi di acqua di mare, è necessario bilanciare la nave quando la nave è a corto di merci. I paesaggi furono raccolti di zavorra, saccheggiati da sabbia, ghiaia e roccia. E sebbene la zavorra possa parlare di navi vuote, di navi che hanno consegnato le loro merci in una direzione e che ora navigano nella direzione opposta con il loro carico trasportato in porto, parla anche dell'estrazione di risorse in modi che sarebbero considerati "improduttivi" ma che sono fondamentali per il commercio capitalista. Questa estrazione di risorse ha trasformato i paesaggi in modi che sono stati dimenticati. Una volta che una nave è arrivata in porto, la zavorra ha dovuto essere scartata e nonostante le leggi che impedivano lo scarico di pietre, ghiaia e sabbia nel mare, Hailey ci dice che "la zavorra scartata ha generato paesaggi nati da materiali sfollati da terre lontane" e zavorra isole e colline, questo spreco "divenne infrastruttura, con questi inconsapevoli bottini di commercio riproposti per edifici, strade e ferrovie". Oggi, quando l'acqua di mare di una geografia viene rilasciata in porto in un'altra geografia, c'è molta preoccupazione per le specie invasive, per questa inquietante mescolanza di acque, organismi, inquinamenti.

Una pietra tombale scura scolpita iscritta in ebraico e datata 1333 d.C., dal porto di Aden nello Yemen. Portato dallo Yemen come zavorra e ora tra le proprietà del British Museum, immagazzinato nel loro enorme deposito tra circa otto milioni di oggetti.

E la raccolta e lo scarico di zavorra echeggia anche attraverso i processi di dragaggio e di bonifica che trasformano i paesaggi, saccheggiando lontani fondali del Myanmar, ad esempio per la ghiaia da versare sui fondali di Singapore, o di antiche topografie marine strappate per ospitare navi più profonde bozze. Questo è di fondamentale importanza. La realizzazione di porti e infrastrutture di trasporto in un luogo richiede la despiazione di un altro luogo. Un porto a Singapore o Dubai richiede la devastazione ecologica dei letti fluviali di un altro paese.

Laleh Khalili non solo ricerca e scrive ampiamente sul commercio marittimo, ma lo naviga anche, trascorrendo del tempo a bordo delle navi portacontainer che navigano - come ha coniato - i "mari ragnatele", che servono sia il commercio che la guerra. In questa lezione, Khalili si sofferma su queste esperienze e riflette sul ruolo svolto dai trasporti e dalla logistica nella creazione del Medio Oriente moderno. Il testo che segue è un estratto della sua presentazione al GLOBAL ART FORUM 11: TRADING PLACES.