Teju Cole, Black Paper, 2017. Credito fotografico: Paula Court. Per gentile concessione di Performa.

Qui e ovunque

Luogo e storia a Performa 17

Colpo dell'installazione dell'intervento di Zanele Muholi a Time Square, New York City, come parte di Performa 17. Per gentile concessione di Performa.Colpo dell'installazione dell'intervento di Zanele Muholi a Time Square, New York City, come parte di Performa 17. Per gentile concessione di Performa.

Da quando mi sono trasferito a New York in agosto, ho visto il mio paese scomparire lentamente. Di solito questo accade in piccoli modi, di cui la perdita di un idioma culturale condiviso è forse il più insidioso. A volte, però, la casa è svanita in modo più evidente. Il mio terzo giorno a New York, la donna dietro la cassa del Trader Joes ha detto: “Mi piace il tuo accento. Di dove sei?" Desideroso di fare amicizia, le ho detto che mi ero appena trasferito dal Sud Africa. "Oh, è carino", ha detto, sorridendo, "Ma tesoro, quale paese?" A corto di parole, rimasi in silenzio troppo a lungo: lei distolse lo sguardo e la conversazione finì.

Poi ho pensato a cosa significhi dare per scontati i vettori del luogo e della storia, in quanto questi si intersecano per produrre un senso di sé. Essere da da qualche parte conta, perché porti quella conoscenza incorporata nel tuo corpo dove può essere ferita. Il posto è importante, soprattutto quando ti trovi mappato in modo imperfetto da qualche altra parte.

Zanele Muholi, installazione City Point, 2017. Schermi digitali. Per gentile concessione di Performa.Installazione dell'intervento di Zanele Muholi a City Point, New York, 2017. Schermi digitali. Per gentile concessione di Performa.

Performa, un colosso della performance art distribuita in 32 sedi nella più ampia New York, è davvero un festival di luoghi. Praticamente per definizione, naturalmente, una biennale è una manifestazione localizzata della circolazione internazionale dell'arte. Mette in scena necessariamente un "qui" in relazione al "là", località tenuta in tensione con la globalità in modi pluralisti e ibridi. Tuttavia, in questa settima edizione, Performa 17 si è ancorata a un "là" concreto, organizzando due piattaforme con l'Africa come cornice accanto a una terza che mette in mostra l'arte estone.

Il primo di questi, "Afroglossia", a cura di Adrienne Edwards, ruota attorno al lavoro di nove artisti e collettivi africani. Sebbene sia il prodotto di un'intensa ricerca nel continente, la selezione finale è ugualmente ponderata a favore degli artisti della diaspora, tutti nomi affermati. Quando ho chiesto a Edwards della decisione di includere così tanti artisti residenti negli Stati Uniti, ha sottolineato che tutti mantengono un punto d'appoggio in Africa e che la domanda stessa era problematica. Ha costretto una divisione tra il continente e la sua diaspora, riducendo le affinità e gli antagonismi complessi a nient'altro che alla posizione. Come ha concluso Edwards, “C'è qualcosa nel bisogno di dimostrare l'autenticità [per gli artisti della diaspora] che è francamente ingiusto. Il nocciolo della questione è che questi artisti sono tutti impegnati in un mondo artistico internazionale ".

Tracey Rose, Die Wit Man, 2015. Proiezione HD a canale singolo, audio surround stereo, 42 '40 ". © Sven Laurent. Per gentile concessione di Performa.Tracey Rose, Die Wit Man, 2015. Proiezione HD a canale singolo, audio surround stereo, 42 '40 ". © Sven Laurent. Per gentile concessione di Performa.

Sebbene questo impegno per il transnazionalismo sia importante nella nostra epoca di ossificazione dei confini, ha un costo, reinscrivendo quello stesso `` mondo artistico internazionale '' come sempre implicitamente coincidente con l'Euro-America e concentrando New York come sito di accesso e leggibilità. Direi che New York è un cubo bianco delle dimensioni di una città. Rivendica una sorta di neutralità ideologica (gli oggetti d'arte importati non vengono modificati dalla città), un pubblico libero (che si presume consumi la cultura senza limitazioni preesistenti perché cosmopoliti e diversi) e uno status separato dal mondo esterno (oltre l'America , e anche oltre i confini della città). "Ma tesoro, quale paese? "

In effetti, New York è, se non di più, un personaggio nella rappresentazione del luogo di Performa quanto lo è l'Africa. Il festival è in e di questa città; ogni opera vi si insinua e scava nuovi spazi.

Questo è più facile da vedere quando quegli spazi sono un disagio. Teju Cole's Carta nera, per esempio, ha avuto luogo nel City Point Mall, in un'area di Brooklyn in rapida crescita. Sebbene potessimo sentire i suoni della food court mentre eravamo in fila, l'ambiente commerciale non aveva alcuna relazione con il contenuto o la forma dell'opera, una prima indicazione dell'insularità del pezzo. Scrittore e giornalista di giorno, questa è stata la prima avventura di Cole nella performance. Fingeva di dormire in un letto nero al centro dello spazio della performance mentre, intorno a lui, le sue fotografie, tutte scattate dopo l'elezione di Trump nel 2016, venivano proiettate su schermi enormi. Il flusso e il riflusso delle immagini è stato impostato su un pezzo sonoro aritmico, in chiave di LA, composto da suoni strumentali e ha trovato audio e frammenti di rumore e linguaggio umano. L'effetto è stato qualcosa di simile a un feed Instagram con punteggio: esperienza individuale mediata, scritta in grande.

Teju Cole, Black Paper, 2017. Credito fotografico: Paula Court. Per gentile concessione di Performa.Teju Cole, Carta nera, 2017. Credito fotografico: Paula Court. Per gentile concessione di Performa.

Ha costretto una divisione tra il continente e la sua diaspora,

ridurre le affinità e gli antagonismi complessi a nient'altro che alla posizione.

Cumulativamente, le fotografie hanno avuto un potente effetto di livellamento. La Svizzera divenne Lagos, che divenne New York, senza rispetto per i confini o il tempo lineare, consentendo una maggiore attenzione alla bellezza formale e all'atmosfera minacciosa di ogni immagine. Accostati a un palinsesto di titoli di Trump su un altro schermo, però, queste immagini spesse sono tirate sottili dal peso di un centro di gravità americano. Ciò è stato confermato da Cole che si è svegliato urlando dal suo finto sonno ... è tutto un incubo, immagino. Data la posta in gioco politica, la sequenza del sogno come dispositivo narrativo sembra troppo facile, una battuta che determina eccessivamente le immagini in quanto le isola dal mondo.

Il Padiglione sudafricano senza muri, nato da un'idea della direttrice di Performa Roselee Goldberg, è il primo 'padiglione' Performa dedicato a un singolo paese africano. Anche questa sembra una questione di insularità su una scala diversa, perché ogni tentativo di sostenere il Sudafrica dal resto del continente ha precedenti preoccupanti. Nell'arte come in altre cose, persiste il mito dell'eccezionalismo morale, culturale e politico sudafricano. L'editore di AfriPOP Phiona Okumu fa un utile confronto in un saggio del 2012 sull'arroganza sudafricana: "I sudafricani si comportano come gli americani dell'Africa ... Quando descrivono le origini di qualcuno come 'dall'Africa', intendono una terra lontana, omogeneizzata in un paese indicibile sofferenza."

Kemang Wa Lehulere, Mi sono tagliato la pelle per liberare la scheggia, 2017. © Paula Court. Per gentile concessione di Performa.Kemang Wa Lehulere, Mi taglio la pelle per liberare la scheggia, 2017. © Paula Court. Per gentile concessione di Performa.

Questo è in parte il motivo per cui è stato emozionante vedere lavori come la performance di Kemang Wa Lehulere Mi taglio la pelle per liberare la scheggia incluso sotto l'ombrello sudafricano, accanto ai soliti nomi come Kentridge. Nonostante tutto ciò che è stato presentato sotto il segno dell'identità nazionale, il lavoro di Wa Lehulere si muove fluentemente tra i registri, non tanto diventando globale quanto trascendente il contesto. L'artista è sensibile ai pericoli di esportare il suo lavoro, osservando in un'intervista dello scorso anno: "La mia cautela è, sempre, che tipo di storia si racconta fuori dal paese?" La sua soluzione qui sembra essere quella di rinunciare quasi completamente alla narrazione. Ospitato nel Connelly Theatre, uno spazio artistico indipendente, consiste in elaborate costellazioni scultoree attivate da un cast di attori e coreografate dal regista teatrale Chuma Sopotela. Intervallati dagli immancabili pastori tedeschi in porcellana di Wa Lehulere, una serie di banchi di scuola recuperati, casette per uccelli e aggeggi di materiale ritrovato vengono riproposti come strumenti da suonare e con cui suonare.

Il lavoro è tanto una serie di vignette visive quanto un pezzo musicale. Mentre gli attori li animano, gli oggetti si trasformano ed emettono suoni. Wa Lehurere mima il lavoro manuale usando una carriola schifosa manipolata con le stampelle, poi le stampelle diventano un mezzo per far girare le gomme in una centrifuga accelerante, poi le gomme stesse diventano uno strumento per proiettare ombre incombenti. L'unica narrazione parlata assume la forma di brevi messaggi estratti da bottiglie e letti ad alta voce, tra cui "Per favore ricordati per conto mio" e "Questa libertà è troppa. Mi scrivo nella storia. " C'è qualcosa da dire sul "riposizionamento" come tattica in questi soundbites, una lotta per la stanza nel tempo, nello spazio, nella memoria e nella storia.

Kendel Geers, WhoDoVooDuchamp Rack, 2009. Per gentile concessione di Performa.Kendell Geers, WhoDoVooDuchamp Rack, 2009. Per gentile concessione di Performa.

In confronto, quello di Kendell Geers WhoDoVooDuchamp, l'unico pezzo sudafricano che ho visto che ha affrontato esplicitamente la questione del "Dada" offerto come ancora di Performa quest'anno, riguardava lo spostamento di storie sicure. Mescolando finzione e realtà, Geers ha tenuto una pseudo-conferenza sul lavoro di Marcel Duchamp che è iniziata con la sua storia di volare attraverso gli Stati Uniti su un aereo colpito da un fulmine. La presentazione in rapido movimento ha preso spunto dalle fantasie sull'arte incarnate in Duchamp: l'artista come geniale imbroglione, bugiardo, mago nero (un ruolo in cui anche Geers vede chiaramente se stesso). Invece di prendere in parola la storia dell'arte, Geers svela gli strati di mito che circondano Duchamp e la sua pratica, intervenendo nel canone dell'arte occidentale in modo più ampio nel processo. In questo modo, probabilmente si scrollerà di dosso completamente il manto di affiliazione nazionale; è imposto dal padiglione solo di nome e l'accento di Geers è casuale.

La questione del luogo, o il modo in cui il luogo è importante, è ugualmente sociale e personale. Funziona a livello di intimo (il mio posto, a Teju Cole) e in più ampie questioni nazionali e sovranazionali di appartenenza e di significato. Performa mi ha portato a credere che il luogo invocato sia anche una sorta di metrica, una misura della distanza tra qui e là, che a volte può sembrare davvero molto lontana.

Kendel Geers, Ritualresist, 2017. Performance durazionale. Credito fotografico: Lydie Nesvadba. Per gentile concessione di Performa.Kendel Geers, Ritualresist, 2017. Performance durazionale. Credito fotografico: Lydie Nesvadba. Per gentile concessione di Performa.

Sabato sera, alla festa AFTERHOURS dello Performa nell'elegante Public Hotel in the Bowery, la fotografa Zanele Muholi è salita sul palco con il suo equipaggio di 23 sudafricani. Oltre a condurre una serie di conversazioni sull'attivismo visivo e sui diritti LGBTQIA in Sud Africa per tutta la durata del festival, è a New York per accompagnare le sue fotografie, esposte su schermi digitali ovunque da Times Square al Queens. Alcuni dei suoi soggetti ora hanno le dimensioni di un condominio, che domina questo paesaggio straniero. All'evento in questione, tuttavia, la squadra di Muholi si è mossa allegramente in cerca di spazio mentre teneva in alto una bandiera sudafricana mentre l'artista salutava la folla in IsiZulu, metà ridendo ma metà seriamente. Alle mie spalle un gruppo di americani in età universitaria ha perso la trama. "È una performance?" uno ha chiesto, ad alta voce.

Forse lo era.

Colpo dell'installazione dell'intervento di Zanele Muholi a Time Square, New York City, come parte di Performa 17. Per gentile concessione di Performa.Colpo dell'installazione dell'intervento di Zanele Muholi a Time Square, New York City, come parte di Performa 17. Per gentile concessione di Performa.

Anna Stielau è una scrittrice ed educatrice sudafricana che vive a Manhattan, dove è dottoranda in Media, Cultura e Comunicazione presso la New York University.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Teju Cole, Carta nera, 2017. Credito fotografico: Paula Court. Per gentile concessione di Performa.
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