Hentie van der Merwe

l'atmosfera si oscura mentre lo spettatore va avanti, cercando l'origine della musica e dei suoni inquietanti e ultraterreni.

Entrando nella mostra di Hentie van der Merwe immaginando II: Heiseb è come entrare in un mondo in cui il presente è stato eluso, un mondo ossessionato sia dal passato che dal futuro. A prima vista è luminoso e teatrale, un palcoscenico futuristico ambientato in cui gli Apicoltori (2009) - figure scultoree con copricapo fantastici e costumi luccicanti realizzati in modo superbo, con la tuta abbassata - oscillano. I loro corpi sono muscolari ma la loro razza è indeterminata; ognuno ha un diverso tono della pelle. Un'ispezione più ravvicinata rivela un motivo che appare su ciascuno del loro seno sinistro: un teschio, un coniglietto e una svastica circolare. Non tutto va bene. L'atmosfera si oscura mentre lo spettatore va avanti, cercando l'origine della musica e dei suoni inquietanti e ultraterreni. È un film (diretto da Amanda Evans, con musiche del compositore Philip Miller) in cui spiriti minacciosi inseguono la ginnasta maniacale. Questo personaggio generato dal computer trasmuta ad alta velocità, così come il cavallo con maniglie su cui esercita il suo potere; prende il volo ed è spinto in una grotta. Superman è ridotto a un'entità spaventosa mentre scende come Orfeo in un mondo sotterraneo spettrale. Sarà risuscitato? La scultura Hare (2009) è diametralmente opposta nella tecnica. Carrelli per la spesa decostruiti e sfilacciati formano l'abito e i piedi di un torso di manichino da negozio senza testa, vestito con un busto peloso impreziosito da sperma dorato (o sono lacrime?). Lepri, maschere e teschi che occupano le opere recenti di Van der Merwe sono qui intrecciati in un'installazione visivamente convincente di stampe, opere miste, sculture e film. Le parole mimetiche "insaziabile", "morto" e "Mi dispiace" forniscono indizi, ma a meno che il visitatore non sia disposto a fare qualche ricerca personale, immaginando II: Heiseb rimane impenetrabile a livello di decodifica delle intenzioni e dei processi di Van der Merwe. A parte il titolo della mostra non ci sono informazioni e nessun tentativo di guidare lo spettatore in un'esperienza più ricca e gratificante del pensiero e delle preoccupazioni dell'artista, della sua ricerca e del modo in cui tale ricerca si è manifestata in un corpus significativo di opere. Non c'è nemmeno un testo a parete. È questa negligenza o arroganza? La storia (malamente) fotocopiata di How Heiseb Made the World, scritta da Van der Merwe, e le note sulla storia dell'Archivio audio di Nama Folktales di Sigrid Schmidt, disponibili su richiesta, hanno aiutato. Heiseb adula le api per dargli il miele, che consuma avidamente; quando l'alveare è vuoto le api arrabbiate attaccano e distruggono il suo cranio. La lepre canta le loro lodi, ma Heiseb la inganna e la massacra, e usa la sua pelle per coprire il suo cervello aperto. Quindi sopravvive per creare un mondo a sua immagine. Questa affascinante storia avrebbe potuto essere trasformata in un pannello murale illuminante.
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