Mani ardenti nello Zimbabwe una resistenza intraprendente

Una resistenza silenziosa, costante e piena di risorse

A cura di Tandazani Dhlakama allo Zeitz MOCAA di Cape Town, "Five Bobh: Painting at the End of an Era" è un esercizio per focalizzare un'intera mostra sul mezzo specifico della pittura. Gettando un riflettore rinfrescante sull'espressione dello Zimbabwe in un momento cruciale nella storia tumultuosa della nazione, le tematiche della mostra si muovono attraverso le nozioni di terra; politica; memoria e identità.

Il dipinto di Richard Mudarkiki, La Pasqua.
Richard Mudarkiki, La Pasqua, 2011. Carboncino e pastello su carta, 120 x 160 cm. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

Considerando le questioni altamente politicizzate della bonifica dei terreni in Zimbabwe e il crollo economico finale di un paese un tempo noto come `` The Bread Basket of Africa '', vale la pena di diffidare del presupposto che sia il tema con cui lavorano tutti gli artisti dello Zimbabwe. Invece, gli artisti del paese offrono interpretazioni molto più sfumate nonostante questo spettro sospeso. I toni organici di Musha Waparara di Wallen Mapondera portano lo spettatore a considerare le nozioni di terra e di deterioramento in una tela maneggiata con cura, ma che crolla. Le mani attente dell'artista si vedono nei punti cauti che tengono insieme la reliquia di un dipinto. Ammorbidito dalla presenza del tempo - il materiale invecchiato della tela crea pieghe e crepe organiche che ricordano un residuo cartografico di terra tenuto insieme da un filo.

La terra, la proprietà e i discorsi postcoloniali sono esplorati nelle opere di Greg Shaw, Simon Back e Berry Bickle. L'imponente dipinto di Richard Mudariki intitolato La Pasqua attraversa il muro mentre una registrazione granulosa del coro dell'inno nazionale dello Zimbabwe suona in sottofondo. Le tele di grandi dimensioni mostrano i pensieri politici e le frustrazioni degli artisti attraverso i colori psichedelici di Cosmos Shiridzinomwa; i tumultuosi abstract di Mishek Masamvu e momenti simbolici nell'opera di Kufa Makwavarara.

Cosmas Shiridzinomwa, Mugabe's Closet, 2018. Olio su tela, 139 x 136 cm. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.
Cosmas Shiridzinomwa, L'armadio di Mugabe, 2018. Olio su tela, 139 x 136 cm. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA.

L'armadio di Mugabe di Cosmos Shiridzinomwa raffigura un armadio in cui è appeso un blazar stanco e infangato con i colori della bandiera nazionale. Disegnando parallelismi con la natura sfilacciata della tela fatiscente di Wallen Maqpondera, gli orli del blazar sono laceri e si sono slacciati, un capo di abbigliamento che significa importanza e autorità semplicemente scartate. Il dipinto mostra gli aspetti vitali della leadership semplicemente appesi e dimenticati; lasciando la sua nazione a disfarsi.

"... dove gli ideali formali vengono sacrificati in nome della trasformazione e dell'adattamento."

Le installazioni di Troy Makaza nel Camo serie mostrano la vernice acrilica trasformata in un supporto colloso simile a un tessuto industriale: plastica e resistente nella trama appuntata e drappeggiata sulle pareti. Questo mezzo trasformato assomiglia a un popolo che si rimodella costantemente per acclimatarsi ed evolversi secondo il suo ambiente spesso tumultuoso. Mostra la modifica dell'acrilico a base d'acqua in una sostanza legante più dura con la capacità di aderire a se stessa. La serie è composta da versioni più piccole di un'opera, ciascuna, come se dipendesse dalla natura appiccicosa del suo mezzo, che si avvicina lentamente al muro - messa a repentaglio da anni di oppressione politica soffocante e difficoltà economiche, mostra una nazione di persone che si adattano e fondendosi l'uno con l'altro nel disperato tentativo di crescere.

Troy Makaza, i problemi di oggi dalla serie Camo. Vernice a base di silicone, dimensioni variabili. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA

Troy Makaza, i problemi di oggi dal Camo Serie. Vernice a base di silicone, dimensioni variabili. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA

Nonostante la sua aria di conclusione, un piccolo segno indica che la mostra di fatto continua. Oltre l'ufficio di un museo e attraverso la passerella, la mostra riprende. Qui le ultime stanze ospitano i lavori della maggior parte delle artiste donne come Tatenda Magaisa, Kresiah Mukhwazi, Janet Siringwazi-Nyabere e Portia Zvavahera. Questa sezione della mostra mostra la lotta per lo spazio e la voce dell'artista femminile in Zimbabwe, facendo riferimento alla scrittura di Shereen Essof e al titolo di Shemurenga. Tratto dalla parola Chimurenga che ha intitolato la prima guerra civile del paese, il lavoro parla di nozioni di lotta e resistenza. I dipinti di Portia Zvavahera dedicano tempo alla spiritualità e agli elementi formali della pittura su tela, accanto alle opere su carta di Ishaenesu Dondo e Gillian Roselli intorno alla memoria e al trauma collettivo.

La mostra ha dedicato spazio alla diaspora - proclamata come un ruolo di primo piano nel discorso sull'identità in Zimbabwe. Sparsi in tutta l'Africa meridionale, così come nel Regno Unito e in Australia, esplora le nozioni di appartenenza in più luoghi che alcuni cittadini, così come altri artisti che mostrano nella mostra, hanno sperimentato. Diaspora e trasformazione contro locale e convenzionale: la mostra mette in discussione l'identità di un popolo e la disciplina artistica. Sebbene accurata, questa identità diasporica è probabilmente meno importante di quella di coloro che sono ancora soggetti alle numerose sfide che devono affrontare una vita all'interno dei confini dello Zimbabwe. Forse strano per una mostra con un piano per mostrare il "mezzo [pittura] ... per interrogare le circostanze attuali" per scegliere una scultura, o lavorare su carta di un artista che non ha vissuto nel paese per vent'anni - sui dipinti attualmente prodotto da artisti di spicco ed esaltanti che vivono le esperienze quotidiane della nazione dal centro di Harare. Artisti come Mavis Tauzeni; Virginia Chihota; Wycliffe Mundopa e Gresham Nyaude per citare alcuni pittori dello Zimbabwe non presentati in questa mostra.

L'interrogazione e la dedizione del tempo e dello spazio della mostra al mezzo della pittura in un contesto africano sono preziose. L'idealismo della pittura - i suoi tecnicismi e le forze formali sono indubbiamente fortemente forgiati ed esplorati dall'interno dello Zimbabwe, anche se non tutti mostrati in questa mostra. Più preoccupata per il cambiamento nel mezzo della pittura, la mostra traccia molte somiglianze con l'ambiente politico del paese - per essere alla fine di un'era - rivisto con il potenziale per evolversi in qualcosa di diverso. Sebbene forse più adatto ad esistere all'interno dello stesso Zimbabwe, questo spettacolo è una celebrazione della forza e della resistenza del popolo dello Zimbabwe di fronte alle avversità. Non diversamente dalla nazione stessa, che all'ingresso può sembrare paralizzata dalla sua politica e situazione, un paese logoro; questa mostra mostra le mani attente degli artisti e prova di una resistenza silenziosa, costante e intraprendente dove gli ideali formali vengono sacrificati in nome della trasformazione e dell'adattamento.

Pamela Bentley

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Anthony Bumhira, Generazione Dhoyilisi. Per gentile concessione di Zeitz MOCAA