Saydnaya (ray traces), 2017. Stampa a getto d'inchiostro su fogli di acetato su proiettori aerei. Vista della mostra a Maureen Paley, Londra. © Lawrence Abu Hamdan.

Hai sentito Lawrence Abu Hamdan?

Analizzare la storia, la politica e le basi dell'ascolto

Lawrence Abu Hamdan, Saydnaya (the missing 19db), 2017. Suono, mixer, light box, dimensioni variabili. Commissionato dalla Sharjah Art Foundation. Per gentile concessione dell'artista Sharjah Art Foundation e Maureen Paley, Londra.Lawrence Abu Hamdan, Saydnaya (il 19db mancante), 2017. Suono, mixer, light box, dimensioni variabili. Commissionato dalla Sharjah Art Foundation. Per gentile concessione dell'artista, Sharjah Art Foundation e Maureen Paley, Londra.

Pensa ai musei d'arte più influenti, contemporanei e moderni: Lawrence Abu Hamdan fa probabilmente parte della collezione permanente. Giovane e politico, Abu Hamdan è un artista nato ad Amman, in Giordania, con sede a Berlino. L'artista è rinomato per i suoi film e installazioni audio che esplorano gli effetti sociali e fisici del suono, concentrandosi in particolare sulle esperienze di emigrazione, rifugiati e Medio Oriente.

Era con La libertà di parola stessa che Abu Hamdan ha iniziato a farsi un nome. Questo è stato il progetto che ha esaminato l'uso britannico dell'analisi vocale per quanto riguarda lo screening dei richiedenti asilo e la determinazione dell'origine e dell'autenticità dei loro accenti. L'indagine di Abu Hamdan è stata così potente che è stata inclusa come prova nel tribunale ufficiale britannico per l'asilo - in cui Abu Hamdan ha testimoniato come testimone esperto.

Per quanto concettuali possano sembrare i progetti di discorso forense di Abu Hamdan, alla fine quando un membro del pubblico ascolta le indagini audio, facilita una comprensione emotiva immediata. Abu Hamdan sta analizzando la storia, la politica e i modi fondamentali in cui si elabora il suono. Forse si tratta di una semplice domanda: stai ascoltando?

... ma è un insieme di prove che si concentra sui silenzi, sui sussurri, sulla distorsione della memoria, sulle strane confluenze tra lo spazio e il corpo e le pareti ...

ARTE AFRICA: Quando lavoravi alla tua indagine acustica sulla prigione del regime siriano di Saydnaya con Amnesty International e Forensic Architecture, era tua intenzione creare un corpus artistico dalle registrazioni o diresti che "l'arte" è lo strumento più efficace per comunicare come “la memoria umana, l'architettura, la violenza e i processi di ricostruzione sono impigliati e diventano irriducibili al linguaggio e all'urgenza dei diritti umani e dell'advocacy”?

Lawrence Abu Hamdan: Beh, il ruolo dell'artista e dell'investigatore non sono separabili in questo lavoro. Il mio lavoro è stato un processo in cui ho utilizzato, da un lato, la mia formazione tecnica come musicista - come qualcuno che ha studiato suono - per creare una serie di artefatti audio che possiamo ascoltare e, dall'altro, le mie capacità come artista per produrre interviste e una serie dedicata di quelle che chiamo "interviste a testimoni uditivi" che tenterebbero di creare un linguaggio attraverso il quale i loro ricordi acustici potessero parlare. Svolgo gran parte del buon lavoro per Forensic Architecture, un'organizzazione che ha sede presso la Goldsmiths University e che, con Eyal Weizman, produce indagini sui casi di violazione dei diritti umani.

Quindi, quando Amnesty International si è rivolta a noi per aiutarci a scoprire le condizioni della prigione di Saydnaya in Siria, il più vicino possibile sono state le immagini satellitari portate a miglia di distanza, poiché la prigione è ancora operativa e nessun osservatore indipendente è stato autorizzato ad entrare. L'unico modo per accedervi. luogo era attraverso i ricordi dei sopravvissuti. Il progetto richiedeva nuove forme di rappresentanza per documentare il carcere perché era così immateriale. Dopo aver prodotto questo studio completo e questo sito web per Amnesty, sembrava che fosse necessario prestare attenzione al modo in cui la memoria si unisce all'architettura e alla violenza. Sono tornato al materiale per realizzare quelle che chiamo 'fragili verità' - opere d'arte che insisto siano prove.

Insisto sul fatto che sia un insieme di prove, ma è un insieme di prove che si concentra sui silenzi, sui sussurri, sulle distorsioni della memoria, sulle strane confluenze tra lo spazio e il corpo e le pareti - su tutta una serie di cose che sono emerse in questo processo di intervista, e in questo processo di ricostruzione, che non ha ancora un linguaggio. Non può ancora essere completamente spiegato.

A Convention of Tiny Movements, 2015 - Spinneys Supermarket, Achra eh Beirut August 2017, 2015. Stampa di tipo C montata su alluminio, 110 x 195 cm. © Lawrence Abu Hamdan. Immagini per gentile concessione di Maureen Paley, Londra.A Convention of Tiny Movements, 2015 - Spinneys Supermarket, Achra eh Beirut August 2017, 2015. Stampa tipo C montata su alluminio, 110 x 195 cm. © Lawrence Abu Hamdan. Immagini per gentile concessione di Maureen Paley, Londra.

Il tuo lavoro trascende i confini dell'arte ed è stato utilizzato in più di un'occasione come prova in casi di ingiustizie contro l'umanità. Potresti spiegare come sei arrivato a svolgere un ruolo così straordinario nella società? Dove pensi che l '"arte" si inserisca in tutto questo?

Penso che ci sia una formazione estetica che abbiamo come artisti - un'intensità di guardare il mondo in modo da produrre un altro tipo di risoluzione. Ad esempio, ogni artista video sa che anche il cavo che va ad alimentare il monitor video fa parte del lavoro. Quindi, come artisti, siamo addestrati a pensare alle condizioni infrastrutturali quando realizziamo un'opera. Ad esempio, quante volte viene detto agli artisti: 'Oh, sei l'unico che se ne accorge. Nessuno che verrà lo noterà. Penso che ci sia qualcosa di importante nel possedere quella posizione - che tu sei l'unico che nota qualcosa. Vedo il ruolo dell'artista nel documentare il mondo in modo avant-garde - un mondo che non accetta ancora queste cose come documenti, ma lo farà, a un certo punto. Mi viene in mente il nuovo film di Susan Schuppli "Atmospheric Feedback Loops", in cui intervista i meteorologi olandesi che utilizzano i primi dipinti olandesi pre-fotografici di nuvole come dati meteorologici grezzi per tracciare il cambiamento climatico.

Ciò che ha più senso per me come artista ora è basarmi su questo, credere che le forme di documentazione storica e di produzione della verità che usiamo oggi siano inadeguate e usare materiale sperimentale e pratica estetica come mezzo per produrre nuovi tipi di documenti. Ciò implica concentrarsi su ciò che è sullo sfondo, le condizioni strutturali, proporre una verità e usare l'intensità del guardare e dell'ascoltare il mondo, e porre un diverso tipo di produzione della verità attraverso l'arte - una produzione della verità che non è la legge, quella non è scienza, che ha modelli molto diversi per definire cosa sia la verità. Penso che l'arte sia un terzo modo per farlo.

Lawrence Abu Hamdan, Wissam, 2016. Arancio artistico, mini cassetta, dimensioni variabili. © Lawrence Abu Hamdan. Per gentile concessione di Maureen Paley, Londra.Lawrence Abu Hamdan, Wissam, 2016. Arancio artistico, mini cassetta, dimensioni variabili. © Lawrence Abu Hamdan. Per gentile concessione di Maureen Paley, Londra.

Il tema scelto da Shumon Basar per i colloqui del Global Art Forum ad Art Dubai 2018 è "Non sono un robot". Quali sono i tuoi pensieri al riguardo, e con la crescente raffinatezza delle intelligenze artificiali, come pensi che possano influenzare l'attuale ordine sociale di genere, classe e razza?

L'espansione di queste tecnologie oltre le capacità dell'udito umano gioca un ruolo in un processo di esclusione in cui l'agire vocale umano si sta trasformando e, nel processo, sta perdendo una certa potenza politica. Eppure, allo stesso tempo, e con gli stessi mezzi con cui queste tecnologie espandono gli orizzonti dell'udibile, producono nuove forme di inclusione, dove i suoni precedentemente designati come rumore o silenzio diventano in grado di parlare.

Saydnaya (ray traces), 2017. Stampa a getto d'inchiostro su fogli di acetato su proiettori aerei. Vista della mostra a Maureen Paley, Londra. © Lawrence Abu Hamdan.Saydnaya (ray traces), 2017. Stampe a getto d'inchiostro su fogli di acetato su lavagne luminose. Veduta della mostra a Maureen Paley, Londra. © Lawrence Abu Hamdan.

Ellen Agnew è una scrittrice di personale ARTE AFRICAla redazione.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Saydnaya (ray traces), 2017. Stampe a getto d'inchiostro su fogli di acetato su lavagne luminose. Veduta della mostra a Maureen Paley, Londra. © Lawrence Abu Hamdan.