Daniel Halter - immagine di riferimento, 2016

Ossessionando il passato, ossessionando il futuro: Cina-Africa e Occidente

ART AFRICA, numero 09.

L'Africa è ed è sempre stata una fonte di materie prime. Oro e olio, cobalto e cacao: tutto scorre fuori. Ma più coerentemente, l'Africa è una fonte perenne di metafora. Più schiettamente: il ruolo dell'Africa nel subconscio occidentale è come un'entità mutaforma che ad ogni svolta definisce cosa significa essere occidentali. Più di ogni altra ex colonia, l'Africa gioca il ruolo indispensabile del non-Occidente - un controesempio a tutti gli effetti, utile non importa come ci si voglia definire. L'Occidente vuole pensare a se stesso come civilizzato? Ecco l'Africa barbara. Moderno e tollerante? Omofobia in Uganda. Assalito da pazzi di destra? Di nuovo l'omofobia in Uganda! Questa volta innocenti e ingenui ugandesi corrotti dagli evangelici americani. Un West inquinato, che consuma troppo? L'Africa si affretta a conversare con una bracciata di sagge ricordandovi che siamo tutti figli del sole o di qualche stronzata.

Costa poco. Una sfilata pacchiana di bambini dagli occhi grandi, uomini forti militari, abitanti del villaggio che cantano. Il problema ovviamente è che è tutta un'illusione: queste immagini dell'Africa non rappresentano alcun vero tentativo di impegnarsi con l'Africa. Rappresentano il suo contrario: un'evasione dall'impegno. Questi stereotipi dell'Africa sono merci, come il petrolio e il cobalto. Sono scambiati in un'economia simbolica attraverso la quale l'Occidente costruisce e ricostruisce mentalmente se stesso.

Dal precedente, si potrebbe immediatamente saltare alla conclusione sbagliata: che l'Occidente non si sta impegnando abbastanza duramente per impegnarsi con la `` vera '' Africa e che l'impegno `` reale '' è solo una stretta di mano, se solo l'Occidente si sforzasse di più .

Ma no. Il disinteresse popolare occidentale in Africa è solo un lato del problema. Un aspetto forse ancora più pernicioso sono tutti i modi in cui l'Occidente ci prova e riprova. L'Africa ha fornito all'Occidente liberale una sorta di dono: un bisogno terrificante e costante. L'Africa ha sempre bisogno di essere salvata. Salvare i bambini / animali / donne dell'Africa - se non lo farai tu, chi lo farà? In una grande battuta, Vijay Prashad ha sostenuto che per l'Occidente il terzo mondo non è mai un luogo, sempre un progetto. Era così quando l'Occidente imponeva le sue lingue e i suoi codici di abbigliamento all'Africa, ed è così oggi, con le ONG occidentali che monitorano l'approvvigionamento idrico e la copertura forestale su e giù per il continente.

Mentre l'Africa colonizzata aveva queste attenzioni premute su di essa, durante il ventesimo secolo molti governi africani divennero profondamente complici di questo sistema. I critici degli aiuti come Dambisa Moyo hanno sottolineato come il sistema di aiuti abbia portato alla flagrante corruzione africana, con poca crescita economica in cambio. Eppure questo fallimento è diventato un motivo in più per mantenere attivo il sistema di aiuti. Ancora un altro progetto.

Molte critiche possono essere rivolte all'Occidente per i problemi del sistema degli aiuti. Ma le società africane sono profondamente complici di questo sistema. Con questo non intendo solo l'élite corrotta (sempre così facile da criticare e mentalmente separata dalla brava gente dell'Africa - così vivace! Così resiliente!) Mi riferisco anche ai pagamenti di dignità e tempo fatti dai non potenti Africani per guadagnare un po 'dai flussi transnazionali di aiuti, debiti, interessi e raccolte di fondi. Molti africani hanno scoperto che le loro vite sono sempre più intrecciate con le ONG occidentali. Le comunità mandano i bambini in aule dotate di volontari dei Peace Corps, ascoltano pazientemente mentre i ventenni di Oslo e Copenhagen spiegano loro come scavare pozzi. L'Africa è profondamente complice della propria progettazione. Quanto seriamente qualcuno (incluso - specialmente - l'Occidente) dovrebbe prendere le proteste di indipendenza di persone che sembrano così felici di essere trasformate nel paragrafo 20 di un saggio di domanda per il college dell'Ohioan?

Artista sconosciuto, Salvatore, 1958. Xilografia a due colori su carta di riso.Artista sconosciuto, Salvatore, 1958. Xilografia a due colori su carta di riso.

Le semplici supposizioni sull'Africa - sui suoi bisogni, sul suo vuoto, sulla sua mancanza, non si adattano più.

Mi rendo conto di quanto sembri senza cuore. Quali altre opzioni hanno queste persone? È così brutto ottenere un po 'di istruzione da queste iniziative? Ovviamente no. Ma cosa viene dato in cambio? Quello che vediamo qui è una forma di jiu jitsu africano, l'abilità di conservare il giudizio privato mentre si vende lo spettacolo della tua obbedienza. L'Africa si preoccupa di non essere mai più inconoscibile per l'Occidente che negli incontri uno contro uno. È esattamente nel momento della più vicina vicinanza che la distanza sbadiglia di più. Perché? Naturalmente per autoconservazione. Se parte del prezzo dell'assistenza sanitaria o dell'istruzione diventa fare selfie con il volontario e fargli credere di aver fatto amicizia con il tuo bambino, devi trovare un modo per tenere un po 'di te per te. Il prezzo qui sta alimentando l'autostima occidentale. E la considerazione di sé occidentale non era il problema in primo luogo? Se nutrire le fantasie dell'altro è una parte così centrale dell'economia, che dire delle proprie fantasie?

Ricorda qui l'intuizione chiave di Arjun Appadurai: che con l'esplosione dei flussi mediatici, abbiamo assistito all'espansione globale del fantasy. Le persone possono immaginare in dettaglio come sarebbe lasciare un posto che non potrebbero mai permettersi di lasciare. O - più precisamente - come sarebbe vivere in un posto per il quale non potresti mai ottenere un visto.

È esattamente in questo momento che le relazioni dell'Africa con la Cina diventano così dirompenti. La Cina turba e cambia l'economia simbolica alla quale si sono abituati sia l'Occidente che l'Africa.

Stiamo ancora cercando di capire quale sarà l'effetto dell'impegno della Cina con l'Africa. Nei tentativi dei commentatori occidentali di capirlo, sentiamo l'economia simbolica scricchiolare mentre cerca di stare al passo con le realtà del 21 ° secolo. Che ne sarà dell'Africa, chiedono i commentatori. Sarà colonizzato di nuovo? Perché, cos'altro potrebbe accadergli? Essere colonizzati è l'unico ruolo dell'Africa in questo schema simbolico. Così ora, la Cina è considerata il colonizzatore e l'Occidente si guadagna il ruolo di sogno di difendere l'Africa dai colonizzatori.

Ma il vecchio gioco è rotto e genera diverse ansie per diversi pubblici occidentali. La presenza della Cina in Africa si manifesta sempre più nei forum americani di destra lamentando che gli Stati Uniti stanno `` perdendo '' l'Africa e chiede all'amministrazione Trump di aumentare la militarizzazione della presenza americana nel continente. In un recente articolo su Deutsche Welle, ai lettori è stato assicurato che gli africani amano i vestiti di seconda mano occidentali, specialmente dall'Europa, perché sono di così buona qualità, a differenza di tutti quegli elettrodomestici cinesi economici che continuano a rompersi (e tuttavia in qualche modo continuano ad essere acquistati). In queste narrazioni disparate delle relazioni Cina-Africa si vede l'Occidente afferrare il proprio posto nella storia. Le semplici supposizioni sull'Africa - sui suoi bisogni, sul suo vuoto, sulla sua mancanza, non si adattano più. Non perché l'Africa abbia superato i suoi bisogni: secondo la Banca Mondiale, l'Africa dovrà investire 93 miliardi di dollari all'anno per colmare le carenze infrastrutturali. Ma perché l'Africa sta ora articolando i suoi bisogni e facendo appalti per riempirli e ottenere i prestiti cinesi per finanziarli. Nell'articolazione dei bisogni africani, l'Occidente è costretto a confrontarsi con il fatto che non solo i bisogni dell'Africa a volte sono molto diversi dalle idee occidentali dei bisogni africani (sviluppo della società civile? Non così tanto), ma anche che anche laddove comprende chiaramente i bisogni africani, l'Occidente contemporaneo può fare poco per soddisfarli.

Michael MacGarry, dalla serie Kilamba Kiaxi, 2017. Immagini per gentile concessione dell'artista.Michael MacGarry, dalla serie Kilamba Kiaxi, 2017. Immagini per gentile concessione dell'artista.
Michael MacGarry, dalla serie Kilamba Kiaxi, 2017. Immagini per gentile concessione dell'artista.Michael MacGarry, dalla serie Kilamba Kiaxi, 2017. Immagini per gentile concessione dell'artista.

Il dottor Cobus van Staden è il co-conduttore del podcast settimanale China in Africa e co-moderatore della popolare comunità Facebook del China Africa Project. È un giornalista e accademico sudafricano.

Estratto da: aprile 2017, "Haunting the past, bunting the future: China-Africa and the West" Chinafrika Conference Procedural and Exhibition Catalogue.

IMMAGINE IN PRIMO PIANO: Daniel Halter - immagine di riferimento, 2016.