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'Hassan Hajjaj: My Rock Stars' di Cynthia Becker

Cynthia Becker recensisce la recente mostra di Hassan Hajjaj, "My Rock Stars", che si è tenuta fino al 6 marzo 2016 al Museo d'arte di Worcester nel Massachusetts. 'Tla sensazione commerciale del suo lavoro non deve sminuire la serietà della sua missione artistica ", scrive Becker," Le sue fotografie possono essere caratterizzate come una riflessione sulle comunità transnazionali della diaspora, catturando le innovative forme culturali ed estetiche che gli immigrati hanno creato nelle loro nuove case. '

AA Newsletter aprile21 Becker Hajjaj1Hassan Hajjaj, particolare di Pellegrinaggio poetico, 2010. Stampa lambda metallizzata su dibond bianco 3 mm, 136 x 100.5 cm. Collezione del Museo di Newark. Per gentile concessione dell'artista e del Museo di Newark.

Nella sua installazione video intitolata My Rock Stars Experimental, Volume 1 L'artista marocchino Hassan Hajjaj combina nove spettacoli girati separatamente da musicisti che lo ispirano, tutti associati alla diaspora africana. I musicisti di Gnawa, jazz, hip-hop e capoeira si esibiscono uno per uno e ciascuno, a sua volta, ascolta gli altri, battendo sul ritmo o ondeggiando al ritmo. Il lavoro di Hajjaj riunisce persone che potrebbero relazionarsi con la propria esperienza di immigrato - giamaicani, brasiliani e nigeriani - che, come Hajjaj, vivono lontano dalle loro terre d'origine dopo essere emigrati a Londra.

'Hassan Hajjaj: My Rock Stars' al Worcester Art Museum è stato organizzato dal curatore del Newark Museum Christa Clarke e include anche fotografie individuali di ogni artista. Hajjaj usa stuoie di plastica colorate sia per i fondali delle fotografie che per le cornici stesse. Disegna l'abbigliamento indossato dai suoi modelli e stampa ogni fotografia su un pannello di alluminio lucido che conferisce alle immagini una finitura nitida e vivida, simile alla confezione del prodotto. Tuttavia, la sensazione commerciale del suo lavoro non dovrebbe sminuire la serietà della sua missione artistica. Le sue fotografie possono essere caratterizzate come una riflessione sulle comunità transnazionali della diaspora, catturando le innovative forme culturali ed estetiche che gli immigrati hanno creato nelle loro nuove case.

AA Newsletter aprile21 Becker Hajjaj2Veduta dell'installazione di My Rock Stars di Hassan Hajjaj al Worcester Art Museum, Massachusetts. Immagine gentilmente concessa dal Worcester Art Museum.

Hajjaj si trasferì a Londra dal Marocco da adolescente negli anni '1970 e si unì a quelli che si sentivano anche estranei. “Come immigrati, siamo stati messi insiemenello stesso posto, stavamo cercando e dovevamo trovare la nostra strada e creare il nostro villaggio ”, spiega. Ha lavorato come DJ in club sotterranei e alla fine ha iniziato a collaborare con stilisti in video musicali e servizi fotografici. Queste esperienze lo hanno ispirato a fotografare coloro che non sono stati riconosciuti dal mainstream - le sue "rock star".

Le rock star di Hajjaj vivono oltre la ricerca di denaro e fama. Un esempio è il ritratto che ha realizzato di Muneera Rashida e Sukina Abdul Noor, il cosiddetto "Hijabis hip-hop". Musulmani convertiti nati in Inghilterra da genitori giamaicani, hanno formato il duo hip-hop e parlato di pellegrinaggio poetico. La canzone che eseguono nel video di Hajjaj si chiama Niente più guerra, cercando di contrastare l'islamofobia e mettere in discussione gli stereotipi. Hajjaj ha anche fotografato un'altra potente interprete femminile, la musicista britannica-nigeriana Helen Parker-Jayne, che prende il nome d'arte The Venus Bushfires. Nel video, si esibisce in un assolo su un hang drum di fabbricazione svizzera, che ha un suono ipnotico che si fonde bene con la sua voce di canto. Venus Bushfires acconcia i suoi capelli con un bastone orientato orizzontalmente, usando le estensioni dei capelli per trasformarli in una grande scultura mobile. Hajjaj si prese cura di adornare la sua acconciatura firmata con un turbante di ispirazione marocchina, vestendola con occhiali bianchi a occhio di gatto, una tunica e scarpe marocchine. Il suo ritratto ha sia elementi di alta moda che vernacolari. Sembra esistere al di fuori del tempo e del luogo, trasmettendo allo stesso tempo un'atmosfera vintage e futuristica.

I fondali da studio a motivi Hajjaj ricordano quelli usati dai fotografi maliani Seydou Keita e Malick Sidibé, ma la sua principale fonte d'ispirazione era farsi fotografare da bambino da fotografi marocchini itineranti. Il Worcester Art Museum ha organizzato una Giornata della comunità durante la quale Hajjaj ha allestito uno studio pop-up all'interno del museo e fotografato i visitatori. Ha accolto con favore la spontaneità delle persone che interagiscono con lui e ha continuato la sua estetica nel fotografare le persone dal basso per dare loro un aspetto potente e teatrale.

AA Newsletter aprile21 Hajjaj2Veduta dell'installazione di My Rock Stars di Hassan Hajjaj al Worcester Art Museum, Massachusetts. Immagine gentilmente concessa dal Worcester Art Museum.

La mostra al Worcester Art Museum crea uno spazio più riflessivo di quello che potrebbe fare il suo studio pop-up, presentando un luogo dove le persone possono rallentare e sperimentare davvero il lavoro. La sua installazione comprende diverse aree salotto in stile marocchino progettate dall'artista con materiali riciclati: cartoni di plastica Coca-Cola e barattoli di vernice dal Marocco che ha coperto con cuscini,che sono stati creati da imitazione del tessuto in vinile Louis Vuitton e cuscini realizzati con sacchi di farina. La sceneggiatura sui tavoli bassi, tipica delle case marocchine, incantesimi QAF significa "stop", in arabo, indicando che si dovrebbe indugiare nello spazio. Ha ripetuto la parola araba per "fermare" e "svegliarsi" sulla carta da parati audace e dai motivi colorati che adorna l'interno dello spazio espositivo, così come un grande cartello in ottone che dice "non pisciare" (anche in arabo), riferendosi al gioco di parole inglese "prendi il culo", che significa deridere qualcuno. Prodotti commerciali banali come lattine di sardine, bottiglie di shampoo, lattine di Pringles e detersivo per piatti disposti su una serie di ripiani incorporati creano modelli audaci e ripetitivi tipici dell'ornamento islamico e, allo stesso tempo, ricordano l'interno di un negozio a conduzione familiare in Marocco. Hajjaj, che ora divide il suo tempo tra Londra e Marrakech, fonde intenzionalmente elementi culturali per offuscare i confini geografici e fare riferimento alla sua doppia eredità.

L'installazione multimediale di Hajjaj rompe le gerarchie convenzionali di valore nel mondo dell'arte e suggerisce un'esperienza vissuta e globalizzata. Nonostante le difficoltà a volte vissute dagli immigrati, le rock star di Hajjaj non sono individui o vittime senza potere, ma hanno un senso di agenzia e suggeriscono le potenzialità che l'esperienza della diaspora può offrire. Loro, così come il loro fotografo, esprimono come possiamo prosperare tutti in un mondo interconnesso.

Cynthia Becker è professore associato presso il dipartimento di storia dell'arte e dell'architettura alla Boston University. È specializzata nelle arti visive e dello spettacolo dell'Africa nord-occidentale.

'Hassan Hajjaj: My Rock Stars' corre fino al 6 marzo 2016 al Worcester Art Museum, Massachusetts, USA. La mostra è stata organizzata dal Museo di Newark.