"Africani in America" ​​| In conversazione con Hank Willis Thomas

'In Context', è un programma in corso di mostre, conferenze e interventi artistici a Johannesburg, parliamo con Hank Willis Thomas della pertinenza della mostra, nel contesto del ritrovato interesse internazionale per l'arte africana. Oltre ad avere la sua opinione sulle differenze tra l'identità razziale in Sud Africa rispetto agli Stati Uniti e il suo passaggio da artista a curatore.
AA Newsletter 24 Nov Thomas 1Wangechi Mutu, Sono troppo annebbiato, 2015. Collage dipinto su linoleum, 101.6 x 83.9 cm. Foto: Bill Orcutt, New York. Immagine concessa dall'artista.
ARTE AFRICA: Perché pensi che la mostra "In Context: Africans in America" ​​sia rilevante per il Sudafrica ora, nel contesto di un interesse internazionale apparentemente ritrovato per l'arte africana?
Hank Willis Thomas: Penso che sia sempre stato un ciclo; il mondo dell'arte si è spostato nella modernità a causa del suo fascino per l'arte africana e all'inizio del 21 ° secolo, c'è un nuovo fascino per l'arte africana. Penso che spesso la società occidentale guardi all'Africa e al Sud America e / o alle popolazioni indigene per una via da seguire. Quindi penso che il fascino non sia una novità. Penso che il Sud Africa, a causa della sua storia e della sua storia di pionierismo e frontierismo, sia molto legato alla storia degli Stati Uniti e dell'espansione occidentale. Proprio come gli Stati Uniti, il Sudafrica si considera il paese prodigo o il paese "eccezionale" del continente - e penso che sia un problema con cui gli artisti e le persone che lavorano in questi paesi devono confrontarsi e di cui essere iper consapevoli.
Ti sei unito alla Goodman Gallery nel 2008. Cosa ti ha attirato come artista a esporre in Sudafrica?
Liza [Essers] inizialmente mi ha chiesto di mostrare il mio lavoro qui e penso che poiché gran parte di esso tratta questioni di identità, in particolare l'identità razziale, ho pensato che sarebbe stato interessante ed eccitante esporre in una sorta di universo o dimensione parallela al Stati Uniti. Sebbene i problemi qui siano diversi, esiste una sorta di correlazione. Ho conosciuto Liza all'Armory Show di New York, tramite una curatrice, Chika Okeke-Agulu. Hanno visto il mio spettacolo, che era su a New York, e si è sviluppato da lì.
AA Newsletter 24 Nov Thomas 2Dawit L. Petros, Formazione a cubo singolo n. 3 Marfa, TX, 2011. Stampa digitale d'archivio, 76.2 x 91.4 cm. Immagine per gentile concessione di Goodman Gallery.
Sei noto per esplorare le costruzioni di razza, così come le mitologie create per giustificare i programmi di chi è al potere. Quali mitologie stai guardando in particolare? Derivano principalmente dalla storia degli Stati Uniti e dall'eredità degli afroamericani?
Il mito dominante di cui penso che il mio lavoro abbia a che fare è il mito della razza. La mia personale epifania in realtà è arrivata quando ero qui in Sud Africa nel 2003. È stato al District Six Museum, dove c'è stata una presentazione di due persone “di colore”. Uno era "nero", o africano ed europeo, e l'altro era europeo e indiano - e parlavano di se stessi come della razza di colore. Negli Stati Uniti, se conosci qualcuno nella tua famiglia di discendenza africana, sei "nero" - "colorato" e "nero" sono la stessa cosa. Mi sono reso conto di quanto queste categorizzazioni dell'identità razziale siano sfuggenti. Se è così empirico, perché ci sono questi confini mutevoli, non solo nel tempo ma anche geograficamente al momento attuale? Perché non possiamo essere tutti d'accordo sul fatto che questo è ciò che è "nero" e questo è ciò che è "bianco"? A quel punto, penso che sia universale.
Quando penso alla "nerezza" in modo più specifico, la cosa che penso sia più sorprendente è l'intera costruzione dell'identità "nera" - che le persone "nere" non hanno praticamente nulla a che fare con essa. Il "nero" è stato creato dagli europei con un interesse commerciale nella disumanizzazione. Hanno creato un marchio separato di esseri umani in modo che uno potesse essere utilizzato in un modo diverso. Siamo stati incaricati di provare, negli ultimi decenni, a prendere questa terminologia che non abbiamo creato - e non definisce la nostra carnagione - e farla nostra, ridefinirla. Inizia con un mito e cerca di renderlo reale. E il mio lavoro consiste davvero nel cercare di esporlo ed esplorarlo.
AA Newsletter 24 Nov Thomas 3Valerie Piraino, Niger Delta Blues II, 2016. Polistirolo, argilla epossidica, vernice, spago, 73.6 x 11.4 x 11.4 cm. Foto Pierre Le Hors. Immagine per gentile concessione di Goodman Gallery.
Raccontaci di come sei passato da artista a curatore, soprattutto in relazione agli "Africani in America".
Ho parlato di me stesso come archeologo della cultura visiva, che trova elementi effimeri in immagini di decenni ed epoche precedenti e li mostra nel contesto dell'arte, che consente agli spettatori di entrarvi attraverso una lente diversa.
Africa America: un posto da chiamare casa è una scultura che ho creato con l'intenzione di creare uno spazio per discutere l'intersezione unica di eventi geografici, storici, politici, economici e culturali che vengono evocati quando viene utilizzato il termine "afroamericano". La mostra "Africans in America" ​​è un ulteriore tentativo di situare uno spazio concettuale per l'espressione creativa che è emerso principalmente negli ultimi due decenni.
Questa mostra è ispirata a due mostre in cui ho partecipato, "30 americani" alla Rubell Family Collection di Miami, FL e "The Global Africa Project" al Museum of Art and Design di New York. In parte, "The Global Africa Project" è stato organizzato attorno al "fenomeno delle culture che si intersecano e della fusione culturale". Il curatore Lowery Stokes Sims ha parlato dell'Africa più come una sensibilità globale che come una posizione geografica. Entrambe le mostre miravano a confrontare le idee tradizionali di arte, identità culturale e geografia nel 21 ° secolo. Allo stesso modo, "Africans in America" ​​non riguarda tanto un'eredità etnica o una posizione geografica quanto i luoghi che portiamo con noi quando andiamo da qualche parte. Queste conversazioni sulla diaspora africana e sulle intersezioni culturali si svolgono spesso in altri continenti; è ora che tornino a casa.