Hail! The Dark Lioness: Part 2

Parte 2

Hail! La leonessa oscura. Viene pubblicato in tre parti. Leggi la parte 1, qui.

E se fossi un bugiardo e non potessi farne a meno

E se avessi dimenticato il tuo compleanno e non mi importasse

E se fossi un suicida e ti lasciassi alle spalle?

Mi ameresti ancora se dimenticassi chi sono

Mi ameresti ancora

Potresti ancora amarmi

E se perdessi l'anello che mi hai regalato per il nostro anniversario

Potresti ancora trovare il tuo cuore per prendersi cura di me

E se mi rivolgessi alla parte che mi ha reso libero

O gliel'ha dato quando si è costretta a me

Mi ameresti ancora

Potresti ancora amarmi

Non pensare a cosa succederebbe se

Sappi solo che il tuo amore mi forma abbastanza

Sarà sempre

Ohh, ohoooooo oho, lo sarà

So che mi ameresti ancora

(Sai che ti amerei ancora)

So che mi ameresti ancora

Testi per What If di Kelly Khumalo feat. Jono Johansen

Colpo dell'installazione dell'intervento di Zanele Muholi a Time Square, New York City, come parte di Performa 17. Per gentile concessione di Performa.Colpo dell'installazione dell'intervento di Zanele Muholi a Time Square, New York City, come parte di Performa 17. Per gentile concessione di Performa.

Zanele Muholi: Condivido questa canzone perché so che la maggior parte delle persone non mi chiede cosa mi piace, vogliono solo entrare in contatto con le vite queer e dimenticare di fare domande di base. "Cosa ti piace?" "Che tipo di musica ascolti?" "Il profumo che indossi?" "Il profumo che non ti piace?" "Il sapone che usi?" "Cosa ti piace mangiare?"

Fa tutto parte dell'arte, sai. Tendiamo a dimenticarcene, quindi ora sto solo cambiando tutto - ascolta la musica che mi piace!

Sono Zanele Muholi. Vivo e lavoro a Cape Town, in Sud Africa, e lavoro con Stevenson da sette anni. Non ho iniziato solo dalla galleria: Sophie Perryer, che lavora a Stevenson, ha scoperto il mio lavoro a una conferenza tenutasi presso l'Università del Capo Occidentale e quando ho incontrato Michael Stevenson, mi ha dato una possibilità. Nessuno sapeva che sarei stato qui oggi - nessuno pensava nemmeno che sarei arrivato così lontano, ma Michael ha corso un rischio con me. È stato un viaggio così bello averlo condiviso con la galleria.

Il mio lavoro è strano. È principalmente sulle persone LGBTQI + nere, e con LBGTQI + intendo le persone lesbiche, gay, bisessuali, transgender e queer e alcune persone intersessuali. Quella era la mia pretesa di fama, è lì che ho iniziato a girare seriamente, e anche a portare contenuti queer nello spazio mainstream. Prima di allora, c'erano pochissime immagini che parlavano di lesbiche nere, gay, bisessuali e trans qui in Sud Africa - indipendentemente dal fatto che in Sud Africa abbiamo la Costituzione che afferma che abbiamo il diritto di esprimere il nostro genere, la nostra sessualità e tutto.

Mi sono imposto di produrre contenuti che mi parlassero, che avessero a che fare con le nostre vite perché io sono uno di noi, non uno di loro. E ho ottenuto questo, la maggior parte delle fotografie o delle immagini che ho prodotto sono utilizzate per l'istruzione - il punto era produrre contenuti per l'istruzione e documentazione storica - per persone che possono o non possono sapere, o che si rifiutano di sapere completamente, chi è ignorante, o sceglie di essere ignorante.

Fondamentalmente, quello che sto facendo è al di là delle arti. Sto scrivendo una storia visiva sudafricana e sono consapevole che non sarò qui per sempre.

Li sto solo aiutando a capire che siamo anche contribuenti in questo paese. C'è una cosa per avere la migliore Costituzione del mondo, un'altra è avere tutte le pietre miliari che abbiamo raggiunto come paese. Abbiamo il miglior documento, atto o legge matrimoniale che conferisce agli esseri umani che amano lo stesso sesso e ad altri membri della comunità il diritto di sposarsi: l'atto di unione civile del 2006.

È stato un buon periodo di dieci anni in cui ho potuto vedere l'influenza che il mio lavoro ha su un certo numero di esseri umani là fuori - dagli artisti, agli accademici, alle attiviste, alle femministe. Recentemente uno studente più giovane è venuto da me a Stevenson che mi ha detto: "Mi piace il tuo lavoro, e uno dei miei corsi presso l'Università di Cape Town è sul genere e ci insegnano il tuo lavoro" - spostando il focus del mio lavorare solo da spazi artistici.

Questo è il motivo per cui mi definisco un attivista visivo, o meglio un attivista culturale: qui ho a che fare con una cultura speciale che parla di una serie di questioni. Il lavoro non riguarda solo le arti, e io voglio farla finita con le arti perché le persone tendono a pensare che sia tutto incentrato sull'arte. Considerando da dove viene la maggior parte di noi, quando hai detto ai tuoi genitori che volevi studiare arte, hanno detto "dove ti aspetti di essere in futuro con l'arte?" e "Come manterrai la tua famiglia con l'arte?" Per la maggior parte di noi, l'arte non è percepita come qualcosa da cui le persone potrebbero sopravvivere, viaggiare per il mondo ed essere rispettate.

Vengo da un ambiente povero. Le mie sorelle sono operaie e i miei nipoti e nipoti non sanno nemmeno cosa faccio perché sono nel campo delle arti. Se chiedi a qualcuno di loro se sanno chi è Zanele Muholi, diranno che siamo parenti, ma non sapranno cosa faccio.

Hlonipha, Cassilhaus, Chapel Hill, North Carolina, 2016. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Hlonipha, Cassilhaus, Chapel Hill, Carolina del Nord, 2016. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

E un'altra cosa che vorrei dire su me stesso - che non ho mai detto prima, perché le persone si irriteranno - ma non mi piace essere femminizzata. Molte persone della mia comunità, e sarò schietto, ma i neri diranno "oh ciao, come stai sisi Zanele". E non importa quanto tu sia entusiasta di vederli, rimani spento da quel piccolo commento, "sisi". Non mi piace essere di genere. Voglio solo essere me stesso che vivo in questo spazio, e dici che mi rispetti, ma mi chiami dal femminile. I pronomi, sono molto allergico ai pronomi - perché non posso essere me stesso? Perché devo essere lui, lei, qualunque cosa? Forse sto fantasticando, ma mi piacerebbe vivere in una società senza genere in cui le persone sono solo persone e non ci sono limiti. Nel momento in cui mi chiami "sisi", è come se avessi bisogno di salvarmi perché sono un essere dal corpo femminile. Non mi piace essere "sis-fied", chiamami semplicemente per nome o cognome.

Ma come avviene questo? A causa del contenuto che sto catturando, del contenuto trans che sto producendo in cui le persone sono solo persone e hanno i loro nomi scelti, cercando di annullare i loro nomi. Ma Muholi significa leader, e io sono leader nel mio campo: la comunità nera LGBTQI +.

Ellen Agnew: Prima hai menzionato come il Sudafrica abbia una costituzione molto progressista in termini di atto di unione civile, hai viaggiato in tutto il mondo -

Non sono stato in Cina. Ho viaggiato, sì, ma non sono stato in Cina, non sono stato in Giamaica, non sono stato in Thailandia, a Singapore, non sono stato nei paesi vicini, non sono stato in Lesotho - è come un'ora di distanza da qui. Non sono stato in Nigeria, per scelta. Sono stato in Botswana. No, ci sono così tanti posti che non ho visitato, ci sono molti posti che non visiterò a causa del mio essere e per quanto siano omofobici e transfobici quei luoghi e quei paesi. Non voglio creare drammi quando controllano i loro sistemi doganali e vedono che c'è una lesbica che viene in città. Non voglio passare attraverso quello, sono in pace con me. Ci sono molti posti che non ho ancora visitato. Ma sono stato in molti posti.

Zanele Muholi, Simthembile I, East London, 2017. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Simthembile I, East London, 2017. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

Quindi i luoghi in cui sei stato: qual è stato l'impatto della scena internazionale sul tuo lavoro e dove si confronta il Sudafrica in termini di attivismo sociale e attivismo culturale?

Bella questa. Non mi piace la parola “confronta”, perché allora non c'è concorrenza. Piuttosto dirò il Sud Africa in relazione all'America.

Parlando dell'impatto sul mio lavoro - come persone che sono largamente influenzate dall'America, e mentre viaggiavo attraverso vari posti in America, ho notato che è duro là fuori. Il contenuto che sto producendo - Bellezze coraggiose - guarda le vite delle donne trans nere. Quello che sta accadendo in questo momento in America con le donne trans nere è molto peggio di quello che sta accadendo in Sud Africa. Molte donne trans nere vengono brutalmente assassinate in America, e questa è la parte più dolorosa: dobbiamo essere solidali con i connazionali americani che sono membri delle comunità LGBTQI +. Le leggi stanno attualmente cambiando in America e ci sono molti spostamenti di persone transgender.

Se guardi allo stato delle donne trans nere negli ultimi dieci anni in America, vedresti il ​​sangue. È così sfortunato e mi rattrista quando abbiamo persone che vengono in Sud Africa e vogliono salvare us. Eppure, vorrei tanto poter andare in America e erigere un monumento per tutte le donne trans che sono state brutalmente assassinate. Questo è quello che intendo fare comunque nel mio prossimo spettacolo, che avverrà in America. Creo uno spazio, con fiori freschi, per tutti coloro che abbiamo perso - come membri di una comunità, indipendentemente da dove ci troviamo.

Proprio l'anno scorso, nel 2016, ero a Oslo quando abbiamo sentito la notizia di quanto accaduto a Orlando. Un sacco di bellissimi esseri umani sono stati brutalmente assassinati in una discoteca lì. E sì, qualche anno fa abbiamo avuto un massacro simile a Città del Capo, in Sud Africa. I membri della nostra comunità sono stati brutalmente assassinati a Sea Point, in un club chiamato Sizlers.

Città del Capo non è bella come ti piace vederla, con la montagna in pieno giorno. Molte vite sono andate perse in questa città, quindi quando confronti persone, situazioni e incidenti che si sono verificati in un periodo di tempo tra due luoghi diversi - quando la sparatoria di Orlando è avvenuta a Pulse, ho subito pensato a Sizlers a Cape Cittadina.

Sto progettando questi monumenti e muri di attivisti che portano alla luce tutte queste persone che abbiamo perso e quelle che sono rimaste ferite quando si sono verificate queste tragedie.

Quando si tratta della documentazione delle vite LGBTQI + nere, andiamo più a fondo. Noi, il Sudafrica, abbiamo il contenuto più vasto prodotto, rispetto a qualsiasi altro paese africano, sulla vita della comunità LGBTQI + nera. E posso dire senza orgoglio, piuttosto giustamente, che ho stabilito una precedenza in questo paese per la documentazione delle vite queer.

Zanele Muholi, Sebenzile, Parktown, dalla serie Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Sebenzile, Parktown, dalla serie Somnyama Ngonyama, 2016. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

Quando viaggio, non viaggio per spettacolo, sto viaggiando per presentarmi come sudafricano e per dire che sono orgoglioso del mio paese. Non dirmi che il Sudafrica ha dei mali sociali: stiamo tutti soffrendo, che tu sia in Europa o in America. E quando qualcuno è molto preso in Sud Africa, non lo ricopriamo di zucchero. Ne leggiamo nei media, per quanto doloroso possa sembrare, ne possiamo leggere. Con tutto il rispetto, c'è dolore ovunque.

Confrontando il Sudafrica con l'America, in termini di unione civile, i matrimoni omosessuali - il Sudafrica ha legalizzato i matrimoni omosessuali nel 2006 per tutti i suoi cittadini. In America, ci stanno ancora provando. Quindi tocca a noi, quelli di noi che credono nell'amore, abbracciare la nostra Costituzione e dimostrare che il Sudafrica non è solo una democrazia quando si guardano le legittimità.

E a proposito di divisioni tra persone - persone di colore diverso - abbiamo letto cosa sta succedendo in America. Persone di colore che vengono uccise e uccise, lo vedi su YouTube, ma in Sud Africa abbiamo il nostro razzismo che affrontiamo, che ci ha divisi. Sei una donna bianca, io sono io, un nero, non ci conosciamo, ma viviamo nello stesso paese. Non ci impegniamo abbastanza. Penseresti che essere visto con una persona di colore sia un peccato o un crimine, perché ai tuoi amici non piacerà che tu sia amico di me. Questa è la cosa più triste del regime di apartheid - e ci collega a tutto ciò che sta accadendo nel mondo - specialmente il mondo dell'arte - razzialmente, ora.

Sei andato a scuola, hai studiato arte - forse. Hai accesso a una società di pubblicazione: stai vivendo una vita privilegiata. Sicuramente, non sei mai stato in una borgata? Questo è un problema che abbiamo in Sudafrica - che sicuramente sta accadendo anche in altri paesi - dove i neri si trovano in spazi diversi, a meno che non possano permettersi diversamente. Ed è diventata una cosa del genere vedere poveri bianchi in certi spazi.

Dean Hutton in realtà ha creato un'immagine sbalorditiva e onesta dello stato attuale dei poveri, bianchi sudafricani. È così triste, ma poi apprezzo che un altro essere umano bianco abbia affrontato l'argomento, dall'interno, lo sai. Per alcuni di noi che praticano l'arte e che credono nella grafica - a volte la diamo così com'è, non immaginiamo come potrebbe essere la vita.

Hai davvero, davvero bisogno di parlare con Dean Hutton e capire il pronome quando ti occupi di loro. Hanno fatto un lavoro straordinario e conosco Dean da prima della trasformazione e della transizione. Ce n'è molto - mi prenderei una settimana se iniziassi in sezioni e dicessi: parla di te, parla dell'attivismo visivo, parla delle persone nelle tue fotografie.

Ho creato una famiglia prescelta per mettermi a mio agio, quindi è così che funziona il mio attivismo visivo. La mia vita riguarda le nostre vite, è autobiografica, con biografie di persone LGBTQI + nere, specialmente le persone che amo e le persone che sento. Non sparo alle persone solo perché penso che siano fantastiche. Devo sapere chi sono e perché fanno quello che fanno.

Fondamentalmente quello che sto facendo è al di là delle arti. Sto scrivendo una storia visiva sudafricana e sono consapevole che non sarò qui per sempre. Condivido informazioni e produco informazioni - Sto producendo un archivio a cui attualmente non ho accesso. Non voglio che i miei nipoti, e coloro a cui tengo, non abbiano accesso alle informazioni che meritano, e non credo che dovremmo fare affidamento sui contenuti queer che sono stati prodotti dall'altro. Siamo qui, e possiamo scrivere, e possiamo contestualizzare e visualizzare il nostro mondo come prime persone. Non fare affidamento su nessuno. Dobbiamo essere negli spazi con persone che ci rispettano, che riconoscono il nostro essere, i nostri spazi e che ci vedono come corpi rilevanti.

Zanele Muholi, Somnyama III, Parigi, 2014. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.Zanele Muholi, Somnyama III, Parigi, 2014. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Città del Capo / Johannesburg.

Puoi trovare questa funzione nel numero 10 di ART AFRICA, UNO DEGLI STATI UNITI, che celebra coloro che aggirano la frangia e parlano delle questioni che sono state per così tanto tempo parte dell'esistenza quotidiana.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II da Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Città del Capo / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.