Zanele Muholi, 'Nomalandi Wenda, Parktown', 2016. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.

Hail! The Dark Lioness: Part 1

Introduzione

Questo articolo sarà pubblicato online in tre sezioni.

Vengo a scrivere senza un grande apprendimento / Tranne la mia vita e le vite delle persone / Di cui faccio parte. Per secoli, / Altri hanno scritto di noi / Scrivo per cambiarlo / Invece di lamentarmi. / Scrivo in modo che i bambini che mi somigliano / Nel mio paese, / E la mia gente, dispersa / In tutto il mondo, / Possono vedere qualcuno che gli assomiglia / Fare questa cosa che per tanto tempo / Non ci apparteneva. / Scrivo in modo che il racconto della caccia / La preda; l'odio di questo mondo / Perché solo allora, quella storia / Sarà quasi completa ...

- Sindiwe Magona, "Statement" da Per favore, scatta fotografie

Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II di Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Città del Capo / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.Zanele Muholi, Somnyama Ngonyama II da Somnyama Ngonyama, Oslo, 2015. © Zanele Muholi. Per gentile concessione di Stevenson, Città del Capo / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.

Nel suo libro del 2000, Tutto sull'amore: nuove visioni, autrice, femminista e attivista sociale, bell hooks, ha scritto che “la pratica dell'amore non offre alcun luogo di sicurezza. Rischiamo perdita, dolore, dolore. Rischiamo di essere perseguitati da forze al di fuori del nostro controllo ".

Diciassette anni dopo, e le sue parole - mentre hanno sempre parlato di una verità certa e innegabile - sembrano sempre più rilevanti quando si parla di comunità LGBTQI +. In un'epoca in cui Donald Trump è il leader del `` mondo libero '', il Cremlino di Vladimir Putin sostiene apertamente le negazioni del leader ceceno Ramzan Kadyrov di un'epurazione anti-gay in Cecenia, e il Sudafrica rimane uno dei soli 17 paesi su 55 che riconoscono il queer vive in Africa, è più che mai pertinente che la dolorosa relazione tra amore e violenza e l'emarginazione della comunità LGBTQI + sia riconosciuta più profondamente in tutto il mondo.

Ed è l'artista, attivista culturale e leonessa oscura - Zanele Muholi - che sta aprendo la strada alla creazione di monumenti e memoriali dedicati alla forza queer, nera e femminile. Eccezionalmente socievole e profondamente consapevole dei problemi che la sua comunità continua ad affrontare, 'Muholi' - che si traduce direttamente da isiZulu come 'leader' - si è incaricata di documentare e fotografare le vite LGBTQI + nere, sia in Sud Africa che da tutto il mondo. mondo.

Attualmente in viaggio attraverso l'America, Muholi registra le sue esperienze - e apertamente - su Instagram, esprimendo una straordinaria capacità di amare mentre interagisce con gli umani di tutti i ceti sociali sulla comunità queer nera. La sua pagina ha una portata di oltre 60 follower ed è essa stessa un'ode alla forza di genere queer. In un post pubblicato il 000 ottobre 13, Muholi giace a pancia in giù nel bagno di un hotel, con la testa che fa capolino sopra il bordo della vasca, e racconta felicemente agli spettatori che è il suo nono giorno negli Stati Uniti.

Pubblicando un video di se stessa nella vasca da bagno - di solito uno spazio di privacy - Muholi si rende subito vulnerabile alla telecamera, allo sguardo dei suoi spettatori e afferma la sua bellezza, forza e umanità di donna nera e lesbica. Quasi in netto contrasto con questo video, è un altro pubblicato sui social media due giorni prima. Qui, Muholi guarda silenziosamente e intensamente la telecamera, i suoi occhi leggermente umidi, un asciugamano bianco sopra la sua testa e le sue lunghe paure che le pendono attorno al viso. Prende un respiro profondo e alza la testa per guardare in basso nella telecamera, confrontandosi con coloro che la fissano.

Zanele Muholi, Yaya Mavundla II, Parktown, Johannesburg, 2017. Progress Selota II, Pretoria, 2017. Miss Tee Menu, Daveyton, Johannesburg, 2017. © Zanele Muholi. Tutte le immagini sono della serie Brave Beauties. Immagini per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.IN SENSO ORARIO DA IN ALTO A SINISTRA: Zanele Muholi, Yaya Mavundla II, Parktown, Johannesburg, 2017. Progress Selota II, Pretoria, 2017. Miss Tee Menu, Daveyton, Johannesburg, 2017. © Zanele Muholi. Tutte le immagini sono della serie Bellezze coraggiose. Immagini per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg.

È un atto di sfida, una dichiarazione che ricorda ai suoi spettatori la dura realtà della vita queer, le lotte per l'accettazione sociale e la crescente minaccia di violenza che per troppo tempo ha accompagnato le vite di individui queer e transgender. Muholi ci ricorda, come i ganci delle campane, che la pratica dell'amore, molto spesso, può anche essere un luogo di pericolo.

Il Sudafrica è considerato la Costituzione più progressista al mondo - che vieta esplicitamente qualsiasi forma di discriminazione basata sulla sessualità - e tuttavia, nonostante ciò, il Sudafrica detiene anche la rivendicazione di uno dei più alti conteggi di stupro a livello globale, dove `` correttivo lo stupro 'viene praticato per' curare 'le donne dalla loro omosessualità. La violenza rimane diffusa in una società post-apartheid, e c'è una gerarchia visibile che pone le donne, le lesbiche e le vite queer - specialmente quelle provenienti da condizioni socioeconomiche sfavorevoli - in fondo.

Di pari passo con questa violenza c'è una grave mancanza di copertura mediatica, documentazione e istruzione intorno alla comunità LGBTQI +. Secondo un articolo pubblicato su Giornale internazionale di scienze umane e sociali, "lo studio dell'omosessualità è stato in passato notevolmente ridotto da ciò che alcuni autori hanno definito" amnesia accademica "o" sfida accademica "" quando si prende in considerazione l'enorme quantità di stigma attorno a questo "problema".

Muholi ha affrontato questa "amnesia accademica" con la sua serie Facce e fasi in cui ha catturato i ritratti di oltre 200 donne nere, lesbiche e sudafricane, creando contemporaneamente una dichiarazione visiva, archiviando le vite di una comunità altrimenti considerata invisibile e sovvertendo l'idea di una società tradizionale eteronormativa.

A seguito degli attacchi xenofobi e omofobi in Sud Africa nel 2008, Muholi ha esteso la sua documentazione sulle lesbiche sudafricane per fotografare donne di altri paesi africani, offrendo una potente dichiarazione sulle molteplicità che esistono all'interno della razza umana. La serie è allo stesso tempo un atto di attivismo sociale, un monumento alla forza black queer di genere e una straordinaria dichiarazione d'amore.

Zanele Muholi, "Nomalandi Wenda, Parktown", 2016. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.Zanele Muholi, Nomalandi Wenda, Parktown, 2016. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.

Mentre Muholi cerca di stabilire le vite della comunità LGBTQI + all'interno del mainstream, il suo lavoro - e in particolare Somnyama Ngonyama, tradotto da isiZulu come "Ave, la leonessa oscura", è anche una rivoluzione tutta sua. In un articolo pubblicato da Autografo ABP, Hlonipha Mokoena scrive che “non è un'ideologia politica contro cui si sta infuriando né si sta posizionando contro un 'ismo'. Non è né sull'offensiva né sulla difensiva. Non ha nemmeno l'abitudine di spiegare cosa sta facendo. Eppure lei Somnyama Ngonyama è un fulgido atto rivoluzionario. Sta affrontando l'intera storia della rappresentazione della pelle nera nell'arte visiva. "

In questa inquietante serie di autoritratti, Muholi ha puntato la macchina fotografica su se stessa e sta rivendicando la sua oscurità - che sente essere stata continuamente rappresentata dall'altra privilegiata - ricordandoci che la "nerezza" non esiste solo in opposizione alla "bianchezza". . Le sue fotografie restituiscono "oscurità" alla consistenza della sua pelle, la rifrazione della luce sul suo corpo scuro, l '"esplosione luminescente di melanina".

Ciò che si presta anche al potere della serie è lo sguardo riflesso e vigile di Muholi, presente in quasi tutte le fotografie - un colpo diretto a riviste di cultura popolare come Vogue, che da anni costituisce il precedente per ciò che costituisce la bellezza. Sta immediatamente affermando la sua presenza come donna di colore in una storia dell'arte, che è stata prevalentemente dominata da una visione del mondo occidentale, e stabilendo una piattaforma per la conversazione tra lei ei suoi spettatori.

Mi sono imposto di produrre contenuti che mi parlassero, che avessero a che fare con le nostre vite perché sono UNO DI NOI, NON UNO DI LORO

Muholi sta cercando di educarci sulla violenza imposta ai corpi femminili di colore nel corso della storia - corpi lasciati a se stessi in mezzo a frammenti di una ex zona di guerra - catturando le relazioni molto complesse tra amore e dolore, violenza e oscurità. Ed è una violenza globale che colpisce questi corpi; fotografie scattate in numerose camere d'albergo in varie località del mondo, immaginando il suo corpo nero e strano in spazi in cui prima - e ancora oggi - potrebbe non essere stato visibile.

Hlonipha Mokoena scrive anche che “l'audacia qui implicita è il singolare contributo di Muholi all'estetica dell'oscurità e al catalogo delle tribolazioni dell''essere nero nel mondo '. Laddove altri si avvicinerebbero a questo duplice fardello / benedizione con trepidazione o indignazione, Muholi sembra affrontare la sua situazione come un'opportunità per creare personaggi indimenticabili ". Al tempo stesso resilienti e vulnerabili, i ritratti di Muholi tornano, ancora una volta, come un monumento alle difficoltà affrontate dai corpi neri, femminili e queer e alla loro continua forza di fronte alle avversità.

In Somnyama Ngonyama, Muholi sta rivendicando la sua identità fotografando se stessa, documentandosi e archiviandosi - e così facendo ha scritto in modo che coloro che le somigliano, sia in Sud Africa che dispersi nel mondo, possano vedere qualcuno che assomiglia a loro, facendo questa cosa che per tanto tempo non gli apparteneva.

È evidente che nel suo approccio alla fotografia e all'attivismo culturale, Muholi mantiene la sua straordinaria capacità di amare, sfidando il mainstream eteronormativo e stabilendo il ruolo di lei e della sua comunità come donne nere e di genere queer nella società. In resistenza alla violenza prevalente nei confronti delle donne e della comunità LGBTQI +, Muholi sta andando oltre le arti e sta scrivendo una storia visiva per un mondo in cui, forse un giorno, la pratica dell'amore può offrire un luogo di sicurezza.

Ellen Agnew è una scrittrice di ART AFRICA team editoriale.

IMMAGINE IN EVIDENZA: Zanele Muholi, Nomalandi Wenda, Parktown, 2016. Per gentile concessione di Stevenson, Cape Town / Johannesburg e Yancey Richardson, New York.