Greg Marinovich

Everard Read Gallery Johannesburg

Greg Marinovich ha vinto un Premio Pulitzer per le notizie sul posto nel 1991, per una fotografia di una folla che accoltella brutalmente e dà fuoco a un uomo trascinato da un treno a Soweto, ed è stato il secondo classificato per lo stesso premio nei due anni successivi. Nel 2000, con Joao Silva, ha scritto The Bang Bang Club: Snapshots from a Hidden War. È un racconto straziante di un gruppo di quattro fotografi - Ken Oosterbroek e Kevin Carter, oltre agli autori - che hanno rischiato la vita e l'incolumità fisica per visualizzare il preludio alla democrazia in Sudafrica all'inizio degli anni '1990. Non c'è dubbio che l'opera di Marinovich dei primi anni '1990 è quella che sottopone spettatori e lettori a un viaggio emotivo ai margini dell'intensità umana. Questo è probabilmente il motivo per cui la sua nuova mostra è una sorpresa coinvolgente (anche se non del tutto imprevedibile, visti i clubby dintorni della Everard Read Gallery). Le 30 grandi fotografie di Scars sono state scattate tra il 1996 e il 1997, mentre Marinovich era il fotografo capo dell'Associated Press a Gerusalemme. Con vari gradi di intimità, distanza e scala, le fotografie in mostra comprendono aspetti di Gerusalemme, Nablus, il campo profughi di Jalazoun e più in generale la Cisgiordania, le alture del Golan e il deserto della Giudea. All'inizio potrebbe sembrare curioso che questa mostra scelga di mettere in mostra un corpo di lavoro di dieci anni di un pluripremiato fotoreporter che fotografa una crisi contemporanea profondamente intrecciata e in continua evoluzione. Ma alla fine della visione di questo corpus di opere, diventa chiaro che Marinovich ha messo insieme una versione del soggetto in cui risiede il potere visivo e l'impatto della mostra, essendo un commento fotografico autocosciente sulla distanza del tempo stesso. Sono paesaggi quasi del tutto disabitati che Marinovich ha composto. Gli esseri umani sono variamente assenti perché la posizione militare è stata abbandonata o invasa, mancante perché il coprifuoco è rigidamente applicato, spostato attraverso la rimozione e lo sfratto, o in attesa che un nuovo insediamento diventi abitabile. Dove le persone sono presenti, è come frammenti di esseri interi, sullo sfondo, incorniciati per metà fuori dalle fotografie. Crea una serie di immagini tranquille, senza grida nella loro attenzione alle cicatrici fittamente deposte e profondamente radicate dei cambiamenti sociali e politici. Il senso del silenzio è raddoppiato dall'austerità della geografia naturale e dalla scala della loro riproduzione sbiancata nella mostra. A volte sembra di guardare Ansel Adams al lavoro nel mezzo di un ciclo di siccità. Naturalmente, come Adams, la mano umana è evidenziata ovunque nelle fotografie di Marinovich, segnando costantemente il paesaggio in una serie di ripetizioni metodiche e impulsi dimenticati: muri disseminati di graffiti, frigoriferi e camion scartati, barricate improvvisate, sentieri intrecciati di pecore e capre , oggetti di tiro al bersaglio pieni di pallottole. Uno dei motivi per cui la mostra di Marinovich è riuscita e significativa è che ha poche delle convenzioni di un saggio fotografico ben lavorato. Il conflitto in Medio Oriente è orribilmente fratturato da narrazioni esagerate che si piegano in rigidità ideologica, e l'ennesimo insieme di documenti fotografici irremovibili avrebbe solo aggiunto alla paralisi archivistica. Piuttosto, Scars è un esempio particolarmente eccellente di come la produzione di fotografie autonome - del tipo che sono così spesso adattate per i media - può essere tenuta insieme in una mostra che ripete un unico soggetto geograficamente definito. Tale è la forza delle immagini stesse e la loro raccolta per la visualizzazione. Non sorprende, quindi, sapere che Marinovich è attualmente editor di immagini al Sunday Times. La mostra di Marinovich è un contributo è ad un archivio piuttosto che a un ordine narrativo. Le fotografie sono una particolare costituzione dell'archivio abbandonato e consumato da percorsi di conoscenza e ostilità che risalgono in modo identificabile almeno al 1967. Ma più che uno spaccato archeologico di sedimentazione, le fotografie archiviano ciò che è in superficie (almeno per ora). E solo l'ampliamento in corso di questo archivio contestualizzerà e rivelerà il posto di queste importanti fotografie negli strati archeologici del futuro.
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