Godfried Donker

"Il suo lavoro è legato alle complessità sociali ancora esistenti nelle isole, in particolare il variegato mix razziale e l'apparente contraddizione tra i riti del Carnevale e una società di cattolici romani profondamente devoti"

Nato in Ghana, ma residente a Londra da quando aveva otto anni, la prima mostra personale di Godfried Donkor in Sudafrica, una selezione di dipinti e collage, chiarisce l'influenza della storia del commercio di schiavi transatlantici e il suo impatto sulle identità diasporiche. L'interesse di Donkor per le questioni diasporiche è stato spinto dal suo ritorno in Ghana come studente universitario a partecipare al funerale di sua zia. I Caraibi, in particolare la storia di Trinidad e Tobago, svolgono anche un ruolo centrale nell'esplorazione di Donkor delle identità diasporiche e nere. Il suo lavoro è legato alle complessità sociali ancora esistenti nelle isole, in particolare il variegato mix razziale e l'apparente contraddizione tra i riti del Carnevale e una società di cattolici romani profondamente devoti. Molte delle opere della serie Madonna (2003 -05), che esplora le domande sulle identità delle isole, condividono un'immagine della nave che Cristoforo Colombo percorse quando incontrò Trinidad per la prima volta nel 1498. La figura della Madonna, tradizionalmente un simbolo di purezza e maternità, è qui invertita e rappresentata sotto forma di donne quasi e completamente nude, raccolte da riviste di soft-porn. Mentre le Madonne sono per lo più rappresentate in bianco e nero, sono codificate a colori nei loro titoli, facendo riferimento al modo in cui le pelli nere sono descritte in modo diverso in Trinidad e Tobago. I dipinti di Dunkor presentano figure celebri nella storia della boxe nera. Nell'America del XVIII secolo, i proprietari di schiavi hanno combattuto i loro schiavi per le scommesse, ed è da questo sport di scommesse che è emersa una ricca storia di pugilato nero. Tom Molineaux (1784-1818), uno schiavo che ottenne la libertà guadagnando ingenti somme in scommesse dal proprietario della sua piantagione, si recò in Inghilterra per diventare un pugile professionista. Nel 1810 combatté contro Tom Cribb per il titolo inglese, ma perse nel 35 ° round; 15,000 spettatori hanno assistito al nuovo incontro, che Molineaux ha perso di nuovo. Molineaux fu addestrato da Bill Richmond (1763-1829), un altro ex schiavo che lui stesso aveva precedentemente perso con Cribb, in 60 round di combattimenti. La mostra comprendeva le sue serie From Slave to Champ (1998) e Olympians (2003), che fa apertamente riferimento al rapporto tra schiavitù, commercio e boxe. Ognuno dei dipinti della prima serie combina un pugile e sezioni trasversali di navi schiave su uno sfondo giallo pallido, quest'ultima serie che presenta pugili resi allo stesso modo contro le scorte rosa e le pagine condivise del Financial Times. La stessa figura di Bill Richmond si ripete in entrambe le serie, offrendo diverse letture contestuali alla biografia del combattente. L'impegno di Donkor nella storia e nell'eredità della schiavitù transatlantica è una critica accuratamente formulata su come i modi rappresentativi di illustrazione e fotografia in particolare costruiscono le identità dei pugili neri e dell'isola delle Madonne.La pratica dell'artista è tuttavia meno ripetitiva delle opere scelte per la mostra suggerirei. Mentre ci sono somiglianze tematiche tra il dipinto e i collage che li rendono compagni naturali, sono visivamente troppo simili per essere messi in mostra senza la tregua di opere costituite diversamente. Ulteriori proiezioni a livello locale porteranno senza dubbio rimedio.
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