'Ottenere intimo': Houghton Kinsman in conversazione con Betti-Sue Hertz

Ho incontrato Betti-Sue Hertz per la prima volta nel 2015 al San Francisco Art Institute. Mentre aspettavamo un discorso dal praticante culturale William Cordova - qualcuno con cui avevo lavorato a stretto contatto come educatore al MoCA Miami - ho appreso della lunga storia di collaborazione tra i due praticanti. È stato commovente sentirli recuperare, parlare della prima mostra che avevano fatto insieme e dell'entusiasmo per la recente visita di Cordova al programma di residenza Headlands Center for the Arts nella Bay Area, dove Hertz era direttore ad interim dei programmi. È stato questo momento che mi ha riaffermato la bellezza insita nell'arte, il fatto di riunire persone diverse per condividere conversazioni, idee e formare amicizie per tutta la vita.
Newsletter AA Aug4 Hertz 1"Public Intimacy: Art and Other Ordinary Acts in South Africa", vista dell'installazione, 21 febbraio - 29 giugno 2014, organizzata congiuntamente dallo Yerba Buena Center for the Arts e dal San Francisco Museum of Modern Art. Fotografia: Ian Reeves. Immagine per gentile concessione del San Francisco Museum of Modern Art
Alcuni mesi dopo, tornato a Cape Town, mi sono imbattuto di nuovo in Hertz e nel suo lavoro. Questa volta era nella sua veste di direttore delle arti visive al Centro per le arti di Yerba Buena (YBCA), un centro culturale multidisciplinare a San Francisco. Il progetto in questione era la mostra del 2014 "Public Intimacy: Art and Other Ordinary Acts in South Africa", un programma di collaborazione tra YBCA e il San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA). Con venticinque artisti sudafricani e oltre duecento opere, "Public Intimacy" ha esaminato il modo in cui "gli artisti immaginano le possibilità presenti e future in Sud Africa" ​​e ha offerto uno sguardo onesto su come la politica - in un paese in continuo cambiamento - è radicato negli atti quotidiani.
Ho sentito che con il suo scopo particolare, l'elenco degli artisti e le molteplici intenzioni, questo progetto - che includeva sia un simposio che una pubblicazione pubblicata di recente - meritasse ulteriori ricerche. Con l'apertura del nuovo edificio SFMOMA di fronte alla YBCA questo maggio, era giunto il momento di contattare Hertz per saperne di più sulla mostra, il suo impatto percepito e le sue intuizioni sulle sue esperienze curatoriali.
Houghton Kinsman: Cominciamo con come è nata la collaborazione tra SFMOMA e YBCA e come è andata?
Betti-Sue Hertz: Il San Francisco Museum of Modern Art (SFMOMA) è stato chiuso per tre anni durante la costruzione del loro nuovo edificio. Stavano generando programmi con altre organizzazioni artistiche e musei della Bay Area, come un modo per rimanere attivi e mantenere le opere della loro collezione in vista del pubblico. Dominic Willsdon, Curator of Education and Public Practice di SFMOMA, mi ha contattato come Direttore delle arti visive presso YBCA (che si trova dall'altra parte della strada rispetto allo SFMOMA) e ha suggerito di lavorare insieme per creare una collaborazione curatoriale e istituzionale. Successivamente abbiamo intrapreso una serie di conversazioni insieme a Frank Smigiel, curatore associato di performance e film di SFMOMA.
Newsletter AA Aug4 Hertz 2Kemang Wa Lehulere, dettaglio di immagini dalla performance di The Grass Is Always Greener sull'altro lato allo Yerba Buena Center for the Arts, 2014. Fotografia: Tommy Lau. Immagine per gentile concessione del Yerba Buena Center for the Arts.
Cosa ha suscitato l'interesse nel mettere insieme "Public Intimacy"?
Eravamo alla ricerca di un'idea che avesse senso sia per SFMOMA che per YBCA. All'epoca YBCA si era impegnata a inserire programmi - con un focus sul Sud del mondo - nel nostro programma in tutte le discipline. Il mandato di SFMOMA per la loro programmazione off-site "On the Go" durante la chiusura, di cui "Public Intimacy" sarebbe diventata una parte, era di evidenziare la collezione, costruire partenariati con istituzioni artistiche regionali, continuare a servire il loro collegio elettorale esistente e coltivare nuovo pubblico . Con entrambi questi programmi in mente, abbiamo discusso di idee che potrebbero contribuire ai complessi discorsi accademici e artistici che circolano sul Sud del mondo. La Senior Curator of Photography di SFMOMA, Sandra Phillips, ha suggerito di dare un'occhiata alla collezione di fotografie sudafricane, un gruppo di opere molto forti prodotte dagli anni '1960 da David Goldblatt, Ernest Cole, Santu Mofokeng, Zanele Muholi, Mikhael Subotzky, Jo Ractliffe e altri. La visione di questi lavori ha suscitato un'idea sul modo in cui l'intimità era stata controllata e monitorata in Sud Africa sia prima che durante l'apartheid. È quindi emersa una domanda su come essere intimi in pubblico potrebbe cambiare il post-apartheid.
Newsletter AA Aug4 Hertz 3Santu Mofokeng, dettaglio di Supplica, Johannesburg — Soweto Line, dalla serie "Train Church", 1986.
Dal punto di partenza di "Public Intimacy", e con queste due idee in particolare in mente, come si è svolto il processo curatoriale?
Abbiamo iniziato facendo ricerche sulla scena artistica del Sud Africa. Volevamo testare la nostra ricerca remota iniziale contro le realtà sul campo e sperimentare i luoghi in cui veniva realizzata l'arte. Così abbiamo deciso di viaggiare a Johannesburg e Cape Town per incontrare artisti, storici e critici d'arte, direttori di musei, curatori e galleristi. Abbiamo anche deciso di andare a Durban, perché volevamo entrare in contatto con artisti che vivono al di fuori dei due maggiori centri per l'arte contemporanea.
Quanto è stato prezioso quel viaggio di ricerca in Sud Africa per capire cosa stava succedendo nel mondo dell'arte sudafricana?
Nessuno di noi era stato in Sud Africa, quindi il viaggio è stato indispensabile per molti motivi. Siamo stati molto entusiasti di incontrare artisti, visitare musei e gallerie, nonché università, centri culturali e club. Volevamo dare uno sguardo al mondo degli artisti, ai loro studi e spazi sociali, al paesaggio rurale, alla struttura spaziale e sociale delle città, al ritmo dei centri commerciali e al ritmo della vita di strada. Sono convinto che il successo del progetto sia dovuto, in larga misura, all'entusiasmo e all'energia che abbiamo sperimentato sul campo.
Newsletter AA Aug4 Hertz 4Penny Siopis, opera dalla serie "Shame" (dettaglio), 2002-5.
Per tornare al tema della mostra, perché questa specifica angolazione e perché una particolare attenzione alla vita quotidiana in Sud Africa?
Quando abbiamo guardato per la prima volta la fotografia nella collezione di SFMOMA, la serie "Particulars" di David Goldblatt (del 1975) si è distinta. Queste fotografie ravvicinate e ritagliate rivelano visioni intime dei corpi - sia in bianco e nero - nello spazio pubblico di Joubert Park, Johannesburg. Attraverso la loro documentazione di gesti, stile e pelle, queste immagini intense espongono la complessità dei codici sociali di comportamento e le regole di controllo che hanno influenzato la vita quotidiana degli individui sotto l'apartheid. Inoltre, siamo stati ispirati dal saggio The Rediscovery of the Ordinary del 1984 di Njabulo Ndebele, in cui scrive: “la convenzione dello spettacolo ha fatto il suo corso. La sua tendenza a svalutare o ignorare l'interiorità ... [è] la sua debolezza fondamentale ". Con questo saggio, abbiamo trovato la nostra base curatoriale, portando all'attenzione del pubblico statunitense un approccio più tranquillo e più personale per ribaltare decenni di oppressione attraverso uno scambio sociale positivo e quotidiano. Questo approccio ci ha anche permesso di plasmare ulteriormente il progetto e di dare un supporto curatoriale strutturale alle tante voci artistiche. Eravamo determinati ad espandere il progetto per includere forme d'arte che erano state marginalizzate dalla cultura museale. Mentre scultura e pittura avrebbero ancora un ruolo, abbiamo voluto rimodellare la mappa della produzione contemporanea. Pertanto, abbiamo spostato l'attenzione sulla triade di fotografia, performance e pubblicazione, ognuna delle quali ha dimostrato di avere molti professionisti lungimiranti che sono voci di primo piano sulla scena culturale sudafricana. È attraverso questo meccanismo che "Public Intimacy" è stata in grado di realizzare la sua ambizione multidisciplinare e multisito; che includeva una mostra collettiva nelle gallerie della YBCA, una performance in galleria di Kemang Wa Lehulere, una performance teatrale di Athi Patra-Ruga; performance di strada di Sello Pesa e Vaughn Sadie, con la Ntsoana Contemporary Dance Company; un progetto di ricerca, archivio e biblioteca di Chimurenga che si è svolto presso la sede principale della Biblioteca Pubblica di San Francisco; e istruzione e programmi pubblici.
Oltre a questa ambizione multidisciplinare e multi-sito, sono rimasto incuriosito dalla complessa miscela di artisti giovani ed esperti della mostra. So che hai lavorato a stretto contatto con William Cordova come giovane artista, quindi senti di avere un debole per lavorare con artisti giovani ed emergenti?
È divertente che tu faccia questa domanda. Voglio lavorare con artisti che abbiano chiarezza di visione, tenacia e ambizione sia come persona che nel loro lavoro; quando l'artista è profondamente connesso ai più ampi orizzonti dei tempi, in grado di spostare e cambiare la propria pratica per soddisfare i cambiamenti politici e sociali e anche accedere a nuove posizioni teoriche o tecnologie (o entrambe). Proprio di recente, sono stato contento di vedere opere che avevo esposto in mostre collettive nei primi anni 2000 al San Diego Museum of Art in due importanti mostre personali a New York, una dell'artista cinese Cao Fei al PS1 / MoMA e l'altra del messicano artista Silvia Gruner presso l'Americas Society. Questo mi ha dato motivo di sorridere. Inoltre, in una recente visita in studio con l'artista americana Sarah Oppenheimer, mi ha ricordato che sono stata la prima curatrice in assoluto a richiedere una visita in studio e mostrare il suo lavoro (nel 2000 allo Sculpture Center). Quindi, ci sono ricompense per lavorare con artisti più giovani. E non è insolito vedere il loro lavoro svilupparsi e maturare. Tuttavia, è anche importante esporre il lavoro di artisti più anziani che potrebbero essere trascurati per le loro innovazioni più mature. Ad esempio, nel 2008 ho organizzato una mostra personale della stimata artista californiana Eleanor Antin, che ora ha 80 anni e continua a produrre nuovi lavori mentre i suoi primi lavori diventano parte del canone. Ci sono molte ragioni per investire l'energia curatoriale nel lavoro degli artisti in tutte le fasi della loro carriera.
Newsletter AA Aug4 Hertz 5Anton Kannemeyer, dettaglio di Alfabeto della democrazia, dalla serie "Alphabet of Democracy", 2011.
Infatti! Sull'idea di fasi, sembra appropriato chiedersi quali sono le tue impressioni di "intimità pubblica" ora, mentre lo guardi indietro?
Sono passati più di due anni da quando abbiamo aperto "Public Intimacy" e guardando indietro posso dire onestamente che non solo è stato un progetto potente ed espansivo, ma è stata una collaborazione di successo tra due tipi molto diversi di istituzioni. Ecco alcune cose che ho imparato: ci sono molte persone nella Bay Area, che vengono dal Sud Africa o che sembrano sapere molto sulla regione, compresi alcuni studiosi molto acuti e perspicaci; che con una guida, il pubblico può stabilire collegamenti e parallelismi tra le questioni sociali e politiche che hanno plasmato un paese dall'altra parte del globo e il proprio. Non solo come uno specchio delle nostre condizioni, ma come un modo per comprendere l'impatto globale delle storie locali. In questo confronto potremmo imparare dal Sud Africa. Possiamo vedere gli effetti dell'oppressione a lungo termine o l'importanza dei piccoli gesti per superare l'emarginazione. Possiamo identificarci con i rischi che corrono gli artisti. "Public Intimacy" ha modellato una visione ampliata per lo scambio culturale, che ha ispirato gli altri a raggiungere al di fuori del familiare al non familiare per trovare non solo la differenza ma la comunanza. Sono risultati come questo che valgono la pena di una mostra
Infine, per tornare alla tua pratica curatoriale, a cosa stai lavorando ora e cosa riserva il futuro per BettiSue Hertz?
Attualmente sto co-organizzando un progetto multipiattaforma - mostra, programmi pubblici, seminario universitario, serie di film, commissioni per le arti dello spettacolo e archivio - sulla critica culturale, scrittrice e intellettuale pubblica Susan Sontag (1934-2004), che è ancora in una fase iniziale di sviluppo. Recentemente ho lanciato una serie di conferenze alla Stanford University sulla base del mio corso di "Art and Social Criticism" e sto curando una delle mostre inaugurali per il Manetti Schrem Museum of Art, nel campus della University of California, Davis, che si apre a Novembre 2016.
Newsletter AA Aug4 Hertz 6Cameron Platter, dettaglio di Riporta l'amante perduto (vista dell'installazione), 2014. Immagine per gentile concessione del Yerba Buena Center for the Arts.
Lavorando tra Città del Capo e Sacramento, Houghton Kinsman contribuisce regolarmente a Highsnobiety, ARTE AFRICA, Contemporary And, Un'altra Africa e Dazed and Confused riviste. Ha lavorato come assistente del curatore dell'educazione presso il Museum of Contemporary Art di Miami.
"Public Intimacy" è stata organizzata congiuntamente da YBCA e SFMOMA ed è stata esposta presso YBCA dal 21 febbraio al 29 giugno 2014.