Gerard Sekoto

Galleria standard della banca | Johannesburg

Dalla sua morte un anno prima della democrazia, la vita di Gerard Sekoto - piuttosto che il suo lavoro - è stata rappresentata in molti testi pubblicati; è persino soggetto di un musical. Ciò ha conferito un tono di zuccherosa nostalgia e cliché all'immagine di questo pioniere dell'arte sudafricana e per molti aspetti oscura la lettura critica dell'opera stessa. La selezione di opere di questa mostra, che comprende opere su carta realizzate in Francia e in Sudafrica, contraddice questo, ma rimane sorprendentemente esigente come una mostra. Nato nel 1913 in una stazione missionaria luterana a Botshabelo, Sekoto nutrì il desiderio di diventare un artista , lungo il percorso superando molte sfide. Sensibile al razzismo che si è infiltrato nel suo mondo, entrò in esilio autoimposto in Francia, nel 1947, accompagnato da una credenza romantica a Parigi come la Mecca del mondo dell'arte. Una volta lì, ha lottato per dare un senso alla distinzione tra valori artistici sudafricani ed europei, una lotta abbinata a quella di guadagnarsi da vivere. Non tornò mai in Sud Africa e morì in esilio. Dallo studio di Parigi comprende tre sezioni principali. C'è una selezione di lavori realizzati da Sekoto a Parigi, tra il 1947 e il 1993. Lo lasciò in eredità al pubblico sudafricano, ma per diversi anni rimase sotto embargo sotto una complessa burocrazia fiscale. Fu solo nel 1997 che le opere entrarono ufficialmente a far parte della collezione di Iziko a Città del Capo, e questa mostra rappresenta il suo debutto a Johannesburg. Il secondo componente è una collezione privata dell'opera di Sekoto, di proprietà del quotidiano The Sowetan e ospitata alla Wits University. Questi disegni prolifici furono in gran parte realizzati mentre Sekoto era a St. Anne's, un'istituzione mentale vicino a Parigi, ma nasce anche dai suoi primi anni in Sudafrica. Il terzo componente presenta opere dei contemporanei preesilio di Sekoto. Lo spettacolo è privo del tipo di sentimentalità grossolana con cui la storia della vita di Sekoto è stata colorata. Mentre visivamente cliché, il suo lavoro è semplice e diretto, dimostrando la sincerità e l'umanità di Sekoto, anche la sua capacità di improvvisare con mezzi, che vanno dalla penna a sfera al carbone, alla litografia. La presenza di queste opere non mette in discussione l'impatto visivo imprevedibile dell'intera mostra, tuttavia. Il tono della mostra è impostato ma non sfruttato dai suoi disegni a carboncino evocativi ma minimalisti. Sono queste opere straordinariamente semplici, così come l'uso audace e lucido dell'artista del colore, che suggeriscono l'affinità di Sekoto con un ethos post-impressionista europeo. Purtroppo, questi meravigliosi piccoli disegni non vengono sfruttati in modo significativo in questa mostra, le opere incorniciate in una miscellanea di cornici evocative degli anni '1970 e si diffondono attraverso i grandi spazi delle pareti della galleria. Questo spazio della galleria è notoriamente difficile e l'intimità di molti di questi disegni si perde nella loro impiccagione. La rete di artisti con cui Sekoto ha stabilito relazioni, esposte nella parte posteriore della galleria, include George Pemba, Cecil Skotnes, Walter Battiss, Alexis Preller, Lippy Lipschitz, Gregoire Boonzaaier, Louis Maurice e Solly Disner. Questo display compensa i due periodi principali della vita di Sekoto e apparentemente serve a rafforzare la comprensione dei diversi lati dell'artista stesso. Tuttavia, non risuona perfettamente con il punto cruciale delle collezioni e si sente come se fosse lì per rafforzare le altre opere, un gioco per consentire ai curatori di riempire la galleria. La mostra offre approfondimenti su capitoli significativi nello sviluppo di Sekoto , ma non raggiunge una comprensione rappresentativa del suo genio. Piuttosto, offre qualcosa di simile a un effetto grapeshot. Pur riconoscendo ampiamente Sekoto come uno dei padri e dei pionieri dell'arte contemporanea sudafricana, lo spettacolo non rende giustizia alla sua eredità. Non vieni sbalordito da Sekoto, un fatto forse attribuibile al layout e all'articolazione inquietanti della mostra. Semmai, queste lacune evidenziano la necessità di un'altra retrospettiva Sekoto a Johannesburg, qualcosa che seguirà l'ultima, nel 1989.
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