FNB JoburgArtFair 2016: Galerie NOKO presenta Johan Bloom e Usen Obot

Galerie NOKO presenta opere di vari artisti che diffondono opinioni sociali, culturali o tradizionali diffuse sulla cultura contemporanea. ARTE AFRICA incontrato l'artista e il regista della Galerie NOKO Usen Obot e il dinamico Johan Bloom, per discutere delle loro varie pratiche e del lavoro che sarà esposto al FNB JoburgArtFair 2016.
Newsletter AA Sep2 BloomJohan Bloom, dettaglio di Humanity @ Border, 2016. Acrilico su tela, 170 x 115 cm. Immagini per gentile concessione della Galleria NOKO.
ARTE AFRICA: Sei un artista autodidatta, nel senso che non hai mai partecipato a nessun programma artistico formale o istituzionalizzato. In che misura ritieni che ciò ti abbia permesso di trovare un tuo vocabolario artistico e come si è evoluta la tua voce da quando hai iniziato a fare arte?
Johan Bloom: L'arte è un modo di investigare la vita e cercare di capire la società in cui viviamo. Il mio linguaggio pittorico si è evoluto da due regioni; Scandinavia e Africa meridionale. Le mie prime incursioni si sono concentrate su dipinti di uccelli naturalistici ad acquerello. Da giovane artista il mio obiettivo era quello di diventare un illustratore di libri di uccelli. Durante il mio viaggio, tendo ad adattarmi al mio ambiente. In Botswana ho abbracciato la natura del Kalahari. Trasferirsi a Maputo (Mozambico) è stato un punto di svolta quando ho iniziato a studiare i maestri locali, tra cui Malangantana Ngwenya e Naguib Abdula, che successivamente è diventato il mio tutor. Questo mi ha dato qualcosa di nuovo e diverso. Non si adattava all'educazione artistica in Svezia negli anni '80, dove ho seguito un corso di fondazione, ma non mi sono mai avventurato in studi d'arte superiori. Ho finito per tornare in Africa del Sud come artista autodidatta.
L'istruzione formale è una scorciatoia e ti dà una buona piattaforma da cui partire. Ma ti dà anche il vincolo della visione del mondo educativa, idee e cultura. Adoro la libertà nell'arte. Può essere qualsiasi cosa; provocatorio, chiassoso o decorativo. La buona arte tocca qualcosa di più profondo dentro di noi.
Hai vissuto tra l'Africa meridionale e la Svezia per tutta la vita, andando avanti e indietro. In che modo questa esperienza ha influenzato la tua arte?
L'Africa meridionale in generale e il Mozambico in particolare sono stati negli anni la mia principale fonte di ispirazione. Sono cambiate molte cose nel mondo da quando ho incontrato l'arte per la prima volta a Maputo. La globalizzazione e Internet ci hanno avvicinato, ma hanno anche evidenziato le lacune. L'arte europea e occidentale mi interessa solo marginalmente, ma tuttavia sono portatrice di quella cultura. L'arte è stata il mio modo di colmare le lacune; riparare e fondere due regioni molto diverse in qualcosa di nuovo, ma riconoscibile.
Sono sempre venuto nell'Africa meridionale per conoscere l'arte, per non insegnare mai. In Sudafrica penso che il canone dell'arte eurocentrica sia stato ed è ancora un grande ostacolo. Credo che artisti da tutto il mondo verranno in futuro in posti come la Nigeria, Maputo, Nairobi e Johannesburg. L'Africa è il centro dell'arte, non a Parigi, Londra, New York e Berlino ...
Il tuo lavoro è descritto come "un vagabondo artistico per portare un equilibrio dinamico tra nord e sud, storia e vita contemporanea, incisioni rupestri e mondo digitale". In che modo il tuo processo creativo riflette queste doppie narrazioni?
Nato nel nord con un cuore nell'emisfero meridionale, ho cercato somiglianze piuttosto che differenze tra i due. Osservando le pitture rupestri di Drakensberg e le incisioni rupestri in Svezia, le somiglianze sono sorprendenti, come se fossero state realizzate dallo stesso artista! Avventurandosi ulteriormente nelle precedenti espressioni culturali, scopriremo che avevamo più cose in comune prima che l'uomo moderno creasse idee di razza, supremazia e oppressione.
Nelle mie foto uso figure umane del nord e del sud, nonché simboli moderni, come il segno "@", i codici a barre e le impronte digitali biometriche. Cerco di colmare la nostra storia umana dove passato e presente camminano fianco a fianco. Spesso con colori sorprendenti e un titolo contraddittorio come Identità senza colore.
Come punto di partenza, tutti i miei dipinti ci considerano umani come uno e le uniche barriere e confini sono quelli che creiamo noi stessi. Ho sempre cercato, apprezzato e cercato di catturare quel nuovo mix di ciò che ho intorno a me. Ho iniziato a chiamarlo The Third Culture.
Per favore, parlaci del corpus di lavori in mostra all'FNB JoburgArtFair?
Il corpo di lavoro presentato al JoburgArtFair sono gli embrioni della mia prossima mostra personale alla Galerie NOKO, con il titolo provvisorio "Third Culture". Tutte le opere coinvolgono identità, o piuttosto identità multiple in un mondo globale. Ci arricchiamo a vicenda con culture e storie diverse che possono fondersi in qualcosa di nuovo: la Terza Cultura. È una cultura in cui la creatività umana fiorisce e la diversità viene abbracciata, celebrata e sviluppata.
Newsletter AA Sep2 ObotUsen Obot, dettaglio di Equilibrio di amore e odio, 2016. Olio su tela, trittico, 210 x 150 cm.

ARTE AFRICA: Sei nato a Port Harcourt, in Nigeria, e vivi a Port Elizabeth dal 2003, dove hai svolto un ruolo fondamentale nello sviluppo della pratica artistica. In che modo questa esperienza ha influenzato la tua arte?
Usen Obot: Sei diviso tra due mondi, tra auto-definizione e un impegno attivo nella pratica culturale e artistica degli altri. Questi ruoli inestricabili si aggiungono alle mie sfumature e iterazioni poiché ha portato e creato percorsi verso sfondi con dialogo intrinseco. La mia presenza a cavallo di entrambi i mondi ha inevitabilmente alimentato la mia pratica poiché ha anche guidato la mia attenzione verso l'interrogatorio e il coinvolgimento con la natura intricata dell'integrazione, della convivenza reciproca e della comprensione delle diverse comunità.
Hai lavorato su più mezzi, dall'inchiostro, all'acquarello e agli oli, fino all'argilla, alla pelle, al perspex e al metallo. Cosa informa la scelta dell'argomento?
La mia materia è l'umanità, le relazioni - domande esistenti e non esistenti, senza risposta e rispondenti, le mentalità e la capacità umana di pensiero. Come artista sono attualmente guidato nelle mie iterazioni a utilizzare i mezzi a mia disposizione e ad impegnarmi con le narrazioni socio-politiche e multiculturali nella nostra comunità. Le mie opere sono principalmente espressioni allegoriche astratte.
Secondo la tua dichiarazione dell'artista, il tuo lavoro, così come il tuo processo, si sono evoluti per "riflettere e comprendere lo stato attuale della nostra società, le [tue] esperienze e il pensiero che [tu] desideri provocare." Per favore, potresti approfondire questo?
Un individuo, una comunità o un'intera società sono guidati da circostanze, processi di pensiero, atti di omissione o commissione. Ciò porterà inevitabilmente a un punto in cui devono impegnarsi con se stessi, la comunità o le questioni e affrontare le realtà, sia che abbiano ragione o no. Il mio lavoro cerca di fornirci il canale per rivalutare, interrogare e valutare questi spazi.
Per favore, parlaci di alcuni dei temi inerenti al tuo lavoro, in mostra all'FNB JoburgArtFair?
Il mio corpus di lavoro per l'FNB JoburgArtFair proviene dalla serie intitolata "The State Of Mind". Queste opere bidimensionali (impasto, olio su tela) sono interpretazioni astratte che enfatizzano il potere e l'evoluzione del pensiero. Nell'equilibrio di amore e odio, meccanismo di speranza e luce che supera l'oscurità, le mie espressioni metaforiche sono ispirate dalle onde del mare e da altre forze della natura che sono in qualche modo inerenti a ciascuno di noi.
Questa intervista è stata pubblicata per la prima volta nell'edizione di settembre 2016 di ARTE AFRICA rivista, intitolata 'BEYOND FAIR'.