Robyn Denny, The King, 2018. Acrilico e polvere d'oro su tela, 120 x 162 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Berman Contemporary.

Frammenti di storia

Eastcoast Gold - L'ultima serie di lavori di Robyn Denny in mostra con Berman Contemporary - sfida la documentazione di storie narrative singole e reinventa la sfaccettata storia della costa dell'Africa orientale.

“Il senso e la consapevolezza che ciò che ci connette, ciò che ci aiuta a diventare gli altri di noi stessi, e quindi veramente connessi, è la nostra capacità di immaginare e evocare le più sublimi delle contiguità. Perché le storie non sono solo registrate, ma sono vissute - e vissute più intensamente attraverso gli altri ”. - Ashraf Jamal

Sembra che da quando gli umani abbiano abitato il pianeta abbiano ceduto alla loro natura divisiva e alla loro brama di appartenere. Con l'aumentare della popolazione terrestre, le famiglie nucleari si riunirono in comunità che poi divennero villaggi, città e paesi, culminando infine in imperi con potere dominante e assoluto. Derivato da un senso innato per proteggere la propria longevità, divenne un luogo comune per evitare e isolare ciò che era diverso - e quindi iniziò l'atto di "altro".

Il Sudafrica detiene il record per quella che è considerata una delle peggiori violazioni sistematiche dei diritti umani. L'Apartheid, che seguì l'invasione coloniale del Capo di Buona Speranza - attualmente noto come Città del Capo - fu un'estensione formalizzata di secoli di pregiudizi razziali, oppressione e un esempio estremo di discriminazione dell '"altro". Oggi la nazione multirazziale e multiculturale è alle prese con le realtà complesse che sono emerse da una storia travagliata e spezzata. Ancora molto un paese diviso, la questione dell'appartenenza e della proprietà della storia pervade il tessuto sociale e la coscienza collettiva. Un argomento che stimola la paura, la rabbia e l'ulteriore separazione della sua gente.

Robyn Denny, The Cinnamon Peeler's Wife, 2018. Acrilico su tela, 210 x 162 cm. Per gentile concessione di Berman Contemporary.Robyn Denny, La moglie di Peeler di cannella, 2018. Acrilico su tela, 210 x 162 cm. Per gentile concessione di Berman Contemporary.

Nel suo ultimo lavoro, Eastcoast Gold, Artista nato a Durban, Robyn Denny, guarda gli ultimi mille anni della costa dell'Africa orientale e le sue relazioni commerciali nell'Oceano Indiano. Nei suoi dipinti esposti con Berman Contemporary, Denny reinventa la storia collegando i frammenti del passato, senza dimenticare i silenziosi sussurri di quei personaggi segnati da una narrazione evasiva e distorta della storia coloniale. “Forse perché l'arte è un'attività in gran parte solitaria, è alimentata da un'intensa vita interiore. Oltre ad essere un impegno con la storia scritta, Eastcoast Gold comporta una profonda reimmaginazione e connessione con coloro che la abitano ", afferma Denny. Il suo lavoro è un antidoto per ciò che George Orwell descrive in modo appropriato nel suo romanzo, 1984 - "Chi controlla il passato controlla il futuro. Chi controlla il presente controlla il passato. "

Con questo in mente, Denny non si concentra su un aspetto di questa esperienza condivisa né condanna o condona il passato; piuttosto lei approfondisce la memoria collettiva delle persone che hanno condiviso questo spazio nella storia. Come scrive Ashraf Jamal nel suo saggio, Oceano Umano, "Denny riconosce che l '" identità "- il senso di sé e del luogo -" deve essere sempre misto, relazionale e inventivo "." Inoltre scrive: “Quindi, mentre Denny, dopo Said, capisce che può solo concepire la sua storia 'in pezzi', riconosce tuttavia anche che è dentro e attraverso questa visione frammentata che può meglio catturare o evocare il maggiore complessità della storia del mondo ".

Mentre il conflitto israelo-palestinese sulla striscia di Gaza prosegue, Trump misura i diametri per il suo muro di confine e il dibattito sull'espropriazione della terra senza compensazione ottiene slancio in Sudafrica. La guerra sul territorio è antica quanto la stessa popolazione umana e queste domande esistenziali di identità e appartenenza sono ciò che guida questa frammentata geografia - “È questa convinzione nel sequenziale e generazionale che, erroneamente, ha portato a un mondo diviso, cellulare, isolazionista e diviso ", scrive Jamal. È questo partizionamento da cui Denny si allontana, è il suo riconoscimento della connessione tra geografia e frammenti storici che la rende così potente.

Robyn Denny, The King, 2018. Acrilico e polvere d'oro su tela, 120 x 162 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Berman Contemporary.Robyn Denny, il re, 2018. Polvere acrilica e oro su tela, 120 x 162 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Berman Contemporary.

“Quello che mi interessa è la relazione. Mi sto dipingendo in una relazione con i miei quattro protagonisti ", afferma Denny. Con i suoi quattro protagonisti - la moglie di Cinnamon Peeler, la donna malese di Capo, il re Musa I del Mali e la sfinge d'oro - Denny ha trascorso un totale di 1000 ore. Nel conoscere le storie frammentate dei suoi protagonisti, cattura la ricca complessità di un luogo e della sua gente. Nel Cape Diab, Denny celebra la congiunzione di mondi al Capo di Buona Speranza, l'apice meridionale del continente e un'importante rotta commerciale globale. Sullo sfondo ci sono diverse immagini incorniciate di maree oceaniche, navi coloniali e coste delineate: questo è il contesto in cui si basa il dipinto, uno schema della narrazione. Tuttavia, la protagonista, adornata da una fascia viola brillante, è una donna creola raffigurata con gli occhi abbassati, un promemoria della sua forza e dell'oppressione subita. "Sono curioso della profonda introspettiva Cape Malaysian e di ciò di cui è stata testimone", afferma Denny. È in questa esplorazione della storia di un'altra che Denny può capire meglio la sua.

“Sto chiedendo al re generoso e visionario (Musa I del Mali) della sua biblioteca a Timbuktu e di come ha cambiato da solo il prezzo dell'oro nel suo pellegrinaggio verso la costa orientale e in seguito alla Mecca. Sto inalando il profumo di La moglie di Peeler di cannella e immaginando le atrocità che ha visto di fronte a lei ", dice Denny. Nell'ultimo lavoro, raffigura una mappa dell'Oceano Indiano e dei suoi vasti legami commerciali, ampiamente considerata la "culla della globalizzazione". Questo pezzo fa riferimento allo scambio di materiale, memoria e cultura. Rappresenta una storia condivisa tra continenti: "È questo 'flusso', questa intersezione di finzioni e verità, che assumono il centro della scena dell'opera monumentale di Denny", scrive Jamal. È la rivisitazione da parte di Denny di una storia confutata che genera ancora una volta "gli altri di noi stessi", e così facendo una connessione di storie e comprensione delle complessità umane.

“Il carattere distintivo dell'arte di Robyn Denny sta nella sua comprensione di questo mix, o re-mix di tempi e luoghi. Se il suo lavoro è incentrato sull'Africa, non è tuttavia del tutto informato da questo particolare continente. Questo perché Denny comprende bene la connessione delle aree geografiche - e in particolare la potente interconnessione tra terra e mare ”, scrive Jamal.

Robyn Denny, The Sphinx, 2018. Acrilico e polvere d'oro su tela, 120 x 162 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Berman Contemporary.Robyn Denny, La Sfinge, 2018. Polvere acrilica e oro su tela, 120 x 162 cm. Tutte le immagini per gentile concessione di Berman Contemporary.

Un tema comune nei dipinti di Denny è la giustapposizione di bellezza e violenza, a cui fanno riferimento frammenti di colonialismo accanto alla poesia di connessione umana, diversità e forza. Nel La moglie di Peeler di cannella, vediamo una struttura sbiadita, la rimanenza di una moschea dell'ottavo secolo in Africa, accanto a un grafico ascendente di uomini schiavi che trasportano avorio - un riferimento all'interdipendenza tra creazione e distruzione. “Sono interessato alla crudeltà e alla compassione, o, in altre parole, alla bellezza e alla violenza, che non sembrano mai molto distanti. Sto lottando per capire cosa non sembra mai cambiare nell'homo sapiens: la nostra paradossale capacità di creare e distruggere ”, afferma Denny. Questa avventura nella psiche umana promuove ulteriormente la complessità della condizione umana e il significato di ricordi frammentati di esperienze condivise nella storia.

È in questa rivisitazione dei dettagli più piccoli, la combinazione di questi frammenti di storia, cultura e manufatti, che Denny scopre i "sottili fili d'oro". Si gira verso l'oceano, un riflesso di turbolenza e cambiamento, un simbolo universale per la globalizzazione e dice: “Fino a quando molti di noi non impareranno a sottomettere questa irrequietezza, le nostre tendenze distruttive verso gli altri sopraffanno quelle dell'uguaglianza e della compassione, rendendo quasi impossibile abitare "gli altri di noi stessi".

Robyn Denny e Mamela Nyamza in discussione nello studio di Denny.Robyn Denny e Mamela Nyamza in discussione nello studio di Denny.

Come parte del loro INDIGO - Passaggio alla Guarigione collaborazione che ha mostrato all'AKAA di Parigi, Mamela Nyamza si è unita a Robyn Denny nella serata inaugurale della sua mostra, "Eastcoast Gold", per esibirsi Passaggio avariato. Selezionato come National Artist of the Year dal National Arts Festival 2018, Nyamza ha risposto visceralmente ai dipinti di Denny e ai conseguenti temi, coreografando un'opera di profonda risonanza e reazione. Questa è stata la quarta collaborazione della coppia.

Robyn Denny, Cape Diab, 2018. Acrilico su tela, 210 x 162 cm. Per gentile concessione di Berman Contemporary.Robyn Denny, Cape Diab, 2018. Acrilico su tela, 210 x 162 cm. Per gentile concessione di Berman Contemporary.

Amy Gibbings è una scrittrice della redazione di ART AFRICA.